Pessoas socialmente isoladas têm cérebros com conexões diferentes e menos cognição

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Resumo: O isolamento social está associado a mudanças na estrutura cerebral e déficits cognitivos. Além disso, o isolamento social pode aumentar o risco de desenvolver demência com a idade.

fonte: Conversação

Por que ficamos tão preocupados em estar em grandes grupos em festivais, jubileus e outros eventos públicos? De acordo com a hipótese do cérebro social, é porque o cérebro humano evoluiu especificamente para apoiar as interações sociais. Estudos têm mostrado que Pertence ao grupo Pode levar a um melhor bem-estar e maior satisfação com a vida.

Infelizmente, muitas pessoas experimentam solidão ou isolamento social. E se o cérebro humano realmente evoluiu para a interação social, devemos esperar que isso tenha um grande impacto nele. Nosso estudo recente, Postado em Neurologiamostra que o isolamento social está associado a mudanças na estrutura cerebral e na cognição – o processo mental de aquisição de conhecimento – e ainda carrega um risco aumentado de demência em idosos.

Já existem muitas evidências que apoiam a hipótese do cérebro social. Um estudo identificou áreas do cérebro associadas à interação social em Quase 7.000 pessoas.

mostraram que áreas do cérebro que estão consistentemente envolvidas em diversas interações sociais estão intimamente ligadas às redes que suportam a cognição, incluindo a rede de modo padrão (que está ativa quando não estamos focando no mundo exterior), a rede de saliência (que ajuda determinamos no que estamos prestando atenção) e a rede subcortical (envolvida na memória, emoção e motivação) e a rede executiva central (que nos permite regular nossas emoções).

Queríamos olhar mais de perto como o isolamento social afeta a matéria cinzenta – as regiões do cérebro na camada externa do cérebro, compostas por neurônios. Portanto, investigamos dados de cerca de 500.000 pessoas do Biobank do Reino Unido, com idade média de 57 anos. As pessoas foram classificadas como socialmente isoladas se morassem sozinhas, tivessem menos contato social mensal e participassem de atividades sociais menos de uma semana .

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Nosso estudo também incluiu dados de neuroimagem (MRI) de aproximadamente 32.000 indivíduos. Isso mostrou que pessoas socialmente isoladas tinham cognição prejudicada, incluindo memória e tempo de reação, e volume reduzido de massa cinzenta em muitas partes do cérebro.

Essas regiões incluíam a região temporal (que processa sons e ajuda a codificar a memória), o lobo frontal (que está envolvido na atenção, planejamento e tarefas cognitivas complexas) e o hipocampo – uma área-chave envolvida no aprendizado e na memória, que normalmente é interrompida precoce da doença de Alzheimer.

Também encontramos uma associação entre volumes mais baixos de matéria cinzenta e processos genéticos específicos envolvidos na doença de Alzheimer.

Houve acompanhamentos com participantes 12 anos depois. Isso mostrou que aqueles que estavam socialmente isolados, mas não solitários, tinham um risco 26% maior de desenvolver demência.

operações básicas

O isolamento social deve ser examinado com mais detalhes em estudos futuros para determinar os mecanismos exatos por trás de seus efeitos profundos em nossos cérebros. Mas obviamente se você está isolado você pode estar sofre de estresse crônico. Isso, por sua vez, tem um enorme impacto em seu cérebro, bem como em sua saúde física.

Outro fator pode ser que, se não usarmos certas áreas do cérebro, perdemos parte dele trabalho deles. Um estudo com taxistas mostrou que quanto mais memorizavam rotas e endereços, mais numeravam volume hipocampal um mais. É possível que, se não nos envolvermos regularmente em discussões sociais, por exemplo, nosso uso da linguagem e de outros processos cognitivos, como atenção e memória, diminua.

Isso pode afetar nossa capacidade de realizar muitas tarefas cognitivas complexas – memória e atenção são centrais para o pensamento cognitivo complexo em geral.

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Tratar a solidão

Sabemos que um poderoso conjunto de habilidades de pensamento ao longo da vida, chamado “reserva cognitiva”, pode ser construído mantendo seu cérebro ativo. A melhor maneira de fazer isso é aprender coisas novas, como outro idioma ou um instrumento musical.

A reserva cognitiva demonstrou mitigar o curso e a gravidade do envelhecimento. Por exemplo, eles podem proteger contra uma série de doenças ou distúrbios de saúde mental, incluindo formas de demência, Esquizofrenia depressão, especialmente as seguintes lesão cerebral.

Pessoas que estão isoladas de outras se saem pior em testes cognitivos. A imagem é de domínio público

Há também elementos de estilo de vida que podem ser melhorados Sua consciência e bem-estarO que inclui uma alimentação saudável e exercícios. Para Alzheimer, há poucos deles tratamentos farmacológicosNo entanto, a eficácia desses medicamentos deve ser melhorada e os efeitos colaterais reduzidos.

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Há esperança de que no futuro haverá melhores tratamentos para envelhecimento e demência. Uma forma de investigar isso cetonas exógenas – uma Uma fonte de energia alternativa para glicose Que pode ser tomado com suplementos alimentares.

Mas, como mostra nosso estudo, combater o isolamento social também pode ajudar, principalmente na velhice. As autoridades de saúde devem fazer mais para verificar as pessoas isoladas e organizar atividades sociais para ajudá-las.

Quando as pessoas não estão em condições de interagir pessoalmente, a tecnologia pode fornecer uma alternativa. No entanto, isso pode ser mais aplicável às gerações mais jovens que estão familiarizadas com o uso da tecnologia para se comunicar. Mas com treinamentoTambém pode ser eficaz na redução do isolamento social em idosos.

A interação social é muito importante. Um estudo descobriu que o volume de Nosso grupo social Na verdade, está relacionado ao tamanho do córtex orbitofrontal (envolvimento na cognição social e emoção).

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Mas de quantos amigos precisamos? Os pesquisadores geralmente se referem ao “número Dunbar” para descrever o tamanho dos grupos sociais e descobrem que somos incapazes de manter mais de 150 relacionamentos e Normalmente você gerencia apenas cinco relacionamentos próximos.

No entanto, existem alguns relatórios indicando a falta de evidências empíricas em torno da contagem de Dunbar e mais pesquisas sobre o nível ideal O tamanho dos grupos sociais desejado.

É difícil argumentar com o fato de que os humanos são animais sociais e obtêm prazer em se comunicar com os outros, não importa quantos anos tenhamos. Mas, conforme revelamos cada vez mais, também é importante para a saúde da nossa cognição.

Sobre esta pesquisa sobre notícias de isolamento social

Autores: Bárbara Jacqueline SahakianE a Christelle LangleyE a Chun ShinE as Jianfeng Feng
fonte: Conversação
Contato: Barbara Jacqueline Sahakian, Christelle Langley, Chun Xin e Jianfeng Feng – The Conversation
foto: A imagem é de domínio público

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