Shakhtar Donetsk, uma barragem em forma de espantalho para o Mônaco

Pás e pás na cintura, o AS Monaco sai para atacar o “palácio”. Azarado no empate de qualificação para a Champions League, herdou o principado do clube Shakhtar (“Menor” em russo) Donetsk, com grande experiência na C1, comandado por Roberto de Zerbe, treinador cuja avaliação subiu com o desempenho de sua equipe. Antigo clube dos Estados Unidos Sassuolo.

“Eles são o time mais difícil que poderíamos enfrentar nas eliminatórias.”… Após a vitória de sua equipe sobre o Sparta Praga na terceira fase preliminar, Niko Kovac já se preparava para um confronto duplo contra o temido Shakhtar Donetsk. “Eles são os meus favoritos.”, até que abandonaram o treinador do Mônaco, declarando a cor para enfrentar os ucranianos.

É preciso dizer que desde 2010 o Shakhtar só perdeu a fase de grupos da Liga dos Campeões (2016-2017) e chegou às quartas de final da competição em 2011.. Na última temporada, o clube ucraniano venceu o Real Madrid por duas vezes, suspendeu o Inter de Milão, mas sofreu duas derrotas contra o Borussia Mönchengladbach, que lhe custaram a vaga nos oitavos-de-final.

Mas no ano passado, pela primeira vez desde 2017, o Shakhtar não ganhou o campeonato ucraniano, à frente do Dínamo de Kiev, e teve que passar pelas eliminatórias da Liga dos Campeões. Para encontrar as alturas da La Liga e chegar ao C1, “The Minors” foi impulsionado neste verão.

O zagueiro Marlon, do Sassuolo, e o lateral direito Pedrinho, do Benfica Lisboa, vieram ampliar a grande colônia de mão de obra brasileira (13 jogadores do Brasil). O clube também investiu no recrutamento do avançado Lasina Traore, do Ajax Amsterdam, que já marcou quatro golos em seis jogos pela sua nova equipa.

Para jogar contra essa força de trabalho inchada, o Shakhtar ofereceu os serviços de Roberto De Zerbi, o técnico italiano cuja pontuação aumentou desde a atuação impressionante de Sassuolo, seu antigo clube. Se a seleção italiana terminou em oitavo lugar na Série A, De Zerbi ainda se esforça para oferecer um futebol atraente e divertido.

O jogador de 41 anos levou o clube da Emília-Romanha e seus jogadores para frente, três dos quais escolhidos a dedo por Roberto Mancini e venceram o Campeonato Europeu com o Squadra Azzura: Manuel Locatelli, artilheiro com dois gols, cinco vezes Domenico Berardi, e Giacomo Raspadori. Em caso de qualificação contra o Mônaco, Roberto de Zerbe também descobrirá a Liga dos Campeões.

Para o Mônaco, o duplo confronto será complicado, com a revanche fora de casa. O clube do emirado também está acostumado à posse de bola e terá que se alinhar contra um time que gosta de impor seu ritmo. E se o Monaco se livrar do Sparta Praga na terceira rodada preliminar da C1, terá um péssimo início de temporada na Ligue 1.

No primeiro dia do torneio, a equipa foi confrontada com o Nantes (1-1), antes de ser derrotada pelo FC Lorient (1-0) no fim-de-semana passado. Niko Kovac manteve Wissam Ben Yedder ou Youssef Fofana no banco no início da partida contra Meirles, mas o técnico alemão vai contar com seus homens-chave para garantir a classificação para a Liga dos Campeões, com a qual Mônaco não competiu muito. Desde a temporada 2018-2019.

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