O maior genoma da Terra revelado, e é uma grande surpresa: ScienceAlert

O maior genoma da Terra revelado, e é uma grande surpresa: ScienceAlert

Na sexta-feira, uma pequena samambaia aparentemente comum que cresce apenas em uma ilha remota no Oceano Pacífico foi coroada no Livro Guinness dos Recordes Mundiais por ter o maior genoma de qualquer organismo vivo na Terra.

samambaia da nova Caledônia, Tmesipteris oblanceolataEle contém mais de 50 vezes mais DNA compactado no núcleo de suas células do que os humanos.

Num novo estudo, os cientistas disseram que se o DNA de uma das células da samambaia – que tem apenas uma fração de milímetro de largura – fosse analisado, ela se estenderia por 106 metros (350 pés).

Se ficasse em pé, o DNA seria mais alto que a torre que abriga o famoso sino do Big Ben em Londres.

T. oblanceolata. (Paulo Fernández)

O genoma da samambaia pesa 160 pares de gigabases, que é uma medida do comprimento do DNA.

Isto é sete por cento maior do que o detentor do recorde anterior, a planta japonesa Paris japonica.

O genoma humano tem relativamente pequenos 3,1 gigabytes.

Se o nosso DNA fosse desvendado, teria cerca de dois metros de comprimento.

Elijah Leach, um dos participantes do estudo e pesquisador do Royal Botanic Gardens Kew, no Reino Unido, disse à AFP que a equipe ficou “realmente surpresa ao encontrar algo muito maior”. Paris Japonesa“.

“Pensamos que já tínhamos atingido o limite biológico”, disse ela. “Estamos realmente ultrapassando os limites da biologia”.

A samambaia, que mede de 5 a 10 centímetros de comprimento, só é encontrada na Nova Caledônia, um território francês do Pacífico que recentemente passou por distúrbios.

Dois membros da equipe de pesquisa viajaram para a ilha principal, Grande Terre, em 2023 e trabalharam com cientistas locais no estudo publicado na revista iCiência.

O Guinness World Records concedeu à samambaia o “título de maior genoma”.

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Adam Millward, editor-chefe do Guinness World Records, disse que a vitória da samambaia “inofensiva” demonstrou que “os recordistas nem sempre são os mais chamativos do lado de fora”.

O que é um genoma novamente?

Estima-se que os humanos tenham mais de 30 trilhões de células em nossos corpos.

Dentro de cada uma dessas células há um núcleo que contém DNA, que é “um livro de instruções que diz a um organismo como nós como viver e permanecer vivo”, explicou Leach.

Todo o DNA de um organismo é chamado de genoma.

Até agora, os cientistas estimaram o tamanho do genoma em cerca de 20.000 organismos, o que representa apenas uma pequena fração da vida na Terra.

Entre os animais, o peixe pulmonado marmorizado é o maior, com 130 GB.

Embora as plantas tenham os genomas maiores, elas também podem ter genes incrivelmente pequenos. O genoma do carnívoro Genlisea aurea tem apenas 0,06 Gb.

Mas nós, humanos, não precisamos nos sentir inferiores quando nos comparamos aos poderosos T. oblanceolata.

Todas as evidências sugerem que ter um genoma grande é uma coisa ruim, disse Leach.

Quanto mais DNA você tiver, maiores serão as células que terão que se compactar completamente.

Para as plantas, células maiores significam que coisas como os poros das folhas precisam ser maiores, o que pode fazer com que cresçam mais lentamente.

Também é difícil fazer novas cópias de todo esse DNA, o que limita a sua capacidade reprodutiva.

Isto significa que os genomas mais massivos aparecem em plantas perenes de crescimento lento que não conseguem adaptar-se facilmente à adversidade ou competir com a concorrência.

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O tamanho do genoma pode, portanto, influenciar a forma como as plantas respondem às alterações climáticas, às alterações no uso da terra e a outros desafios ambientais causados ​​pelos seres humanos, disse Leach.

Por que todo esse DNA?

É possível que existam genomas maiores em algum lugar, mas Leach acha que essa samambaia deveria estar perto do limite.

“Não consigo entender como funciona um organismo com todo esse DNA”, disse ela.

Ela reconheceu que os cientistas não sabem o que faz a maior parte do DNA em genomas tão grandes.

Alguns dizem que a maior parte é “DNA lixo”.

“Mas talvez essa seja a nossa ignorância”, disse Leach. “Talvez tenha uma função e ainda tenhamos que encontrá-la.”

Jonathan Windle, botânico da Universidade Estadual de Iowa que não esteve envolvido na pesquisa, concorda que é “surpreendente” a quantidade de DNA que a samambaia contém.

Mas ele disse à AFP que isto “representa apenas o primeiro passo”.

“Um grande mistério é o que significa toda esta diversidade – como é que os genomas crescem e diminuem, e quais são as causas e consequências evolutivas destes fenómenos?”

© Agência France-Presse

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