O antigo ADN humano ajuda a explicar porque é que o risco de desenvolver esclerose múltipla é maior no norte da Europa

O antigo ADN humano ajuda a explicar porque é que o risco de desenvolver esclerose múltipla é maior no norte da Europa

DNA antigo Ajuda a explicar porque é que os europeus do norte correm maior risco Esclerose múltipla De outras linhagens: É uma herança genética Pastores de gado andando a cavalo Que invadiu a região há cerca de 5.000 anos.

Estas descobertas provêm de um grande projeto para comparar o ADN moderno com o ADN extraído de dentes e ossos de humanos antigos, permitindo aos cientistas rastrear tanto a migração pré-histórica como os genes associados às doenças que sinalizaram.

Quando um povo da Idade do Bronze chamado Yamnaya se mudou das estepes do que hoje são a Ucrânia e a Rússia para o noroeste da Europa, eles carregavam variantes genéticas conhecidas hoje por aumentarem o risco das pessoas desenvolverem esclerose múltipla, relataram pesquisadores na quarta-feira.

No entanto, o Yamnaya floresceu, espalhando amplamente essas diferenças. Estes genes provavelmente também protegem os pastores nómadas de infecções transmitidas pelas suas vacas e ovelhas, concluiu a investigação publicada na revista Nature.

“O que descobrimos surpreendeu a todos”, disse o coautor do estudo William Barry, pesquisador de genética da Universidade de Cambridge. “Essas variantes estavam dando a essas pessoas uma espécie de vantagem.”

Os investigadores trabalham no processo de extração de ADN antigo no Centro GeoGenetics da Fundação Lundbeck, em Copenhaga, em janeiro de 2024. De acordo com um estudo publicado na revista Nature, o ADN antigo ajuda a explicar porque é que os europeus do norte têm um risco maior de desenvolver esclerose múltipla do que outros antepassados.

Mikael Schlosser/Universidade de Copenhague via AP


É uma das muitas descobertas de um banco genético pioneiro contendo milhares de amostras de humanos primitivos na Europa e na Ásia Ocidental, um projeto liderado por Eske Willerslev, de Cambridge, e da Universidade de Copenhague, que ajudou a ser pioneiro no estudo do DNA antigo. . . Pesquisa semelhante Ele remonta até aos primeiros primos humanos, como os Neandertais.

Usar o novo banco genético para explorar a EM foi um primeiro passo lógico. Isto porque, embora a EM possa afetar qualquer população, é mais comum entre pessoas brancas do norte da Europa, e os cientistas não conseguiram explicar porquê.

A doença potencialmente incapacitante ocorre quando as células do sistema imunológico atacam erroneamente a camada protetora das fibras nervosas, corroendo-as gradualmente. Causa sintomas diferentes – dormência e formigamento em uma pessoa, dificuldade para caminhar e perda de visão em outra – que muitas vezes aumentam e diminuem.

Não está claro o que causa a EM, embora uma teoria importante seja que algumas infecções podem desencadear a EM em pessoas com predisposição genética. Foram encontradas mais de 230 variantes genéticas que podem aumentar o risco de alguém.

Os investigadores examinaram primeiro o ADN de cerca de 1.600 antigos eurasianos, mapeando algumas mudanças importantes nas populações do norte da Europa. Primeiro, os agricultores do Médio Oriente começaram a substituir os caçadores-coletores e, depois, há cerca de 5.000 anos, os Yamnaya começaram a instalar-se, viajando em cavalos e carroças enquanto pastoreavam gado e ovelhas.

A equipa de investigação comparou o ADN antigo com cerca de 400.000 pessoas atuais armazenadas num banco genético do Reino Unido, para ver que as variações genéticas associadas à esclerose múltipla permaneciam no norte, a direção em que os Yamnaya se tinham movido, e não no sul da Europa.

No que hoje é a Dinamarca, o povo Yamnaya rapidamente substituiu os antigos agricultores, tornando-os os ancestrais mais próximos dos dinamarqueses modernos, disse Willerslev. As taxas de EM são particularmente elevadas na Escandinávia.

Por que as variantes genéticas que supostamente melhoraram a imunidade antiga desempenham um papel posterior nas doenças autoimunes? As diferenças na forma como os humanos modernos são expostos aos germes animais podem desempenhar um papel, levando a um desequilíbrio no sistema imunológico, disse a Dra. Astrid Iversen, co-autora do estudo da Universidade de Oxford.

As descobertas finalmente fornecem uma explicação para a divisão Norte-Sul da Europa, mas é necessário mais trabalho para confirmar a ligação, advertiu a especialista em genética Samira Asghari, da Escola de Medicina Mount Sinai, em Nova Iorque, que não esteve envolvida na investigação, no documento que acompanha o estudo. comentário.

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