O InSight da NASA entra no modo de segurança durante uma tempestade regional de poeira marciana – InSight Mars Probe da NASA

O InSight da NASA entra no modo de segurança durante uma tempestade regional de poeira marciana - InSight Mars Probe da NASA

A sonda tomou medidas para economizar energia; Engenheiros pretendem retornar às operações normais na próxima semana.


O módulo de pouso InSight da NASA está estável e enviando dados de saúde de Marte para a Terra depois que entrou no modo de segurança na sexta-feira, 7 de janeiro, depois que uma grande tempestade de poeira regional reduziu a luz solar que atinge os painéis solares. No modo de segurança, a espaçonave interrompe todas as funções, exceto as básicas.

A equipe da missão se reconectou com a InSight em 10 de janeiro, descobrindo que sua energia era constante e, embora reduzida, era improvável que esgotasse as baterias de pouso. Acredita-se que as baterias descarregadas contenham Porque no final Da espaçonave Opportunity da NASA durante uma série épica de tempestades de poeira que cobriram o Planeta Vermelho em 2018.

Mesmo antes desta última tempestade de poeira, a poeira estava se acumulando nos painéis solares da InSight, reduzindo o fornecimento de energia para o módulo de aterrissagem. Usando uma colher no braço robótico de um módulo de pouso, a equipe da InSight criou uma maneira inovadora de fazer exatamente isso Redução de poeira em um único painel, e ganhou vários lotes de energia durante 2021, mas essas atividades estão ficando mais difíceis à medida que a capacidade disponível diminui.

As tempestades de poeira podem afetar os painéis solares de duas maneiras: a poeira reduz a filtragem da luz solar pela atmosfera e também pode se acumular nos painéis. Resta saber se essa tempestade deixará uma camada extra de poeira nos painéis solares.

A atual tempestade de poeira foi detectada pela primeira vez pela Mars Imaging Color Camera (MARCI) a bordo do Mars Exploration Orbiter da NASA, que cria mapas coloridos diários de todo o planeta. Esses mapas permitem aos cientistas monitorar tempestades de poeira e podem servir como um sistema de alerta antecipado para naves espaciais em Marte. A equipe do InSight recebeu dados indicando que a tempestade regional recuou.

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Redemoinhos e ventos de tempestades de poeira ajudaram a limpar os painéis solares ao longo do tempo, como nas missões Spirit e Mars Opportunity. Enquanto os sensores climáticos da InSight detectaram muitos tornados que passavam, nenhum deles removeu qualquer poeira.

Os engenheiros da InSight esperam poder tirar o módulo de aterrissagem do modo de segurança na próxima semana. Isso permitirá maior flexibilidade na operação da sonda, pois a conexão, que requer uma quantidade relativamente grande de energia, é limitada no modo de segurança para manter a bateria carregada.

discernimento Aterrissou em Marte em 26 de novembro de 2018, para estudar o interior do planeta, incluindo sua crosta, manto e núcleo. A espaçonave atingiu seus objetivos científicos antes de sua missão principal terminar há um ano. NASA então Missão estendida Por até dois anos, até dezembro de 2022, por recomendação de um painel de revisão independente composto por especialistas com formação em ciência, operações e gerenciamento de missões.

Mais sobre a missão

O Jet Propulsion Laboratory gerencia o programa InSight da Diretoria de Missões Científicas da NASA. O InSight faz parte do Discovery Program da NASA, que é gerenciado pelo Marshall Space Flight Center da agência em Huntsville, Alabama. A Lockheed Martin Space Corporation de Denver construiu a espaçonave InSight, incluindo um estágio de cruzeiro e aterrissagem, e apóia as operações da espaçonave da missão.

Vários parceiros europeus, incluindo o Centro Nacional Francês de Estudos Espaciais (CNES) e o Centro Aeroespacial Alemão (DLR), estão apoiando a missão InSight. O Centro Nacional de Estudos Espaciais apresentou o experimento sísmico da estrutura interna (seis) para a NASA, com o investigador principal do IPGP (Institut de Physique du Globe de Paris). Contribuições significativas para o Sistema Comum de Informação Ambiental vieram do IPGP; Instituto Max Planck para Pesquisa do Sistema Solar (MPS) na Alemanha; Instituto Federal Suíço de Tecnologia (ETH Zurique) na Suíça; Imperial College London e Oxford University no Reino Unido; e JPL. O DLR forneceu o pacote de fluxo térmico e propriedades físicas (HP3), com contribuições significativas do Centro de Pesquisa Espacial (CBK) da Academia Polonesa de Ciências e da Astronika na Polônia. O Centro de Astrobiologia (CAB) na Espanha forneceu sensores de temperatura e vento.

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