Pandas desenvolveram sua característica mais desconcertante há pelo menos 6 milhões de anos

Pandas desenvolveram sua característica mais desconcertante há pelo menos 6 milhões de anos

Mas seus ancestrais, como a maioria dos ursos, tinham uma dieta mais ampla que incluía carne, Acredita-se que a dieta exclusiva do panda moderno tenha se desenvolvido há relativamente pouco tempo. No entanto, um novo estudo Ele descobriu que a paixão do panda pelo bambu pode ter se originado há pelo menos 6 milhões de anos – possivelmente devido à disponibilidade da planta durante todo o ano.

Para sobreviver apenas com bambu com baixo teor de nutrientes, os pandas modernos (Ailuropoda melanoleuca) desenvolveram um curioso sexto dedo, um tipo de polegar que lhes permite agarrar facilmente os caules do bambu e tirar as folhas.

“Agarrar firmemente os talos de bambu para esmagá-los em tamanhos de mordida é talvez a adaptação mais importante para consumir uma enorme quantidade de bambu”, disse o autor do estudo Xiaoming Wang, curador de paleontologia de vertebrados no Museu de História Natural do Condado de Los Angeles. declaração.

Wang e sua equipe identificaram evidências iniciais de um dedo extra para um panda – e, portanto, toda uma dieta de bambu – na forma de uma figura fossilizada que data de 6 a 7 milhões de anos. O fóssil, descoberto na província de Yunnan, sudoeste da China, pertence ao ancestral do panda conhecido como Ailurarctos.

A nova pesquisa foi publicada quinta-feira na revista Scientific Reports.

O estudo indicou que, embora o sexto dedo do panda gigante não seja tão elegante ou hábil quanto o polegar humano, a persistência dessa “morfologia distinta” ao longo de milhões de anos sugere que ele desempenha uma função essencial para a sobrevivência.

um compromisso evolutivo

Mas o que foi particularmente intrigante para os cientistas envolvidos no estudo foi que esse esqueleto fossilizado era ainda mais longo do que os dos pandas gigantes modernos, que têm um sexto dedo mais curto e pendurado.

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Wang e seus colegas acham que o sexto número é o mais curto nos pandas modernos É um compromisso evolutivo entre a necessidade de manipular o bambu e a necessidade de andar e carregar seus corpos pesados.

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“Cinco a seis milhões de anos deve ser tempo suficiente para os pandas desenvolverem um pseudo-polegar mais longo, mas parece que a pressão evolutiva da necessidade de viajar e suportar seu peso manteve o ‘polegar’ curto – forte o suficiente para ser útil sem ser grande. “, disse Dennis Su, co-autor do estudo. “O suficiente para atrapalhar”, R., professor associado da Escola de Evolução Humana e Mudança Social e pesquisador do Instituto de Origens Humanas da Universidade Estadual do Arizona. , disse em comunicado.

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