Por que tantas missões buscam pousar na Lua?

Por que tantas missões buscam pousar na Lua?

Há sessenta anos, ocorreu uma verdadeira corrida à Lua entre a União Soviética e os Estados Unidos, culminando com as seis aterragens da Apollo entre 1969 e 1972. Então a poeira baixou: não havia mais base lunar, nem mesmo outra missão à Lua por muito tempo. um periodo.

Nosso satélite continuou sendo um objeto cientificamente interessante, porém algumas missões lunares foram estabelecidas na década de 1990, como a lua americana Clementine em 1994. Aos poucos, outros atores foram acrescentados: Japão (Hiten em 1990 e depois Kaguya/Selene em 2007) , Europa (SMART-1 em 2003), China (Chang'e 1 em 2007) e Índia (Chandrayaan em 2008). No entanto, estes eram orbitadores – satélites que orbitam a Lua e a estudam à distância.

A partir de agora, os módulos de pouso ocupam o centro do palco… O Japão se tornou no sábado o quinto país a pousar com sucesso na Lua, mas seu módulo corre o risco de ficar sem energia em breve devido a um problema no painel solar. Esta é uma oportunidade para avaliar as tarefas que compõem esta “corrida à Lua” e compreender porque é que o nosso satélite está a atrair a atenção.


Na missão japonesa SLIM, este rover LEV foi implantado na superfície lunar (impressão artística).

O sinal de partida para esta nova corrida à Lua foi dado em 2007 com Prêmio Google X (O setor privado influenciou o setor espacial desde os anos 2000.) Esta iniciativa foi uma recompensa para o primeiro ator privado a pousar na Lua. Cinco equipes foram selecionadas para se qualificarem como finalistas, mas quando a competição foi encerrada em 2018, nenhuma havia conseguido. No entanto, dois foguetes foram lançados com algum atraso: o foguete israelense Beresheet foi lançado em 2019, e o foguete japonês Hakuto-R foi lançado no final de 2022… infelizmente sem sucesso. Foi o começo, mas não foi o fim. Vejamos a situação atual.

NASA, uma figura líder em missões públicas e privadas

Do lado americano, o programa lunar é multifacetado. Em primeiro lugar, existe o programa da NASA, atualmente chamado Artemis, que supostamente devolverá astronautas à Lua. Sofreu vários atrasos, devido ao foguetão SLS… para não falar do financiamento insuficiente ou de vários excessos, o que significa que a Artemis I, uma missão não tripulada, só foi lançada em 2022, e a Artemis II (uma missão tripulada à volta da Lua) acaba de ser lançado. Foi adiado para 2025 e Artemis III (uma missão tripulada com aterragem) não chegará à Lua antes de 2026. Note-se que europeus e canadianos estão a participar neste programa. Artemis é também o nome de acordos internacionais não vinculativos que reúnem 23 países, principalmente da América e da Europa, que definem as “regras” para futuras atividades lunares.

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ao mesmo tempo,Iniciativa CLPS (Serviços comerciais de carga útil lunar). Estamos aqui para ver as empresas privadas (14 meses) no desenvolvimento de cargas na chuva solar e consistir num montante de 2,6 mil milhões de jusque 2028. É preciso não relativizar esta camada “privada”: quanto ao desenvolvimento o Novo espaço No início do milénio, o dinamismo privado foi fortemente apoiado por dinheiro público.

Este ano o CLPS está dando frutos. Astrobotic acaba de lançar Peregrine em 8 de janeiro de 2024, mas esta sonda não pousará depois que um problema de combustível levou a uma explosão. Astrobotic também deve enviar o rover Fibra NASA No final de 2024. A Intuitive Machine lançará suas missões em fevereiro e dentro de alguns meses Nova-Cenquanto Firefly será lançado em breve Missão Fantasma Azul.

A espaçonave VIPER da NASA está sendo testada no SLOPE (Simulated Lunar Operations Laboratory).


A espaçonave VIPER da NASA está sendo testada no SLOPE (Simulated Lunar Operations Laboratory).

Mais missões estão planejadas nos próximos anos. Ponto comum: Sempre há um navio cargueiro da NASA, de natureza mais científica, mas às vezes complementado por carga especial. Por exemplo, Peregrine levou cinzas humanas… para grande consternação Navajos que protestaram contra a profanação da lua (A NASA disse-lhes que o sector privado faz o que quer.)

Por fim, Musk está desenvolvendo seu próprio programa, onde será planejada “em breve” uma pequena visita turística para o bilionário Maezawa…

China e a série Chang'e exploram os aspectos visíveis e ocultos da Lua

Do lado chinês, Programa lunar É nomeado após a deusa associada ao nosso satélite, Chang'e. Progredindo lenta mas seguramente: Chang'e-3 pousa no lado visível em 2013, Chang'e-4 pousa no lado oculto em 2019, Chang'e-5 retorna uma amostra do lado visível em 2020 e Chang'e -6 Ele fará o mesmo com o lado oculto este ano. Teremos então o Chang'e-7 para verificar os “recursos” disponíveis no lado antártico e o Chang'e-8 para se preparar para seu uso no local. Os pousadores tripulados seguirão na década de 2030.

