Perseverante rover da NASA pressiona Marte

Perseverante rover da NASA pressiona Marte

A persistente espaçonave da Agência Espacial dos EUA está agora a apenas três semanas de sua chegada a Marte.

O robô e o planeta vermelho ainda os separam Cerca de 4,5 milhões de quilômetros (3 milhões de milhas), mas essa lacuna está se estreitando em uma taxa rápida.

O maior e mais avançado veículo já enviado para pousar em outro planeta, um robô da NASA tem como alvo uma cratera subtropical chamada Jizero.

Espera-se que aterrisse pouco antes das 21h GMT na quinta-feira, 18 de fevereiro.

Para descer, Rover NASA Os engenheiros terão que sobreviver ao que os engenheiros chamam de “sete minutos de terror” – o tempo que leva para viajar do topo da atmosfera à superfície.

“O horror” é uma indicação do enorme desafio inerente a tentar reduzir uma velocidade de entrada de 20.000 km / h para algo como andar a passos rápidos no momento da “queda das rodas”.

“Quando os cientistas olham para nosso local de pouso, a cratera de Jezero, eles veem a promessa científica de tudo: os restos de um antigo rio fluindo e saindo deste buraco e eles acham que este é o lugar para procurar por sinais de vida passada. quando eu olho para Jizero, vejo um perigo “, disse ele. Diz Allen Chen, o engenheiro que lidera os esforços de entrada, descida e descida (EDL) para persistência.

O perigo está em toda parte. Há um penhasco de 60-80 metros de altura que corta o meio do local de pouso. Se você olhar para o oeste, verá que existem poços dos quais o veículo não pode sair, mesmo se pousarmos com sucesso em um deles. E se você olhar para o leste, há pedras grandes. Nosso rover não ficaria muito feliz se o colocássemos nele. “

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Felizmente, a perseverança tem algumas técnicas testadas e comprovadas que devem garantir que ela alcance um ponto seguro na superfície. Entre eles está o famoso jet pack “Skycrane” que pousou com sucesso o ex-rover da NASA, o Curiosity, há oito anos.

Existem até alguns plug-ins desenvolvidos para melhorar a confiabilidade. O sistema de pára-quedas que desacelera o afundamento da atmosfera de velocidades ultra-altas para subsônicas agora tem o que é chamado de “gatilho de alcance”. Isso dobra com mais precisão a abertura do paraquedas para trazer o rover mais perto do ponto-alvo.

Ao contrário do Curiosity, que apenas abriu o chute quando atingiu uma velocidade predefinida, o Perseverance irá verificar seus arredores antes de emitir o comando.

Aliado a isso está o sistema de navegação proporcional ao terreno. Perseverança é inspecionar e verificar o solo abaixo com imagens de satélite da cratera para avaliar melhor sua posição.

Chen diz que se parece com você, ou eu olho pela janela do nosso carro e olhamos de volta para o mapa para ver onde estamos.

“Isso é o que pedimos perseverança para fazer por conta própria, para descobrir onde ela está e, em seguida, viajar para locais seguros conhecidos nas proximidades.”

Curiosity conseguiu pousar a uma milha do ponto-alvo. Pequeno estouro. Perseverança, com técnicas de pouso aprimoradas, deve funcionar melhor.

Os cientistas já nomearam a região que inclui o olho central. Chama-se Timanfaya, em homenagem ao Parque Nacional Espanhol em Lanzarote, uma das Ilhas Canárias.

Lanzarote Timanfaya é uma região vulcânica. A versão marciana, que abrange uma área de 1,2 quilômetros por 1,2 quilômetros quadrados, provavelmente incluirá algumas rochas ígneas. É o chão da cratera Jiezero.

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Embora este seja o local de pouso, não é a principal preocupação da missão. Este é o delta remanescente logo ao norte, junto com algumas das rochas carbonáticas mais distantes que os pesquisadores acreditam que podem seguir a margem de um grande lago em Jizero.

“As rochas carbonáticas são muito abundantes na Terra, mas são muito raras em Marte e não temos certeza do porquê”, disse Ken Farley, Cientista do Projeto da NASA em Perseverança.

“Há uma área na borda da cratera onde a praia teria uma alta concentração de carbonato. Isso é muito atraente para nós, porque os carbonatos muitas vezes se depositam no solo [by living organisms]: As pessoas devem estar familiarizadas com coisas como recifes de coral. “É uma boa maneira de registrar assinaturas vitais”, disse ele à BBC News.

Sob as condições certas, o estratólito se formará em águas rasas

O sonho é que a perseverança tropeçará em evidências fósseis de estromatólitos. São depósitos sedimentares formados por camadas ou mantas de microrganismos.

As estruturas e a química nelas presentes podem ser conhecidas pelos geólogos. Dito isso, estamos falando de rochas em Jizero que têm cerca de quatro bilhões de anos.

É improvável que as descobertas sejam da coleção slam-dunk, razão pela qual Perseverance irá compilar seus achados mais interessantes para expedições posteriores para recuperá-los e trazê-los de volta à Terra para um estudo mais detalhado.

Farley diz que a persistência levantará as questões mais fundamentais e todas as respostas que surgirem serão úteis.

“É sobre construir um ambiente habitável onde a vida virá? Ou é uma faísca mágica que tem que acontecer também?” A resposta a essa pergunta é muito importante, porque agora sabemos que existem bilhões, literalmente bilhões de planetas além Terra.

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Ele explicou: “Qual é a probabilidade de que não exista vida lá? Parece pequeno para mim, mas tudo depende de quão difundida esta centelha está em todos os lugares que faz a vida continuar.”

Lago da cratera
O olho do boi está localizado em uma praça chamada Timanfaya. Rochas carbonáticas são coloridas de verde

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