O Telescópio Espacial James Webb pode já ter encontrado a galáxia mais antiga já vista

O Telescópio Espacial James Webb pode já ter encontrado a galáxia mais antiga já vista

Apenas uma semana depois de mostrar ao mundo suas primeiras imagens, o Telescópio Espacial James Webb pode ter encontrado uma galáxia que existia há 13,5 bilhões de anos, disse um cientista que analisa dados na quarta-feira.

A galáxia conhecida como GLASS-z13 remonta 300 milhões de anos depois a grande explosãoCerca de 100 milhões de anos antes de qualquer coisa identificada anteriormente, disse à AFP Rohan Naidoo, do Harvard Center for Astrophysics.

“Provavelmente estamos olhando para a luz das estrelas mais distante que alguém já viu”, disse ele.

Quanto mais longe as coisas estão de nós, mais tempo leva para sua luz nos alcançar, então olhar para trás no universo distante significa ver o passado profundo.

Embora o GLASS-z13 existisse no início do universo, sua idade exata ainda é desconhecida, pois pode ter se formado a qualquer momento durante os primeiros 300 milhões de anos.

O GLASS-z13 foi visto nos chamados dados de “lançamento antecipado” do principal sensor infravermelho do observatório em órbita, chamado NIRcam – mas a descoberta não foi revelada no primeiro conjunto de imagens divulgadas pela NASA na semana passada.

Quando a galáxia é traduzida da radiação infravermelha para o espectro visível, ela aparece como um ponto vermelho com branco no centro, como parte de uma imagem mais ampla do universo distante chamada “campo profundo”.

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Naidoo e seus colegas – uma equipe de 25 astrônomos de todo o mundo – submeteram suas descobertas a uma revista científica.

No momento, a pesquisa é Postado no servidor de pré-impressãopor isso vem com uma ressalva de que ainda não foi revisado por pares – mas já causou bastante agitação na comunidade global de astronomia.

“Os registros da astronomia já estão caindo aos pedaços, e mais deles são instáveis”, chilro O cientista-chefe da NASA, Thomas Zurbuchen.

“Sim, tendo a torcer apenas quando os resultados da ciência se tornam claros Revisão por pares. Mas isso parece muito promissor.”

Outra equipe de astrônomos liderada por Marco Castellano, que trabalhou nos mesmos dados, chegou a conclusões semelhantes, disse Naidoo, “o que nos dá confiança”.

‘Trabalho a ser feito’

Uma das grandes promessas de Webb é sua capacidade de encontrar as galáxias mais antigas que se formaram após o Big Bang, há 13,8 bilhões de anos.

Como esses objetos estão tão longe da Terra, no momento em que sua luz nos atinge, eles foram esticados devido à expansão do universo e transformados na região infravermelha do espectro de luz, que o Webb está equipado para detectar com clareza sem precedentes.

Naidoo e seus colegas vasculharam dados infravermelhos do universo distante, procurando um sinal revelador de galáxias muito distantes.

Abaixo de um certo limiar do comprimento de onda do infravermelho, todos os fótons – pacotes de energia – são absorvidos pelo hidrogênio neutro do universo que fica entre o objeto e o observador.

Usando dados coletados através de diferentes filtros infravermelhos direcionados para a mesma região do espaço, eles conseguiram detectar onde nos fótons ocorreram essas contrações, a partir do qual inferiram a existência dessas galáxias mais distantes.

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“Nós analisamos todos os dados iniciais de galáxias com essa assinatura muito impressionante, e esses foram os dois sistemas que tiveram a assinatura mais convincente de longe”, disse Naidoo.

Um deles é o GLASS-z13, enquanto o outro, não ultrapassado, é o GLASS-z11.

“Há fortes evidências, mas ainda há trabalho a ser feito”, disse Naidoo.

Em particular, a equipe quer pedir aos gerentes do Webb que tenham o tempo do telescópio para realizar a espectroscopia – uma análise da luz que revela propriedades detalhadas – para medir sua distância exata.

“No momento, nosso palpite de distância é baseado no que não vemos – seria ótimo ter uma resposta para o que vemos”, disse Naidoo.

No entanto, a equipe já descobriu propriedades surpreendentes.

Naidoo, por exemplo, disse que a galáxia tem a massa de um bilhão de sóis, o que é “potencialmente muito surpreendente, algo que realmente não entendemos”, dada a rapidez com que se formou após o Big Bang.

Lançado em dezembro passado e totalmente operacional desde a semana passada, o Webb é o telescópio espacial mais poderoso já construído, com os astrônomos confiantes de que ele anunciará uma nova era de descobertas.

© AFP

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