Sim, a espaçonave Starliner da Boeing pode voar com astronautas este ano

Sim, a espaçonave Starliner da Boeing pode voar com astronautas este ano
Ampliação / A missão Boeing Orbital Flight Test-2 foi lançada em 19 de maio de 2022.

Trevor Mahelman

Já se passaram cinco semanas desde que a espaçonave Boeing Starliner retornou de A Voo de teste muito bem sucedido para a Estação Espacial Internacional, e a empresa continua analisando os dados da missão junto com os engenheiros da NASA.

Até agora, não houve nenhuma oferta. De fato, dizem as fontes, o desempenho relativamente limpo do Starliner aumentou a probabilidade de que a nave faça seu primeiro voo tripulado este ano em dezembro.

Esta missão, chamada de Crew Flight Test, provavelmente levará dois astronautas para a estação espacial. Se for bem-sucedido, abriria caminho para missões operacionais de longo prazo para a estação espacial em 2023 e daria à NASA uma segunda e muito desejada maneira de levar astronautas ao espaço.

Há duas semanas, a NASA anunciar publicamente Os astronautas veteranos Butch Willmore e Sonny Williams servirão como a tripulação principal para este voo de teste. A NASA também disse que uma missão de curto prazo com dois pilotos de teste de astronautas é suficiente para atender a todos os objetivos de teste para testes de voo. No entanto, acrescentou a agência, essa missão pode ser estendida ou reduzida com base nas necessidades de pessoal da estação. Por exemplo, a NASA disse que pode adicionar um astronauta e estender a missão, se necessário.

Com base nos horários internos da NASA, parece que a agência pode optar por um voo mais curto de seis dias. De acordo com uma programação revisada esta semana, o voo de teste Starliner mostrou uma data de lançamento em 8 de dezembro, com posterior atracação na estação espacial de 9 a 14 de dezembro.

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Esta história está longe de ser escrita em pedra. Está passando por modificações por vários motivos, incluindo uma revisão contínua dos dados do primeiro voo de teste do Starliner em maio, bem como a disponibilidade de um porto de ancoragem na estação espacial. No entanto, o aparecimento de tal data agora na linha do tempo indica uma possibilidade razoável de que o Starliner faça um segundo voo este ano.

O porta-voz da NASA, Josh Finch, disse que a agência não estava pronta para definir uma data oficial para o lançamento do teste de voo da Boeing.

“A Boeing está trabalhando para ter equipamentos prontos para apoiar o teste de voo tripulado da empresa este ano”, disse Finch. “A equipe do Starliner está trabalhando para fornecer dados iniciais de teste de voo não tripulado para a NASA e determinar conjuntamente o pré-trabalho antes de um voo tripulado. As revisões do programa e da engenharia continuam, culminando em uma avaliação do cronograma de lançamento no final de julho com base na prontidão da espaçonave. , necessidades de programação da estação espacial e disponibilidade do termo oriental.”

Após essa avaliação, disse Finch, a NASA planeja fornecer uma atualização de status, que provavelmente incluirá um alvo de lançamento.

Um dos principais fatores é a disposição do porto de ancoragem. Existem duas portas na estação espacial equipadas com um “adaptador de acoplamento internacional” e devem ser compartilhadas pela Crew Dragon da SpaceX, Cargo Dragon 2 e Starliner. No verão e no outono, a NASA tem atualmente três voos da missão SpaceX que usarão esses portos: as missões de carga CRS-25 e -26 e o ​​lançamento da Crew-5. Atualmente, há uma porta de encaixe disponível de 1º de dezembro a 14 de janeiro. Em seguida, a missão de carga CRS-27 da SpaceX precisará de uma porta de backup.

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Supondo que não haja mais um grande deslize de lançamento para os veículos SpaceX e supondo que a Starliner receba um atestado de saúde de sua revisão de dados, provavelmente é uma janela quando a Boeing e a NASA vão para o próximo voo da Starliner.

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