O que acontece no cérebro de um corvo quando ele usa ferramentas?

O que acontece no cérebro de um corvo quando ele usa ferramentas?
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“Um corvo sedento queria água de uma jarra, então a encheu de pedrinhas para aumentar o nível da água e poder beber,“Famoso resume A fábula de Esopo. Embora esta história tenha milhares de anos, os behavioristas animais ainda usam este desafio para estudar corvídeos (que incluem corvos, corvos, gaios e pegas) e o uso de ferramentas. nos últimos dias Estude comunicações da naturezaPesquisadores de uma colaboração entre universidades de Washington, Flórida e Utah usaram traçadores radioativos dentro dos cérebros de vários corvos americanos para ver quais partes de seus cérebros estavam ativas quando usavam pedras para obter comida do fundo de um tubo cheio de água.

Seus resultados indicam que os centros de aprendizagem motora e de controle tátil foram ativados nos cérebros dos corvos mais eficientes, enquanto centros de processamento sensorial e de ordem superior foram ativados nos cérebros dos corvos menos eficientes. Essas descobertas sugerem que a proficiência no uso de ferramentas está ligada a memórias específicas e ao controle muscular, que os pesquisadores afirmam ser semelhante à percepção que um esquiador tem da pista antes de um salto.

Os pesquisadores também descobriram que, entre os pássaros, as fêmeas dos corvos eram particularmente hábeis no uso de ferramentas e rapidamente tiveram sucesso no desafio. “[A] Uma questão de acompanhamento é se as corvas fêmeas realmente precisam de pensamento mais criativo do que os corvos machos. Loma Pendergrafto primeiro autor do estudo e estudante de pós-graduação na Universidade de Washington, que quer entender se o papel menos dominante e cuidador das fêmeas lhes confere uma maior capacidade de usar ferramentas.

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Embora existam apenas dois tipos de corvos ( Nova Caledônia O corvo e o corvo havaiano) usam naturalmente galhos e gravetos Ferramentas de alimentaçãoEste estudo também sugere que outras espécies de corvos, como o corvo americano, têm neuroplasticidade para aprender a usar ferramentas.

Uma visão menos intrusiva dos cérebros dos pássaros

Devido aos seus comportamentos únicos, estruturas sociais complexas e inteligência relatada, os corvos fascinaram os behavioristas animais durante décadas. Os cientistas podem estudar os cérebros dos corvos em tempo real usando 18F-fluorodesoxiglicose (FDG), um traçador radioativo, que os pesquisadores injetaram nos cérebros dos corvos. Eles então usam a tomografia por emissão de pósitrons (PET) para ver quais áreas do cérebro são ativadas durante diferentes tarefas.

“FDG-PET é um método que usamos para examinar remotamente a atividade de todo o cérebro, sem a necessidade de cirurgias ou implantes”, explicou Pendergraft. “É como [a functional] Imagem de ressonância magnética. O método FDG-PET não é invasivo, pois os corvos não são obrigados a ficar parados, o que reduz o estresse que os corvos sentem durante o experimento. No estudo da Nature Communications, Pendergraft e a sua equipa certificaram-se de que os corvos estavam anestesiados antes de os examinarem.

O FDG também é usado em muitas técnicas de imagens médicas, por exemplo Diagnóstico doença de Alzheimer ou Investigar ao tecido canceroso. “Basicamente, o corpo a trata como glicose, que é essencial para a sobrevivência das células”, acrescentou Pendergraft. “Se uma parte do corpo estiver trabalhando mais do que o normal, precisará de glicose extra para alimentar a atividade extra. Isso significa que podemos medir as concentrações relativas de FDG no cérebro como um indicador da atividade cerebral relativa.”

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