Passe na missão de pequeno porte da NASA Marte para revisão

Passe na missão de pequeno porte da NASA Marte para revisão

WASHINGTON – Uma pequena missão a Marte que teve que revisar seus planos depois de perder seu vôo inaugural recebeu a aprovação da NASA para entrar em desenvolvimento em massa.

A NASA anunciou em 20 de agosto que o Explorers Escape, Plasma and Dynamics (EscaPADE) passou por uma revisão da agência chamada Ponto de Decisão Chave C, permitindo que ele avance para o projeto final e construção do instrumento.

EscaPADE, parte do programa Innovative Small Planetary Exploration Missions (SIMPLEx) da NASA, entrará em órbita ao redor de Marte e estudará a interação da magnetosfera do planeta com o vento solar e como isso afeta o escape de gases da atmosfera do planeta.

EscaPADE foi originalmente programado para ser lançado em 2022 como uma carga útil secundária na missão Psyche da NASA para o asteróide do cinturão principal de mesmo nome. Os dois pequenos assassinos de EscaPADE serão lançados em Marte durante um voo de Psiquê a caminho de seu destino. mas, A NASA retirou o EscaPADE do lançamento do Psyche durante uma revisão inicial do projeto há um ano Após completar uma mudança nos veículos de lançamento da missão Psiquê, mudará o caminho de tal forma que o EscaPADE não poderá mais ser incluído nele.

A missão encontrou nova vida em junho, quando o Rocket Lab anunciou que havia ganhado um contrato com o Laboratório de Ciências Espaciais (SSL) da Universidade da Califórnia em Berkeley Para desenvolver um novo design baseado no barramento satélite da própria empresa. No entanto, este contrato dependia da aprovação em uma revisão importante do ponto de decisão c.

“Estamos entusiasmados por ter ultrapassado este marco importante”, disse Rob Lillis, investigador principal da EscaPADE para SSL, em um comunicado da NASA. “Estamos muito entusiasmados agora para avançar em direção aos projetos finais, montagem, teste, lançamento e nosso caminho para Marte.”

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“EscaPADE é uma missão inovadora que demonstra que a ciência planetária avançada é acessível a uma fração dos custos tradicionais, e estamos orgulhosos de tornar isso possível com a Photon”, disse Peter Beck, CEO da Rocket Lab, em um comunicado da empresa. . “Estamos muito satisfeitos por termos recebido luz verde da NASA para embarcar nessa jornada.”

Embora o principal marco para o ponto de decisão C seja geralmente onde a NASA confirma o custo e o cronograma da missão, a agência não divulgou o custo do EscaPADE. As missões do programa SIMPLEx, que incluem a missão Janus ao cinturão de asteróides e o Lunar Trailblazer, custaram US $ 55 milhões. Nem Rocket Lab nem SSL divulgaram os termos de seu contrato.

O Rocket Lab construirá a espaçonave para o EscaPADE, mas não fornecerá o lançamento. A NASA está procurando a oportunidade de compartilhar um voo para a missão já em janeiro de 2024, permitindo que a espaçonave chegue a Marte 11 meses depois. As outras duas missões SIMPLEx também usam serviços de lançamento de rideshare.

“Estamos avaliando uma série de opções de compartilhamento de voos para possibilitar essa ciência muito importante e, ao mesmo tempo, reduzir os custos”, disse Alan Zeid, diretor executivo da missão na sede da NASA, em um comunicado.

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