O estudo descobriu que os raios podem ajudar no surgimento de vida na Terra

Lightning conseguiu economizar fósforo suficiente ao atingir a Terra para contribuir para o surgimento de vida, de acordo com um estudo publicado terça-feira que oferece um cenário alternativo ao geralmente aceito.

O fósforo é parte essencial da vida como a conhecemos, pois auxilia na formação das estruturas básicas das células e na dupla hélice do DNA e do RNA.

Há bilhões de anos, a maior parte do fósforo estava selado em minerais insolúveis na jovem Terra.

Mas um de seus minerais, a shripersita, é altamente reativo e pode fornecer fósforo que é usado para formar moléculas orgânicas.

Como a maioria dos musaranhos encontrados na Terra vem de meteoritos, eles costumam ser associados ao surgimento de vida. Mas o shripersite foi encontrado em rochas semelhantes a vidro derretido produzidas por raios atingindo alguns solos ricos em argila.

Pesquisadores americanos e britânicos usaram técnicas avançadas de imagem para analisar a quantidade de rochas produzidas por raios.

Eles então estimaram quanto shripersite poderia ter sido produzido nas idades antes do aparecimento da vida e ser visto na Terra cerca de 3,5 bilhões de anos atrás.

“Raios na jovem Terra podem ter produzido uma grande quantidade de fósforo”, disse à AFP Benjamin Hess, principal autor do estudo e pesquisador do Departamento de Ciências da Terra e Planetárias da Universidade de Yale.

Ele e seus colegas estimam que o raio pode produzir entre 110 e 11.000 kg de fósforo por ano, de acordo com o estudo publicado na Nature Communications.

Usando simulações climáticas nas primeiras idades da Terra, eles concluíram que os relâmpagos excederam a queda do meteorito em termos de entradas de fósforo há cerca de 3,5 bilhões de anos. Uma era que corresponde ao surgimento da vida.

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De acordo com o Sr. Hess, isso não significa que os meteoritos não contribuíram para o surgimento da vida, mas sim “quanto mais fontes, melhor”.

Ele agora gostaria de saber se esse mesmo raio poderia ter produzido fósforo em outros planetas onde as quedas de meteoritos eram raras.

“A queda de meteoros diminuiu com o tempo, enquanto a produção de relâmpagos, pelo menos na Terra, tem sido razoavelmente constante ao longo dos anos.”

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