Painel da NASA alerta que plano lunar pode ser ambicioso demais

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O programa da missão lunar Artemis da NASA enfrenta regularmente uma ampla gama de perguntas – de legisladores, auditores, empresas e até mesmo do público americano – sobre metas, cronograma, custos e muito mais.

Uma pergunta que nunca vi antes feita recentemente, dirigida ao plano de devolver os astronautas americanos à superfície da Lua pela primeira vez desde a Apollo:

A missão da Artemis 3 é muito ambiciosa?

Também digno de nota: esta preocupação não foi levantada por céticos conhecidos, grupos de interesses especiais ou qualquer parte concorrente. Foi o Comitê Consultivo de Segurança da Aviação da NASA.

ASAP, um grupo independente que se reporta à NASA e ao Congresso e se concentra principalmente na segurança, existe desde a tragédia da Apollo 1 em 1967. O grupo apresentou o seu pedido Relatório Anual 2023, E dei uma olhada (bem-vindos a mais uma edição de “Eu li isso para você não precisar!”).

A maior parte do relatório cobre recomendações e comentários familiares da NASA, mas então chego ao foco do ASAP no número de “primeiros” incluídos nos objetivos do Artemis 3.

Dois elementos que o ASAP destacou repetidamente chamam minha atenção: o elemento HLS (Human Landing System), também conhecido como a versão lunar da espaçonave da SpaceX, e os trajes espaciais EVA (Extravehicular Activity). Estas são duas partes importantes do plano Artemis 3 que não serão testadas durante a missão Artemis 2 e, portanto, estrearão na próxima missão de maior destaque.

“Com todos estes e outros avanços técnicos significativos ocorridos durante esta única missão, o comité está verdadeiramente preocupado com o facto de representar um risco cumulativo maior para o já difícil e complexo voo do Artemis III”, diz o relatório.

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A ASAP aconselhou a NASA a considerar a redistribuição dos recursos do Artemis 3 de maneira mais uniforme entre outras missões, ou então enfrentaria “pressões extraordinárias para executar em um cronograma oportuno que está, em muitos aspectos, além do controle total da NASA”.

Considero admirável a ampla ambição de Artemis, portanto Acho que o interesse da ASAP representa na verdade uma oportunidade para a NASA: expandir a designação de “missão Artemis” além dos voos da cápsula Orion para incluir outros esforços relacionados, mas atualmente subestimados. Um veículo tripulado para voar até a lua? Chame isso de Missão Artemis! Se a circunavegação não tripulada da Lua por Orion é a missão de Artemis, então o primeiro pouso lunar não tripulado também deveria ser, porque é indiscutivelmente tão importante quanto o objetivo de devolver os humanos à Lua.

No momento, as missões Artemis são poucas e com anos de diferença – e acho que a NASA deveria mudar isso para redistribuir os riscos que vê o mais rápido possível, bem como destacar de forma mais apropriada os principais marcos em direção a um objetivo de longo prazo de uma presença contínua na Lua. .

Conclusão do relatório ASAP: De acordo com o plano atual, o Artemis 2 pode ser implementado no prazo (já atrasado) programado. A meta é final de 2025mas a longa lista de marcos que precisam acontecer garante que o Artemis 3 não será lançado em 12 meses.

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