Atenção: a China também está liderando um acordo internacional visando este “Estação Internacional de Pesquisa Lunar” Tendo como parceiros a Rússia, a Venezuela, a África do Sul, o Paquistão, o Azerbaijão, a Bielorrússia e o Egipto.

Índia é o quarto país a pousar com sucesso na Lua

Se a Índia assinar os Acordos Artemis, terá o seu próprio programa lunar. lá A sonda Chandrayaan-3 pousa em 2023, levando a uma grande celebração – E alguns Renascimento político pelo primeiro-ministro ! A sequência se chama LUPEX (Missão de Exploração do Pólo Lunar)missão prevista para 2026 com coleta de amostras lunares e análise in situ.

Ainda existem jogadores importantes. A Rússia, em primeiro lugar, mas está a perder um pouco o ímpeto. Após um hiato de 47 anos.Módulo de pouso Luna 25 Foi um fracasso em agosto de 2023 eNave espacial Luna 26 Não chegará antes de 2027.

Este ano também haverá um novo teste para a sonda japonesa Hakuto-R, depois de A Falha durante a fase de aproximação do pouso em solo lunar no final de abril de 2023.

Por que toda essa ganância?

Assim, uma série de missões pousarão na Lua nos próximos meses e anos. É legítimo perguntar por que…

Aqui entram em jogo vários aspectos, o primeiro dos quais é, obviamente, o aspecto científico: Nosso satélite natural ainda guarda alguns segredos, então ainda há muito o que estudar por láMelhor, claro, é fazer isso no local (usando um módulo de pouso) em vez de à distância (usando um orbitador). Mas sejamos claros: o avanço do conhecimento básico não rende muito, mesmo que a ciência muitas vezes sirva de desculpa. O interesse privado nesta área é sobretudo cobrar taxas aos laboratórios científicos que pretendam enviar as suas missões.

O segundo aspecto: orgulho nacional. Tal como aconteceu na década de 1960, muitos países e líderes empresariais estufam o peito… A lua aparece aqui como um troféu, que todos cobiçam.

Terceiro objetivo: turismo. O bilionário japonês Maezawa será o primeiro deles, e provavelmente não o último… Resta saber se isso será lucrativo no longo prazo, se o efeito de novidade desaparecerá rapidamente e se o número de clientes ricos permanecerá baixo.

Lua, nova mineração do El Dorado?

Finalmente, há obviamente a atração principal: os recursos lunares… Então, o que há de tão valioso na Lua?

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Hélio-3, um Isótopos de hélio que podem ser muito úteis em usinas de fusão nuclear. Os únicos problemas: para extraí-lo em grandes quantidades, seria necessário revirar quase toda a superfície da Lua, distorcendo-a para sempre, e ainda não existe uma usina deste tipo (apenas protótipos como ITER, A fusão é controlada na melhor das hipóteses por 10 minutos).

Então, existem elementos químicos diferentes, mas neste nível os asteroides metálicos são muito mais interessantes, no dia em que dominamos a mineração espacial (o que está longe de ser o caso). Por fim, o gelo de água está especialmente presente em locais frios, nas crateras nunca iluminadas dos pólos lunares, o que explica por que tantas missões se dirigem para estes pólos.

Ao submetê-la à eletrólise, recuperamos o oxigênio e o hidrogênio dessa água. O oxigênio pode ser útil para os astronautas no local, mas lembre-se que nenhuma base foi financiada ainda, apenas lá Projetos que estão longe de serem 100% concretos. Ambos os compostos também poderiam ser usados ​​como combustível de foguete, o que poderia ser útil Empresas que constroem e lançam satélites a partir da Lua – Também aqui, como ainda não existe uma base lunar, este tipo de planos (fábrica, base de lançamento) são atualmente ficção científica. Finalmente, é mencionado um “posto de gasolina” numa rodovia espacial, mas obviamente as mesmas advertências se aplicam. Em suma, na melhor das hipóteses, a exploração dos recursos lunares deveria ser considerada a muito longo prazo e certamente não nos próximos anos.

Parece interessante mencionar um último aspecto neste contexto: estes recursos lunares podem ser descritos como não renováveis. Na verdade, o hélio-3 e a água acumularam-se ao longo de milhares de milhões de anos, pelo que levará muito tempo até que os ventos solares e os cometas substituam o que pode ser explorado. Então a questão é: seria uma boa ideia repetir na Lua o que fizemos na Terra?

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