Por que alguns cientistas pensam que a vida pode ter começado em Marte

Por que alguns cientistas pensam que a vida pode ter começado em Marte

Em 18 de fevereiro, a espaçonave Tenacity da NASA vai saltar de paraquedas no ar rarefeito de Marte, inaugurando uma nova era na exploração do Planeta Vermelho. Aterrissando em Lago da crateraLocalizada ao norte do equador marciano, não será fácil. De acordo com a NASA, apenas 40% das missões enviadas a Marte são bem-sucedidas. Se isso acontecer, a persistência pode mudar drasticamente a maneira como pensamos sobre a vida fora da Terra. Isso ocorre porque os cientistas acreditam que Jezero, uma cratera de 45 quilômetros de largura que já foi um lago, é o lugar ideal para procurar evidências de vida microbiana antiga em Marte.

Assim que pousar, o Perseverance coletará e armazenará amostras de rochas e solo de Marte, que eventualmente serão devolvidas à Terra. Isso também é conhecido como “missão de retorno de amostra” raro O tipo de missão de exploração espacial devido à sua computação. (Na verdade, não havia missão de devolver uma amostra de outro planeta.) Assim que o solo de Marte retornar à Terra em uma década, os cientistas começarão a estudar o material para ver se houve vida antiga em Marte.

No entanto, alguns cientistas acreditam que essas amostras podem responder a uma questão maior: a vida na Terra se originou em Marte?

Embora a ideia de que a vida começou em Marte antes de migrar para a Terra pareça uma hipótese rebuscada da ficção científica, muitos cientistas famosos levam essa teoria muito a sério. A ideia geral de vida que começa em outro lugar no espaço antes de migrar para cá também tem um nome: Panspermia. É a hipótese de que a vida existe em outras partes do universo e é distribuída por asteróides e outros detritos espaciais.

Para ser claro, a noção de que a vida na Terra se originou em Marte não é uma teoria prevalente na comunidade científica, mas parece estar ganhando atenção. Cientistas como Gary Rufcon, professor de genética da Harvard Medical School, dizem que parece “de alguma forma claro”.

A evidência começa com a forma como os detritos espaciais se moveram no jovem sistema solar. Na verdade, temos evidências de troca de rochas de Marte para a Terra. Meteoritos de Marte são encontrados na Antártica e ao redor do mundo – estimados 159, de acordo com Associação Internacional de Colecionadores de Meteoritos.

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“Você poderia atribuí-lo a Marte com base nas inclusões gasosas nele, que são um tipo de gás equivalente que a espaçonave Viking mostrou” na atmosfera marciana, disse Rovcon. Em outras palavras, as pequenas bolhas de ar nessas rochas revelam que elas foram formadas no ar de Marte. “Então, há uma troca entre Marte e a Terra – muitas vezes movendo-se de Marte para a Terra porque está indo em direção a um” penhasco “, indo para Marte” morro acima “, da perspectiva da gravidade.

Mas para Ruvkun, cuja área de especialização é a genômica, é o momento da vida celular que ele acredita ser um forte argumento de que a vida na Terra veio de outro lugar – talvez Marte, ou talvez Marte contra outro planeta.

Rufcon observa que nossos genomas revelam a história da vida e fornecem pistas para ancestrais que nos antecederam milhões ou mesmo bilhões de anos. “Em nossos genomas, você pode ver a história, certo?” Ele disse. “Existe um mundo de RNA que antecede o mundo do DNA e é bem suportado por todos os tipos de biologia atual; portanto, sabemos os passos que a evolução deu para chegar onde estamos agora.”

Graças aos avanços da genômica, a compreensão do LUCA ( O último ancestral comum universal) – significa o organismo a partir do qual toda a vida na Terra evoluiu – progrediu significativamente. Ao estudar a genética de todos os seres vivos na Terra, os cientistas têm uma compreensão muito boa de como era o ancestral unicelular de todos os seres vivos (na Terra). Eles também conhecem a linha do tempo: toda a vida moderna descendeu de um organismo unicelular que viveu há cerca de 3,9 bilhões de anos, ou seja, apenas 200 milhões de anos após o primeiro aparecimento da água líquida. No grande esquema do universo, isso não é longo.

E o último ancestral comum universal era bastante complexo com respeito aos seres vivos. Rovcon diz que isso deixa duas possibilidades. “Ou a evolução para o genoma moderno completo é realmente fácil, ou a razão pela qual você a vê tão rápido é porque nós” descobrimos “a vida, ela não começou realmente aqui. “Gosto da ideia de que acabamos de descobrir e é por isso que é tão rápido, mas sou estranho”, diz ele.

