Tardígrados de 16 milhões de anos presos na descoberta de âmbar ‘uma vez em uma geração’

Tardígrados de 16 milhões de anos presos na descoberta de âmbar 'uma vez em uma geração'

Esta vista lateral do Paradoryphoribius chronocaribbeus mostra como é usando um estereoscópico.

Ninon Robin (Harvard / NJIT)

Há muito tempo, um animal de pequeno tamanho acabou em uma armadilha pegajosa de resina de árvore. Dezesseis milhões de anos depois, esse minúsculo fóssil de tardígrado foi descoberto no âmbar dominicano. Ele agora é uma espécie de celebridade. Fale sobre brilho.

Os fósseis tardígrados são notáveis ​​por sua raridade e por serem uma nova espécie e gênero.

Tardígrados são conhecidos como “ursos d’água” por causa de sua aparência quando vistos sob um microscópio (É assim que eles se parecem quando andam) Eles são quase invencíveis, capazes de sobreviver à exposição ao espaço e Até atirando nele com uma pistola de gás (até certo ponto).

Embora a microfauna fóssil pareça tardígrados modernos por fora, os pesquisadores também foram capazes de examinar suas entranhas. “De todos os fósseis de âmbar de movimento lento atualmente conhecidos e oficialmente nomeados (três até agora, incluindo o fóssil de âmbar dominicano), este é o primeiro fóssil com o qual fomos capazes de visualizar sua estrutura interna (ou seja, o intestino anterior),” Mark Maballo, um aluno de doutorado da Universidade de Harvard, me disse. Mabalu é o autor principal de A Um artigo de pesquisa sobre a descoberta foi publicado esta semana na revista Proceedings of the Royal Society B.

Tardígrados eram tão diferentes dos espécimes conhecidos que adquiriram seu gênero e nome Paradoryphoribius chronocaribbeus.

Esta obra de arte mostra a aparência de Paradoryphoribius chronocaribbeus.

Holly Sullivan (Harvard / NJIT)

“A descoberta de fósseis de tardígrados é realmente um evento que ocorre uma vez em uma geração”, disse o co-autor. Phil Barden em um comunicado do New Jersey Institute of Technology na terça-feira. O laboratório de Bardeen encontrou o fóssil.

Avistar um pequeno animal lento de meio milímetro em âmbar antigo não é uma tarefa fácil. “A princípio, pensei que fosse um artefato em âmbar – uma rachadura ou fissura que parecia muito com tardígrados”, disse Barden. As pequenas garras o trouxeram ao que ele já era.

Os humanos podem comprar brinquedos de pelúcia, camisetas tardígradas e até joias tardígradas. “Como organismos microscópicos que vivem em uma escala difícil de compreender, eles têm perninhas engraçadas e rostos bonitos e claros que parecem familiares, como os ursos que às vezes dão o nome”, disse Barden.

O tardígrado âmbar dominicano também contém três formigas, um besouro e uma flor.

Philip Barden (Harvard / Engate)

Embora mais fósseis de tardígrado possam ser encontrados em outras amostras de âmbar, é uma tarefa difícil, com Bardeen dizendo: “Você poderia passar o resto de sua vida examinando o âmbar e não encontrar um.” A descoberta é considerada “bastante lenta para uma carreira”.

Maballo espera que a descoberta encoraje os pesquisadores a serem cuidadosos ao estudar o âmbar e manter os olhos abertos para as criaturas. Animais fossilizados podem nos dizer como os tardígrados mudaram com o tempo. Ainda há muito a aprender sobre os grandes ursos d’água, tanto antigos quanto modernos.

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