O até então desconhecido rinoceronte gigante viveu na China há 26,5 milhões de anos

Olho Linksyensis ParaceratriumO animal de 21 toneladas habitou esta área há cerca de 26,5 milhões de anos.

Seu peso era equivalente ao peso de quatro grandes elefantes africanos.

De acordo com Deng Tao, do Instituto de Paleontologia e Paleoantropologia de Vertebrados de Pequim, é um dos maiores mamíferos que já pisou na superfície da Terra.

A fera também era mais alta que a girafa, sua cabeça podia atingir 7 metros de altura e roçar no topo das árvores.

Os restos fossilizados foram descobertos em 2015. A análise aprofundada provou que era uma espécie de rinoceronte completamente diferente de outros dinossauros descobertos na área até hoje.

Essas escavações incluem Crânio e maxilar totalmente preservados, explica Din Tao em nota divulgada pelo instituto. Segundo o cientista, a fera tinha um crânio delgado, além de uma haste nasal semelhante à de uma anta moderna.

Esta espécie possui características associadas a rinocerontes gigantes que viveram no Paquistão, sugerindo que eles cruzaram a Ásia Central.

Durante o Oligoceno, o rinoceronte gigante foi capaz de se mover livremente do planalto mongol para o sul da Ásia, ao longo da costa oriental do oceano Tethys e possivelmente através do Tibete. A possibilidade topográfica de que o rinoceronte gigante cruzou a região do Tibete para alcançar o subcontinente Indo-Pak no Oligoceno também pode ser apoiada por outras evidências., explicou os autores em um comunicado de imprensa, que descreveu o animal em detalhes em um artigo de revista Biologia da comunicação (Uma nova janela) (em inglês).

Com exceção de alguns restos encontrados na Europa Oriental, Anatólia (Turquia) e no Cáucaso, o rinoceronte gigante viveu principalmente na Ásia, incluindo China, Mongólia, Cazaquistão e Paquistão. A vasta maioria das espécies de rinocerontes gigantes foi registrada do noroeste ao sudoeste da China, do Eoceno médio ao Oligoceno final., observe os paleontólogos.

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