O tamanho real do maior iceberg do mundo: o enorme ‘iceberg’ que se libertou no mês passado tem pouco menos de um trilhão de toneladas

O tamanho real do maior iceberg do mundo: o enorme 'iceberg' que se libertou no mês passado tem pouco menos de um trilhão de toneladas
  • Dados de satélite da Agência Espacial Europeia revelam mais sobre o iceberg A23a
  • Cientistas revelaram que ele está se movendo depois de permanecer parado por mais de 30 anos



Novas medições de satélite revelam o verdadeiro tamanho do maior iceberg do mundo.

A plataforma flutuante de gelo, chamada A23a, tem uma área de 1.500 milhas quadradas, um volume de 263 milhas cúbicas e uma massa de pouco menos de um trilhão de toneladas.

Isto torna-o não apenas quatro vezes maior que a Grande Londres, mas até 100 milhões de vezes mais pesado que a Torre Eiffel em Paris.

A23a – que tem a forma de um “dente” – está agora a ser transportada para norte pelos ventos e correntes oceânicas “rapidamente” após 30 anos de repouso no fundo do oceano.

Ele está à deriva pela Península Antártica (que se projeta do continente como uma cauda) e deve ser dividido pelas águas agitadas quando atingir o oceano aberto.

Impressionante: a vasta plataforma de gelo flutuante tem uma área de 1.500 milhas quadradas, um volume de 263 milhas cúbicas e uma massa de pouco menos de um trilhão de toneladas

Isto torna-o não apenas quatro vezes maior que a Grande Londres, mas 100 milhões de vezes mais pesado que a Torre Eiffel em Paris.

Leia mais: O maior iceberg do mundo está se movendo

A23a agora está sendo transportada para o norte pelos ventos e correntes oceânicas

De acordo com o British Antarctic Survey (BAS), que visitou a A23a na semana passada, o iceberg viaja para norte a uma velocidade de cerca de 30 milhas por dia.

Existe a possibilidade de que esta enorme montanha possa atrapalhar a rotina alimentar de animais selvagens como os pinguins, por exemplo, se eles estivessem estacionados em uma área onde normalmente ocorre o forrageamento.

Um porta-voz da BAS disse ao MailOnline: “Depende da sua rota, mas há potencial de impacto na vida selvagem se se aproximar de qualquer uma das ilhas subantárticas”.

A23a é a maior porção sobrevivente de um iceberg que se libertou da plataforma de gelo Filchner, na Antártica, em agosto de 1986.

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Ele havia se movido apenas algumas centenas de quilômetros quando ficou preso ou “ancorado” no fundo do oceano – e acabou ficando estacionário pelos próximos 30 anos.

Os icebergs “assentam” no fundo do oceano quando sua quilha (a parte abaixo da superfície da água) é mais profunda do que a profundidade da água.

O satélite CryoSat da Agência Espacial Europeia descobriu que uma parte da base do iceberg em particular está presa muito mais fundo, funcionando como uma âncora.

Esta imagem fornecida pelo British Antarctic Survey mostra o iceberg A23a, visto do RRS Sir David Attenborough, Antártida, em 1 de dezembro de 2023.
Embora o A23a tenha se separado originalmente da plataforma de gelo Filchner em 1986, ele permaneceu ancorado no fundo do mar até o mês passado.
Imagens de satélite da ESA mostram o iceberg a aproximar-se da Ilha Clarence e da Ilha Elefante, ambas perto da ponta da Península Antártica.

Como se formam os icebergs?

Um iceberg é um pedaço de gelo de água doce que se soltou de uma geleira e está flutuando no oceano.

Os icebergs se formam quando pedaços de gelo se quebram na extremidade de uma plataforma de gelo ou geleira que flui para um corpo de água.

Isso é chamado de “parto” e é um processo natural responsável pela perda de gelo nas bordas das geleiras e mantos de gelo.

Fonte: antarcticglaciers.org

Cientistas revelaram no mês passado que a montanha está se movendo novamente, à medida que os ventos e as correntes oceânicas a levam para o norte.

Imagens de satélite da ESA mostram o iceberg a aproximar-se da Ilha Clarence e da Ilha Elefante, ambas perto da ponta da Península Antártica.

“O A23a ocorreu e está se afastando rapidamente das águas antárticas”, disse a agência em 1º de dezembro.

“Como a maioria dos icebergs da Faixa de Weddell, a A23a provavelmente termina no Atlântico Sul em um caminho chamado Iceberg Alley.”

Especialistas da BAS a bordo do navio britânico de pesquisa polar, RRS Sir David Attenborough, capturaram imagens da A23a na semana passada, depois de cruzarem seu caminho durante um encontro “de sorte”.

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A equipe coletou amostras da água da superfície do oceano ao redor do caminho do iceberg para ajudar a determinar que vida poderia se formar ao seu redor e como o iceberg e outras montanhas afetam o carbono no oceano.

“É incrível ver pessoalmente esta enorme montanha, ela se estende até onde a vista alcança”, disse Andrew Myers, cientista-chefe do navio de pesquisa.

Para dar uma noção de escala, esta imagem mostra a área da geleira mostrada em um mapa da Grande Londres
Cientistas revelaram no mês passado que o iceberg está se movendo novamente, à medida que os ventos e as correntes oceânicas o levam para o norte.

A cientista planetária americana Lindy Elkins-Tanton, que fez parte de outra expedição para visitar a A23a no mês passado, postou imagens da montanha até X.

em Um trabalho“É como se você estivesse navegando ao lado de um novo país”, disse ela.

O A23a é atualmente o maior iceberg do mundo, mas esse título não durará para sempre porque todos os icebergs eventualmente se quebram.

À medida que se dirige para norte, as temperaturas da água verão a espessura do A23a diminuir antes de se desintegrar completamente e derreter.

O recordista anterior era o A76, que se soltou de uma plataforma de gelo no Mar de Weddell em maio de 2021, mas desde então se dividiu em três pedaços.

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Um dos efeitos mais assustadores do aquecimento global é o aumento do nível do mar, que poderá submergir centenas de cidades costeiras neste século.

A principal causa do aumento do nível do mar é o derretimento das geleiras – massas de gelo que se movem lentamente, encontradas principalmente nos pólos da Terra.

Infelizmente, os cientistas identificaram um glaciar na Antártida Ocidental que está a perder massa a um nível alarmante à medida que o gelo flui para o mar.

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Apelidado de Glaciar Cadman, este rio liberta anualmente 2,16 mil milhões de toneladas de gelo no oceano devido às alterações climáticas, alertam investigadores num novo estudo.

Por esta razão, a sua espessura diminui constantemente a uma taxa de cerca de 20 m (65 pés) por ano – o equivalente a um edifício de cinco andares.

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