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Nesse caso, Eric Asfog, professor de ciências planetárias da Universidade do Arizona, também é uma exceção. Asfog disse que o que sabemos sobre as rochas mais antigas da Terra – que têm evidências químicas de isótopos de carbono, datando de cerca de 4 bilhões de anos atrás – nos disse que a vida “começou a se formar na Terra tão logo poderia acontecer”.

Se for esse o caso, ele abre um precedente interessante. “Suponha que você espere que a vida floresça quando um planeta esfria a ponto de poder começar a água líquida”, disse Asfog. “Mas quando você olha para o nosso sistema solar, qual planeta provavelmente será habitável primeiro?

Isso ocorre porque Marte se formou antes da Terra, disse Asfog. No início da história de Marte, quando Marte ainda estava resfriando, Marte tinha um ambiente “hospitaleiro” antes da Terra.

“Se a vida começasse em qualquer lugar, poderia começar primeiro em Marte”, disse Asfog. “Não sabemos qual é a condição – você sabe, se requer algo especial como A presença da lua Ou alguns dos fatores exclusivos da Terra – mas apenas em termos de onde a água líquida foi encontrada pela primeira vez, poderia ter sido Marte. “

Há uma evidência interessante e convincente de como a matéria viajou entre os dois planetas vizinhos. Na verdade, quanto mais para trás no tempo, mais rochas colidem entre Marte e a Terra, disse Asfugh. Esses eventos de colisão podem ser “protuberâncias gigantescas de Marte” lançadas ao espaço. Esses asteróides massivos podem servir de habitat para microorganismos resistentes.

“Quando colidir novamente com um planeta, uma pequena fração dessa massa do tamanho de uma montanha permanecerá como detritos na superfície”, disse ele. “Demorou um pouco para a modelagem mostrar que você pode sobreviver com relativa segurança do que chamamos de“ panspermia balística ”- disparar uma bala em um planeta, retirar pequenos pedaços e fazer com que eles acabem em outro planeta. Achamos que acontece , e o caminho tende a ir de Marte à Terra, mais provavelmente do que ir da Terra a Marte. “

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Asfuj acrescentou que sobreviver em voo, dada a massa de microorganismos do veículo, não seria um problema – e nenhum dos dois estaria vivo em um planeta novo e hospitaleiro.

“Qualquer forma de vida inicial seria resistente ao que acontece no final da formação do planeta”, disse ele. “Qualquer criatura viva presente no horrível bombardeio de colisões deve ser usada, mesmo independentemente disso, mudando de planeta para planeta.”

Em outras palavras, a vida microbiana inicial era boa em ambientes hostis e longos períodos de dormência.

Avi Loeb, professor da Universidade de Harvard, disse ao Salon por e-mail que uma rocha marciana foi encontrada na Terra, ALH 84001,Não superaquecido Ao longo de sua jornada para mais de 40 graus Celsius e pode durar a vida. “

Todos os três acreditam que a persistência pode adicionar credibilidade à teoria da panspermia.

“Se você fosse procurar um resquício de vida em Marte, o que esperamos fazer com o Persevering Rover e outras aventuras de Marte, eu ficaria pessoalmente surpreso se eles não estivessem vinculados à vida terrestre”, disse Asfog.

Rufcon disse que espera ser um dos cientistas à procura de DNA quando a amostra de Marte finalmente retornar.

“Lançar algo de Marte é muito difícil”, disse ele.

Mas o que isso significa para os humanos e nossa compreensão existencial de quem somos e de onde viemos?

“Nesse caso, podemos ser todos marcianos”, disse Loeb. Ele brincou que o livro de autoajuda “Homens São de Marte, Mulheres São de Vênus” provavelmente estava mais certo do que sabemos.

Ou talvez, como acredita Rufcon, sejamos de um sistema solar diferente e a vida esteja espalhada por todo o universo.

“Para mim, a ideia de que tudo começou na Terra, cada sistema solar tem sua própria pequena evolução na vida ocorrendo, e eles são todos independentes – parece meio estúpido”, disse Rufcon. Ele acrescentou: “É muito mais explicativo dizer: ‘Não, está se espalhando, está se espalhando por todo o universo, e nós também o descobrimos, e não começou aqui.’” E neste momento durante a pandemia – o que um momento maravilhoso para ter a ideia. Talvez as pessoas acabem acreditando nisso. “

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