Por que os gatos ficam bravos com catnip?

Por que os gatos ficam bravos com catnip?

Quando seu amigo felino esfrega, rola, mastiga e lambe folhas de catnip, não é apenas sobre as hilárias folhas de catnip que você provoca As características da planta intoxicante. Esse comportamento desencadeia a liberação de certos compostos que podem proteger os gatos de mosquitos irritantes, de acordo com um novo estudo. Pesquisa do Japão.

Compostos chamados iridóides nas folhas de catnip (Nepeta cataria) e cipó prateado da planta (Actinidia polygama) atuam como repelentes de insetos, pois são liberados quando os gatos esfregam seus corpos com as folhas, A mesma equipe descobriu em um estudo publicado no ano passado.

Catnip, às vezes chamado de hortelã-pimenta e videira prateada são plantas com flores com folhas aromáticas que crescem em muitos lugares ao redor do mundo. Catnip seco e folhas de uva prateadas também são usadas em brinquedos para gatos.

grupos senão A pesquisa mostrou que a maneira como os gatos lambem e mastigam as folhas faz com que 10 vezes a quantidade desses compostos seja liberada, com danos nas folhas tornando as propriedades repelentes de insetos mais eficazes.

Com a ajuda de 16 gatos, os pesquisadores compararam as respostas dos gatos a folhas saudáveis ​​de uva prateada, deixando a equipe enrugada e rasgada à mão. Os gatos há muito se interessam em interagir com as folhas danificadas de folhas saudáveis.

Então, para testar se os gatos reagem especificamente ao iridóide, os gatos receberam pratos contendo nepetalactona pura e nepetalactol – dois dos principais compostos ativos em catnip e cipó, respectivamente.

Masao Miyazaki, professor de Departamento de Bioquímica e Ciências dos Alimentos na Universidade de Iwate, no Japão, em um comunicado à imprensa. “Eles lambem os produtos químicos na placa de plástico e esfregam a placa e rolam sobre ela.”

Um gato participante do estudo rola sobre as folhas de uma planta de uva prateada.

Segundo pesquisas, é o cheiro da planta que desencadeia esse comportamento.

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“Quando os coquetéis de íris foram colocados no fundo de pratos cobertos com uma tampa de plástico perfurada, os gatos ainda estavam lambendo e mastigando, embora não pudessem entrar em contato direto com os produtos químicos”, disse Miyazaki. “Isso significa que lamber e mastigar é um comportamento instintivo causado pela estimulação olfativa dos irióides.”

No caso da cipó prateada, danificar as folhas liberava outro iridóide.

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“O neptalactol é responsável por mais de 90% do iridóide total em folhas saudáveis, mas essa porcentagem cai para cerca de 45% em folhas danificadas à medida que outros iridóides aumentam drasticamente”, disse ele. “A mistura de íris alterada combinando com as folhas danificadas promoveu uma resposta muito mais longa nos gatos”.

O estudo disse que o trabalho pode ajudar a identificar enzimas vegetais que podem ser usadas como repelentes de insetos para humanos.

Miyazaki disse que catnip e silver vine não são perigosos para os gatos nem viciantes. Ele explicou por e-mail que as plantas davam aos gatos uma sensação de “euforia”.

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