O foguete SpaceX Falcon 9 lançará 22 satélites Starlink da Califórnia – Spaceflight Now

O foguete SpaceX Falcon 9 lançará 22 satélites Starlink da Califórnia - Spaceflight Now
Uma foto de arquivo dos satélites Starlink V2 Mini da SpaceX dentro da instalação de processamento de carga útil em Cabo Canaveral no início deste ano. Crédito: SpaceX

A primeira das duas missões Falcon 9 que a SpaceX planeja para domingo em órbita transportará a maior constelação de satélites Starlink de segunda geração já lançada da Costa Oeste. Este será o 50º lançamento do ano da Starlink.

O foguete Falcon 9 está programado para decolar do Complexo de Lançamento Espacial 4 East (SLC-4E) na Base da Força Espacial de Vandenberg, na Califórnia, às 2h PT (5h EDT/0900 UTC) com 22 satélites a bordo. Os horários de inicialização do backup estão disponíveis às 2h50:40 PDT (17h50:40 EDT / 09h50:40 UTC) e 3h08h40 PDT (6h08h40 EDT / 10h00 EDT). 08:40 UTC).

O Spaceflight Now fornecerá cobertura de lançamento na transmissão ao vivo da plataforma de lançamento 24 horas por dia, 7 dias por semana.

O lançamento na Califórnia no domingo será seguido por outra missão de entrega Starlink transportando 23 satélites, que será lançada da plataforma 40 na Estação da Força Espacial de Cabo Canaveral às 19h45 EDT (23h45 UTC).

A missão Starlink 7-6 será a primeira vez que o Falcon 9 transportará 22 satélites, chamados V2 Mini, da Costa Oeste. Anteriormente, as missões de lá eram limitadas a 15 ou 21 veículos Starlink, dependendo da órbita. Na Costa Leste, o Falcon 9 lançou 23 Minis V2 uma semana antes, em 21 de outubro, um a mais que o máximo anterior para uma missão do Cabo.

A SpaceX não explicou como consegue essa capacidade adicional de entrega. Isto pode ser devido a uma melhoria no desempenho estimado do Falcon 9 ou talvez a uma mudança de fabricação que reduziu o peso total dos satélites.

O foguete de primeiro estágio Falcon 9, cauda número B1075, está fazendo seu sétimo vôo. Ele entrou em serviço em janeiro deste ano transportando 51 Starlinks de geração mais antiga para órbita. Ela lançou a missão Tranche 0 Flight 1 para a Agência de Desenvolvimento Espacial do Exército dos EUA e, em seguida, fez mais quatro voos de entrega Starlink. Seu último voo foi em 25 de setembro, durando 34 dias.

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Depois de se separar do segundo estágio do Falcon 9, o B1075 continuará a pousar no drone Of Course I Just Love You, que ficará estacionado no Oceano Pacífico, na costa da Baixa Califórnia.

Os 22 satélites Starlink serão lançados da segunda etapa após pouco mais de uma hora de voo. A implantação bem-sucedida elevará o número total de satélites Starlink em órbita para 4.989, de acordo com Estatísticas compiladas por Jonathan McDowell.

Se este lançamento continuar dentro do prazo, a SpaceX terá completado 25 missões orbitais de Vandenberg nos últimos 365 dias, uma média de um lançamento a cada 14,6 dias. Incluindo lançamentos do Cabo Canaveral, esta será a 89ª missão orbital da SpaceX nos últimos 365 dias, um lançamento a cada 4,1 dias em média.

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