O rover Curiosity da NASA pode ter resolvido o mistério do metano em Marte

O rover Curiosity da NASA pode ter resolvido o mistério do metano em Marte

A sonda Curiosity da NASA capturou esta selfie em 2020.

NASA / JPL-Caltech / MSSS

metano; Na Terra, é coisa de vento de vaca e arrotos. Em Marte, é um quebra-cabeça. Os cientistas ficaram confusos sobre as leituras de metano de Marte, e A NASA pode estar um passo mais perto de descobrir o que está acontecendo Com gás no planeta vermelho. Acontece que a hora do dia tem um grande impacto nas descobertas de metano.

O metano é particularmente interessante porque pode ser um subproduto de organismos vivos, incluindo micróbios. Os pesquisadores estão tentando descobrir se Marte já hospedou vida microbiana ou se é provável que os micróbios vivam lá agora. Mas não exagere. O metano também pode ter origem geológica.

O estranho sobre o metano no Planeta Vermelho é que a espaçonave Curiosity da NASA detectou gás perto da superfície da cratera Gale, mas a espaçonave ExoMars Trace Gas Orbiter da Agência Espacial Europeia não vê metano na atmosfera superior. O que está havendo?

O Tunable Laser Spectrometer do Curiosity faz parte da análise de amostras no sistema de Marte, que é essencialmente um laboratório de química portátil. TLS geralmente detecta uma pequena quantidade de metano NASA descreve “O equivalente a uma pitada de sal diluída em uma piscina olímpica.” Em 2019, o TLS detectou significativamente um grande número de arquivos. Aumento dos níveis de metano.

O orbitador ExoMars, que chegou a Marte em 2016, não estava vendo o que Curiosity vê. “Mas quando a equipe europeia anunciou que não viu metano, fiquei definitivamente chocado.” O chefe da TLS, Chris Webster, disse em um comunicado da NASA Terça.

A discrepância pode ser devido aos horários do dia em que o orbitador e o rover operam. O TLS do Rover, que consome muita energia, opera à noite, por isso não entra em conflito com outros dispositivos. A sonda o monitora durante o dia quando há luz solar para ajudá-lo. O que pode acontecer é que o metano se acumula próximo à superfície durante as noites calmas e se dissipa durante o dia, tornando-se invisível para a espaçonave.

A equipe do Curiosity testou essa ideia fazendo medições de metano durante o dia, e o gás realmente desapareceu durante o dia. Pesquisadores Suas descobertas foram publicadas hoje no Journal of Astronomy and Astrophysics (Link do PDF).

Embora um mistério do gás metano possa ter uma explicação, outro mistério do gás permanece. A NASA ainda está tentando resolver o “mistério global do metano de Marte”. O metano emitido pelas crateras de Marte deve permanecer estável o suficiente – e se acumular na atmosfera o suficiente – para ser detectado pelo rastreador de gás em órbita.

Os cientistas estão investigando o que o metano pode destruir. “Precisamos determinar se existe um mecanismo de destruição mais rápido do que o normal para reconciliar totalmente os conjuntos de dados do rover e da espaçonave”, disse Webster. Até então, o metano marciano permanecerá um mistério.

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