Os cientistas ficaram surpresos com os fósseis encontrados nas profundezas da camada de gelo da Groenlândia

Os cientistas ficaram surpresos com os fósseis encontrados nas profundezas da camada de gelo da Groenlândia

A Groenlândia nem sempre foi coberta de gelo.

Joshua Brown / UVM

Olhar pela parte de trás do seu freezer pode revelar todos os tipos de guloseimas que você provavelmente esqueceu, mas talvez nada seja tão surpreendente quanto a descoberta feita na parte de trás da geladeira da Universidade de Copenhagen.

Um tubo de 15 pés de gelo e sujeira da Groenlândia, recuperado em 1966 por uma equipe militar dos EUA cavado no gelo, foi analisado pela primeira vez em 2019 – e havia muito mais do que apenas areia e sujeira nas amostras.

Em um estudo publicado na revista Anais da Academia Nacional de Ciências Na segunda-feira, a equipe internacional de pesquisadores descreveu a descoberta de galhos e folhas “perfeitamente preservados” presos dentro do núcleo de gelo extraído. A presença dessas plantas indica que havia plantas naquele local agora enterradas no gelo, indicando que uma parte decente da Groenlândia deve ter estado livre de gelo nos últimos milhões de anos.

O cientista Andrew Crest relatou que as amostras são como uma cápsula do tempo da Groenlândia antes do gelo. Ele disse: “Normalmente os mantos de gelo esmagam e destroem tudo em seu caminho, mas o que descobrimos foram delicadas estruturas de vegetação. São fósseis, mas parecem que morreram ontem.”

As implicações dessa descoberta podem ser enormes para os estudos das mudanças climáticas, visto que a análise da camada de gelo da Groenlândia pode ajudar os cientistas a prever como ela se comportará com o aumento da temperatura e o degelo como resultado da atividade humana. Também pode ajudá-los a estimar quanto tempo levará para o manto de gelo derreter completamente, afetando os níveis do mar em todo o mundo.

Além disso, a descoberta sugere que a Groenlândia pode ser mais vulnerável à mudança climática induzida pelo homem do que pensávamos inicialmente, dada a evidência de que a maior parte da camada de gelo derreteu pelo menos uma vez na história – e isso foi sem a ajuda humana de gases de efeito estufa e seus emissões.

Agora que os níveis estão mais altos, o gelo pode derreter mais rápido e com resultados mais extremos. A camada de gelo da Groenlândia contém água suficiente para elevar o nível global do mar em 6 metros, o que teria consequências terríveis para as populações costeiras à medida que derrete.

O cientista-chefe Paul Berman enfatizou a necessidade de resolver o problema do gelo na Groenlândia imediatamente. “Este não é um problema de 20 gerações”, disse ele. Este é um problema urgente para os próximos 50 anos. “

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