Os astrônomos descobrem uma estrela recorde tão pequena quanto a lua, mas com uma massa maior que a massa do sol

Os astrônomos descobrem uma estrela recorde tão pequena quanto a lua, mas com uma massa maior que a massa do sol

Os astrônomos descobrem o menor e o mais massivo anã branca estrela de sempre.

De acordo com um novo estudo publicado quinta-feira em Nature Magazine, a estrela “muito especial” tem uma massa maior que o nosso sol e está toda compactada em um corpo relativamente pequeno, do tamanho da nossa lua. Formada quando duas estrelas anãs brancas menos massivas que passaram suas vidas como um par orbitando uma a outra colidiram, se fundindo.

No final de suas vidas, a grande maioria das estrelas tornam-se anãs brancas, que são essencialmente cadáveres fumegantes, além de ser um dos objetos mais densos do universo além de Buracos negros e estrelas de nêutrons. Em cerca de 5 bilhões de anos, nosso Sol se tornará uma gigante vermelha antes de sofrer o mesmo destino.

“Pode parecer contra-intuitivo, mas anãs brancas menores são mais massivas”, disse a autora Ilaria Caiazzo. demonstração. “Isso se deve ao fato de que as anãs brancas não têm a combustão nuclear que mantém as estrelas normais contra sua própria gravidade e, em vez disso, seu tamanho é regulado pela mecânica quântica.”

A estrela morta altamente magnetizada, chamada ZTF J1901 + 1458, está localizada relativamente perto da Terra, a apenas cerca de 130 milhões de anos-luz de distância. Foi descoberto pelo Zwicky Transit Facility (ZTF) do Observatório Palomar no California Institute of Technology.

Quando as duas anãs brancas se fundiram, elas se combinaram para formar uma nova estrela, cerca de 1,35 vezes a massa do nosso Sol, a maior de seu tipo até então. Se qualquer uma das estrelas tivesse uma massa ligeiramente maior, a fusão teria resultado em uma explosão intensa chamada de Super Nova.

A anã branca ZTF J1901 + 1458 tem cerca de 2.670 milhas de largura, enquanto a lua tem 2.174 milhas de largura. A anã branca é retratada acima da lua nesta representação artística; Na verdade, a anã branca está localizada a 130 anos-luz de distância, na constelação de Aquila.

Giuseppe Baresi


ZTF J1901 + 1458 também tem um campo magnético “extremo” um bilhão de vezes mais forte que o Sol, girando rapidamente para completar uma revolução completa em apenas sete minutos. O Sol leva cerca de 27 dias para completar uma rotação.

Com um diâmetro de 2.670 milhas, é a menor anã branca conhecida no universo com mais de 400 milhas. Em comparação, a lua tem 2.174 milhas de largura.

“Pegamos um objeto muito interessante que não era grande o suficiente para explodir”, disse Kiazzo. “Já estamos investigando o quão grande é uma anã branca.”

Então, o que vem por aí para a estrela rara?

Os pesquisadores acreditam que a estrela tem uma massa grande o suficiente para evoluir para um Estrêla de Neutróns, que geralmente se formam quando uma estrela muito maior que o Sol explode em uma supernova. Se a hipótese deles estiver correta, isso significa que muitas estrelas de nêutrons no universo podem ter se formado dessa forma até então desconhecida.

“Eles são tão massivos e densos que os elétrons em seus núcleos são capturados pelos prótons nos núcleos para formar nêutrons”, disse Kiazzo. “Como a pressão dos elétrons empurra contra a força da gravidade, mantendo a estrela intacta, o núcleo entra em colapso quando muitos elétrons são removidos.”

A proximidade da estrela com a Terra e sua tenra idade – apenas cerca de 100 milhões de anos ou menos – significa que fenômenos estelares semelhantes podem ocorrer mais comumente em nossa galáxia.

“Ninguém foi capaz de explorar sistematicamente fenômenos astronômicos com uma escala de tempo tão curta neste tipo de escala até agora”, disse Kevin Bridge, que primeiro descobriu a estrela em imagens de céu inteiro. “Os resultados desses esforços são surpreendentes. ”

Mas os pesquisadores dizem que estão apenas começando.

“Há muitas questões a serem respondidas, como qual é a taxa de fusão das anãs brancas na galáxia, e isso é suficiente para explicar o número de supernovas do Tipo Ia?” Disse Caiazzo. “Como um campo magnético é criado nesses eventos poderosos e por que existe tanta diversidade na força do campo magnético entre as anãs brancas? Encontrar tantas anãs brancas nascidas de processos de fusão nos ajudará a responder a todas essas perguntas e muito mais.”

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