Por que a Batalha de Ngannou-Gane é um evento tão pesado para o esporte francês

Cyril Jean pode se tornar o primeiro campeão “indiscutível” do UFC da França se derrotar o camaronês Francis Ngannou em 22 de janeiro em Anaheim (Califórnia). Um encontro que representa muito para os esportes de combate franceses e até para os esportes franceses em geral. E quem pode fazer tanto pelo famoso “Bon Jamin” em seu país quanto em outros lugares, mas também pelo desenvolvimento do MMA na França.

Estamos quase terminando. Quase trinta anos após a criação do UFC em novembro de 1993, o MMA francês finalmente verá um de seus representantes lutar pelo título indiscutível (Indiscutivelmente) da maior organização do mundo na disciplina. O francês Cyril Jean já detém o cinturão provisório, enfrentando o desafio camaronês que Francis Ngannou derrotou no dia 22 de janeiro na Califórnia pelo título dos pesados ​​do UFC e pelo título O pior homem do planeta (O homem mais perigoso do planeta). Tão chocante pela maravilhosa contação de histórias entre dois homens que vieram para o MMA na mesma sala, a fábrica de MMA em Paris, e com o mesmo treinador, Fernand Lopez. O evento peso-pesado do esporte francês.

É simples: talvez não houvesse algo tão importante nos esportes de combate na França. A título de comparação, e sem ser exaustivo, podemos citar o campeonato mundial dos pesos pesados, em julho de 1921, entre Georges Carpentier – o primeiro campeão francês de boxe, que então levou o cinturão dos meio-pesados ​​- e Jack Dempsey. Ainda no boxe, pode-se também evocar o Campeonato Mundial Médio entre Marcel Cerdan (o atual campeão desde sua vitória sobre Tony Zell na ‘Batalha do Ano’ de 1948 para a revista). o anel) e Jake La Motta em junho de 1949, ou os dois campeonatos mundiais dos médios entre Jean-Claude Potier e Carlos Monzon em junho de 1972 e setembro de 1973.

Mais perto de nós, não esquecemos Jean-Marc Mormick e o WBC-WBA-IBF Unified World Championship contra O’Neill Bell no Madison Square Garden em janeiro de 2006 ou o WBA-IBF-WBO Unified World Heavyweight Championship contra o lendário Wladimir Klitschko em março de 2012. E no kickboxing, é impossível não piscar para Jerome Le Banner e seu incrível choque – quebrar seu antebraço enquanto lutava – contra o lendário holandês Ernesto Host na final do Grand Prix Mundial K1 de 2002. Mas quando você dá um passo para trás , a montanha em frente a Gane é mais alta (e bonita).

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Sua popularidade tem aumentado constantemente nos últimos tempos, com 40% de fãs seguindo apenas em 2021, hoje o UFC se tornou a organização de artes marciais mais popular na qual o interesse pelo boxe foi moderado. Seguido por muitos países como Brasil e Rússia. Lute pelo seu cinturão de pesos pesados, na frente dos olhos do mundo e por dentro Pague por exibição nos Estados Unidos e, portanto, é realmente único. Questão de escopo.

“Muito concretamente, nos esportes de combate, nunca houve tanta paridade”, confirma Taylor Labellos, lutador francês de MMA do UFC e consultor da RMC Sport e RMC Fighter Club. A diferença entre a aura nacional, que era muito boa, e a aura global. Lá, Cyril seria conhecido mundialmente por todos os praticantes de artes marciais. Em alguns países, este esporte é uma religião. O número de espectadores, todas as pessoas que assistem ao UFC, quando sabemos que é uma organização tão poderosa, conseguimos confundir MMA com UFC… Para ser campeão nessa organização, para mim, não tem equivalente na França. “

“Considero como um atleta olímpico de MMA, o avançado Fernand Lopez, ex-técnico de Ngannou e atual técnico de Gane, cuja trajetória está no centro da narrativa em torno desta luta. É o estágio mais alto da competição nesta disciplina. Somos o equivalente à final da Copa do Mundo da FIFA. O maior evento que pode ser Nós o organizamos no planeta dos esportes de combate.” Gelo no bolo de intensidade para o esporte francês, o destino misto de Ngannou e Gane através da fábrica de MMA e Fernand Lopez na rivalidade que viu seus dois campeões nascerem nesta disciplina em um pequeno estádio parisiense para se encontrarem pelo prestigiado cinturão sob as luzes do sublinhado do circuito da Califórnia.

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A decisão do UFC de não realizar este evento em Paris, quando tudo estava escrito para ele, e de obrigar os fãs franceses a acordar cedo na manhã de domingo para vê-lo, permite entender melhor sua abrangência internacional. Em caso de vitória, Cyril Jean pode passar para outra dimensão. Em apenas alguns meses, de alguns milhares de assinantes do Instagram para mais de 400.000, não há dúvida de que “Bon Gamin” subirá ao pódio – exceto no futebol, é claro – para os atletas franceses mais famosos do mundo. Há um movimento já em andamento, especialmente fora de nossas fronteiras, onde o MMA ainda está muito incipiente.

“Hoje não fui reconhecido na França”, explica o cinturão Interino dos Pesos Pesados. A última vez que estive em Nova York para acompanhar um colega de quarto em sua luta, andei pelas ruas à paisana e as pessoas me reconheceram. Foi uma loucura .” Da França, seu treinador apoia. O UFC atinge quase 1,5 bilhão de famílias no mundo. É simplesmente enorme. Quando ando com Cyryl em Paris, paramos menos do que costumávamos fazer em Houston, Las Vegas ou até na Coréia. Com Cyril, temos um francês conhecido Big em todo o mundo, pelo menos no campo dos esportes de combate.”

O sucesso, a única coisa que ele conheceu até agora em sua carreira esportiva de alto nível no Muay Thai e depois no MMA, abrirá as portas para uma possível vingança ou uma luta muito lucrativa contra o superstar Jon Jones, o ex-campeão. Dominado pelo Meio Pesado do UFC, que pretende subir para a categoria dos pesados ​​para somar um segundo cinturão ao seu cartel. Certamente alteraria a aura de Jane, mas não necessariamente o homem, que já havia demonstrado muito de seu distanciamento natural diante de tais considerações.

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“Se eu ganhar, vamos ser honestos, é um evento que muda a vida, ele admite com um sorriso. Não estou dizendo que vou mudar porque tenho mais dinheiro ou outro prestígio porque acho que vou ficar. O mesmo. Mas teremos conquistado algo grande. , para Fernand, para a França e os lutadores franceses. Podemos dizer que um homem que já conquistou o cinturão de campeão mundial do UFC nisso é algo que é possível para os franceses também, enquanto era há alguns anos nem sequer é um esporte legal aqui. O público francês em geral não conhecia o esporte. Mas hoje, sim, o MMA é um esporte de alto nível que acontece contra as pessoas e se torna inevitável. Se você chegar lá, teremos alcançado algo em bom momento.”

Impulsionado por sua pista no estilo furacão, quando começou o esporte inter-profissional há menos de três anos e meio, sua notoriedade poderia explodir ao mesmo tempo que sua conta bancária. Sua vitória final também pode elevar essa disciplina há muito desacreditada na França, mas que viu seus praticantes se multiplicarem desde sua legalização na primavera de 2020. Contra Frances Ngannou, Cyril Jean desempenha um papel importante na frente esportiva. Mas não só. E todas as três cores MMA com ele.

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