Um buraco negro supermassivo governa o centro da Via Láctea

Paris | Einstein será “ativo”: uma colaboração internacional de astrônomos quinta-feira fotografou um buraco negro supermassivo no coração de nossa galáxia, Sagitário A *, cuja aparência é semelhante ao fotografado anteriormente em uma galáxia distante confirma as previsões da relatividade geral.

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A colaboração EHT (Event Horizon Telescope) apresentou em várias conferências de imprensa simultâneas, uma “silhueta” de um buraco negro sombreado sobre um disco de material vermelho-laranja luminoso.

A imagem é semelhante à imagem do buraco negro gigante M87*, na distante galáxia Messier 87, que em si é muito diferente da nossa galáxia, apresentada pelo EHT em 2019.

Para os cientistas, isso é uma evidência de que os mesmos mecanismos físicos atuam em dois objetos de tamanhos muito diferentes no coração de dois sistemas diferentes.

Tecnicamente, você não pode ver um buraco negro, porque o objeto é tão denso e sua força gravitacional é tão forte que nem mesmo a luz pode escapar dele. Mas podemos observar a matéria girando ao seu redor, antes de ser capturada para sempre.

“Temos evidências diretas de que este objeto é um buraco negro”, disse Sarah Esson, do Harvard Center for Astrophysics, em entrevista coletiva em Garching, Alemanha.

Ela acrescentou que, se vista da Terra, seria do tamanho de uma rosquinha na superfície da lua, com um bolo simbólico.

Anorexia

Os buracos negros são considerados estelares quando têm algumas massas de sóis, ou extremamente massivos quando têm uma massa de milhões ou mesmo bilhões de sóis. Acredita-se que esteja no centro da maioria das galáxias e desempenha um papel importante na sua formação.

Sagitário A* (Sgr A*), nomeado por sua descoberta na direção da constelação de Sagitário, tem uma massa de cerca de quatro milhões de sóis e está a 27.000 anos-luz da Terra.

Muito velha, como nossa galáxia com cerca de 13 bilhões de anos, perdeu o apetite e está engolindo muito pouca matéria. Sarah Aysoun sorri: “Se você comer algo assim, equivale a um grão de arroz a cada dois milhões de anos”.

Ao contrário do seu ilustre homólogo, o M87*, que ainda é celebrado. Os terráqueos não têm tanto medo porque nosso planeta está longe do centro galáctico.

Sgr A* foi hipotetizado desde 1974, com a detecção de uma fonte de rádio incomum no centro da Via Láctea. Na década de 1990, os astrofísicos confirmaram a existência de um objeto compacto e supermassivo ali. A descoberta que ganhou o Prêmio Nobel em 2020. A imagem revelada na quinta-feira fornece a primeira evidência visual deste objeto.

Cinco anos de contas

A rede EHT, uma rede internacional de oito observatórios radioastronômicos, trouxe de volta em 2019 a imagem histórica de M87*, um buraco negro de seis bilhões de massa solar em sua galáxia distante, a 55 milhões de anos-luz de distância. Com apenas quatro milhões de massas solares, Sgr A* é um peso-pena na monstruosidade dos buracos negros supermassivos.

“Temos dois tipos completamente diferentes de galáxias e duas massas completamente diferentes de buracos negros, mas perto de suas bordas esses buracos parecem incrivelmente semelhantes”, disse Cera Markov, co-presidente do Conselho de Ciência do EHT, em um comunicado. “Isso nos diz que a relatividade geral (junto com a teoria da gravidade) governa de perto essas coisas”, acrescentou ela.

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A imagem apresentada é resultado de várias horas de observação realizadas principalmente em 2017, seguidas de cinco anos de cálculos e simulações, nas quais participaram mais de 300 pesquisadores de 80 institutos.

Foi muito mais difícil de obter do que M87* porque o buraco negro no centro da Via Láctea é muito menor. A nuvem de gás que o envolve, antes de ser engolida, leva cerca de doze minutos para se enrolar, em comparação com mais de duas semanas para o M87*.

Assim, a luminosidade e a composição do gás mudaram rapidamente durante a observação: “É um pouco como tentar tirar uma foto clara de um filhote perseguindo seu rabo”, comentou Chi Kwan Chan, cientista do EHT.

As duas imagens e sua comparação permitirão estudar com mais detalhes o comportamento da matéria no ambiente mais hostil do universo, “com gases aquecendo bilhões de graus, fortes correntes magnéticas e materiais orbitando a velocidades próximas da luz”. , explicou à AFP o professor Hino Falk, ex-chefe do Conselho. Scientific EHT.

Esse ambiente deve possibilitar a observação de distorções do espaço-tempo próximo a um objeto supermassivo e o comportamento da gravidade, conforme previsto pela teoria geral da relatividade postulada por Albert Einstein em 1915.

Anton Zonsus, do Instituto Max Planck, aventurou-se a imaginar a reação do famoso cientista: “Será que ele vai sorrir ao ver essas centenas de cientistas que ainda não provaram que ele está errado? Acho melhor que ele esteja chapado.”

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