Um apelo à cautela para os caçadores de exoplanetas

Um apelo à cautela para os caçadores de exoplanetas

Por trás da excitação gerada pela aceleração das descobertas de exoplanetas, há uma desvantagem importante: os detalhes que pensamos que iremos descobrir num ou noutro destes planetas que orbitam estrelas distantes apresentam uma grande margem de incerteza.

Um exoplaneta que antes se pensava ter um oceano foi agora revelado como um planeta gasoso.

K2-18b – esse é o seu nome – orbita uma estrela localizada a 110 anos-luz de distância. Desde a sua descoberta em 2015, o planeta tem se destacado: estava na categoria das chamadas “super-Terras” ou “mini-Netunos”, que se refere a planetas rochosos, e não a bolas gigantes de gás como Júpiter, Saturno, Urano, ou Urano. Netuno.

Em 2019, os astrônomos detectaram vestígios de vapor d'água ali, e este planeta também está localizado No que os astrônomos chamam de “zona habitável”. », Então está na distância certa de sua estrela para que essa água exista ali em estado líquido: condição de vida. Os mais otimistas, dado o tamanho do planeta, começaram a falar do oceano. Finalmente, em 2023, Nós descobrimos Na atmosfera, graças ao Telescópio Espacial James Webb (JWST), vestígios Sulfeto de dimetila: Uma molécula que apenas organismos vivos, incluindo o plâncton, produzem na Terra.

No entanto, uma nova análise dos dados do Telescópio Espacial James Webb sugere que a abundância de metano e dióxido de carbono aponta mais para um planeta que pode ser uma bola de gás, em vez de um planeta rochoso em grande parte coberto por um oceano – a razão está sendo explicada – é que isso seria quebrado.As moléculas passariam por um processo chamado fotólise se estivessem nadando no mundo oceânico. Quanto ao sulfeto de dimetila, é um “sinal falso”.

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Nova pesquisa Até o momento, ele só foi publicado anteriormente (atualmente em revisão para publicação na revista). Cartas de diários astrofísicos). Mas esta pesquisa É acima de tudo um lembrete Porque os dados que os astrónomos conseguiram extrair das observações do Telescópio Espacial James Webb, apesar do poder sem precedentes deste telescópio, Continua muito parcial. E Esta pesquisa também é um lembrete Qualquer confirmação da descoberta de uma “bioassinatura” – uma “impressão digital” atmosférica que pode ser atribuída à vida – deve ser tratada com a máxima cautela, desde que não seja confirmada e reconfirmada por outras análises. .

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