Os cientistas argumentam que Plutão deve ser reclassificado como um planeta

Os cientistas argumentam que Plutão deve ser reclassificado como um planeta

Uma equipe de cientistas quer classificar Plutão como um planeta novamente – junto com dezenas de corpos semelhantes no sistema solar e quaisquer corpos em torno de estrelas distantes.

A chamada contradiz uma decisão polêmica de 2006 A União Astronômica Internacional determinou que Plutão nada mais é do que um “planeta anão” – mas os pesquisadores dizem que um repensar colocará a ciência de volta no caminho certo.

Plutão é considerado o nono planeta desde sua descoberta em 1930, mas a União Astronômica Internacional – que dá nome aos corpos astronômicos – decidiu em 2006 que o planeta deveria ser esférico, girar em torno do Sol e ter gravidade “Purifique” sua órbita do que outras coisas.

Plutão atende a dois desses requisitos – é redondo e orbita o sol. Mas porque compartilhava sua órbita com objetos chamados “plutinos”, não se qualificava na nova definição.

Como resultado, a União Astronômica Internacional resolveu que o sistema solar contém apenas oito planetas principais – Mercúrio, Vênus, Terra, Marte, Júpiter, Saturno, Urano e Netuno – e retirou Plutão da lista.

Mas o O estudo foi anunciado em dezembro Uma equipe de pesquisadores da revista Icarus agora afirma que a definição do IAU foi baseada na astrologia – um tipo de folclore, não ciência – e que é prejudicial à pesquisa científica e ao entendimento popular do sistema solar.

Os pesquisadores dizem que Plutão deve ser classificado como planeta de acordo com a definição que os cientistas usam desde o século 16: “planetas” são quaisquer corpos geologicamente ativos no espaço.

Além de Plutão, esta definição inclui muitos outros objetos – como asteróide Ceres, por exemplo, os satélites EuropaE Encélado E Titã. Mas os pesquisadores dizem que quanto mais, melhor.

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“Acreditamos que haja provavelmente mais de 150 planetas em nosso sistema solar”, disse Philip Metzger, principal autor do estudo e físico planetário da Universidade da Flórida Central.

O estudo surge em meio a pesquisas baseadas em dados de Novos Horizontes da NASA A sonda, que voou por Plutão em 2015.

O geólogo planetário Paul Byrne, da Universidade Estadual da Carolina do Norte, disse que as descobertas da sonda reavivaram o debate sobre a situação de Plutão.

“Tem havido muito interesse por parte da Flying New Horizons”, disse Byrne, que não esteve envolvido no estudo. “Mas toda vez que eu dava uma palestra e colocava uma foto de Plutão, a primeira pergunta não era sobre a geologia do planeta, mas por que ele foi rebaixado? Foi isso que prendeu as pessoas, e isso é uma verdadeira vergonha.”

Os pesquisadores argumentam que a definição da IAU está em conflito com a definição secular de planeta.

Objetos semelhantes a Plutão, como Eris E você gosta, em 2006, e então a União Astronômica Internacional elaborou sua definição para excluí-los, disse Metzger.

Isso levou a União Astronômica Internacional – e, portanto, o público – a adotar o conceito “astronômico” de que a Terra e outros planetas eram poucos e distintos, em vez de uma classificação melhor que aumentaria muito o número de planetas, disse ele.

O resultado, disse ele, é que a maioria dos cientistas planetários agora está ignorando a definição da IAU.

“Ainda chamamos Plutão de planeta em nossos papéis, ainda chamamos Titã, Tritão e algumas outras luas com o termo ‘planeta'”, disse ele. “Basicamente, estamos ignorando a IAU.”

A definição ganhou nova importância à medida que melhores tecnologias e telescópios – como Telescópio espacial James Webb – Vai descobrir mais “exoplanetas” em torno de estrelas distantes.

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A maioria dos sistemas estelares não são como os nossos, disse Metzger. Em vez de alguns planetas orbitando a grandes distâncias, eles geralmente têm alguns planetas muito grandes, talvez orbitando luas grandes e orbitando perto de sua estrela.

Isso significa que qualquer definição baseada em nosso sistema solar não será relevante para a maioria dos outros sistemas.

“Dada a variedade de arquiteturas planetárias que estamos descobrindo, achamos que é importante corrigi-las neste momento”, disse Metzger.

Mas parece não haver nenhum motivo na IAU para mudar sua definição, e os proponentes da resolução de 2006 não receberam bem a campanha para fazer de Plutão um planeta novamente.

Astrônomo do Caltech Michael Brown, autor do livro de memórias “Como eu matei Plutão e por que ele estava vindo”, diz a IAU fez a escolha certa ao classificá-lo corretamente como um planeta anão.

“Acredito que a IAU consertou um erro embaraçoso que já dura gerações”, disse ele por e-mail. “O sistema solar agora faz sentido.”

Jean-Luc Margot, professor e astrônomo da Universidade da Califórnia, em Los Angeles, acrescentou em um e-mail que a definição da IAU ajuda a estudar exoplanetas ao classificá-los corretamente, porque normalmente seria impossível determinar se um exoplaneta é geologicamente ativo ou não. .

senão estudo recente Ele dá uma olhada em uma característica estranha vista nas imagens da New Horizons – os pontos poligonais visíveis na superfície de Plutão.

O autor principal Adrian Morrison, um físico da Universidade de Exeter, no Reino Unido, disse que os polígonos são o resultado do processo de sublimação – o processo de derreter diretamente de um sólido em um gás – de gelo de nitrogênio. O gelo restante esfria e se torna mais denso do que antes, ele afunda e é substituído por gelo de baixo. O resultado é uma paisagem que foi comparada a uma ‘lâmpada de lava’.

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“Os limites dos polígonos são onde o gelo frio desce, enquanto o centro dos polígonos é onde o gelo mais quente sobe”, disse ele por e-mail.

Os polígonos mostram que Plutão está mudando de processos geológicos de baixa temperatura. Mas ele disse que explicações são necessárias para outras características, como montanhas e falhas superficiais. “Ainda sabemos muito pouco sobre todos os processos que podem ocorrer lá.”

Morrison e Byrne concordam que a classificação IAU teve um impacto científico, e eles acreditam que Plutão e corpos semelhantes deveriam ser classificados como planetas.

“Não é particularmente importante para a IAU concordar”, disse Morrison. “Isso não nos impede, como cientistas, de usar uma definição mais adequada aos nossos propósitos.”

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