Pesquisadores descobrem fóssil do ‘predador mais antigo’

(Londres) O fóssil de uma criatura de 560 milhões de anos, que poderia ter sido o primeiro predador, foi batizado em homenagem ao naturalista e cientista britânico David Attenborough.

Postado ontem às 14h17.

Pesquisadores disseram na segunda-feira que o espécime, apelidado de Auroralumina attenboroughii, é a criatura mais antiga conhecida a ter um esqueleto. Eles disseram que está relacionado ao grupo que inclui corais, águas-vivas e anêmonas.

“Geralmente supõe-se que grupos modernos de animais, como as águas-vivas, apareceram há 540 milhões de anos, durante a explosão cambriana”, disse o paleontólogo Phil Welby, do Serviço Geológico Britânico. Mas esse predador é vinte milhões de anos mais velho. »

Ele acrescentou que foi “extremamente emocionante” saber que este fóssil é um daqueles fósseis que podem conter a chave para “o início da vida complexa na Terra”.

O fóssil foi encontrado na floresta de Charnwood, perto de Leicester, no centro da Inglaterra, onde Attenborough uma vez procurou fósseis. O técnico de 96 anos disse estar “muito satisfeito” com a homenagem.

Frankie Dunn, do Museu de História Natural da Universidade de Oxford, explicou que este espécime é muito diferente de outros fósseis encontrados na Floresta de Charnwood e em todo o mundo.

Como a maioria dos outros fósseis do período Cambriano, disse Dunn, “este fóssil obviamente tinha um esqueleto, tentáculos tremendo na água para pegar comida que passava, assim como os corais e as anêmonas do mar fazem hoje”.

A explosão cambriana ocorreu entre 541 e 530 milhões de anos atrás. Este é um enorme impulso evolutivo que viu o surgimento de uma enorme diversidade de animais. Várias criaturas desenvolveram componentes sólidos, como conchas de carbonato de cálcio, nessa época.

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