O último panda da Europa foi descoberto na coleção do museu

O último panda da Europa foi descoberto na coleção do museu

Os molares superiores e caninos foram originalmente fossilizados no final da década de 1970 em depósitos de carvão e foram mantidos na coleção do Museu Nacional de História Natural da Bulgária por mais de quatro décadas.

disse Nikolai Spasov, professor do museu e Autor de um novo estudo sobre os dentes, em comunicado de imprensa. “Levei muitos anos para descobrir qual era a área e qual era sua idade. Depois, também demorei muito tempo para perceber que este era um panda gigante fóssil desconhecido.”

“Esta descoberta mostra quão pouco sabemos sobre a natureza antiga e também mostra que descobertas históricas em paleontologia podem levar a resultados inesperados, ainda hoje”, disse ele.

Embora o panda seja mais conhecido por seu único representante vivo, o panda gigante, havia um grupo de espécies relacionadas que percorriam a Europa e a Ásia.

De acordo com o comunicado de imprensa, a espécie descoberta através de artefatos no museu foi o último panda conhecido vivendo na Europa. Os pesquisadores o chamaram de Agriarctos nikolovi em homenagem ao paleontólogo de longa data Ivan Nikolov que trabalhou no museu e que originalmente catalogou a descoberta.

O estudo revelou que o urso era do tamanho de um panda gigante moderno ou um pouco menor. Ele provavelmente comia uma dieta principalmente vegetariana, mas suas refeições teriam sido mais variadas do que as do único parente panda sobrevivente, que come apenas bambu. A pesquisa indicou que as varandas dentárias provavelmente não eram duras o suficiente para esmagar os caules lenhosos do bambu, sugerindo que o animal teria comido plantas mais macias.

Os depósitos de carvão nos quais os dentes foram encontrados forneceram evidências de que esse antigo panda habitava áreas de floresta e pântano. Spasov e o coautor Qigao Jiangzuo, especialista em pandas da Universidade de Pequim, na China, sugeriram que o panda pode ter se extinguido durante um evento em que a bacia do Mediterrâneo secou, ​​alterando o ambiente ao redor.

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“Os pandas gigantes são um grupo de ursos altamente especializado”, disse Spasov no comunicado.

“Mesmo que A. niklovi não fosse um especialista em habitat e alimentos como os pandas gigantes modernos, os fósseis de pandas eram suficientemente especializados e sua evolução estava relacionada a habitats úmidos e arborizados”, disse ele. “É possível que as mudanças climáticas no final do Mioceno no sul da Europa, que levaram à seca, tenham um impacto negativo na existência dos últimos pandas europeus.”

A época do Mioceno foi de 23 milhões a 5 milhões de anos atrás.

A pesquisa foi publicada neste domingo no jornal Revista de Paleontologia de Vertebrados.

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