Um fóssil de 300 mil anos levanta questões sobre a evolução humana

Um fóssil de 300 mil anos levanta questões sobre a evolução humana

Um interessante fóssil de hominídeo descoberto na China sugere novos cenários sobre a evolução dos nossos antepassados.

A árvore genealógica humana está cheia de surpresas, especialmente quando olhamos para a Ásia. Os paleontólogos descobriram ali muitos fósseis, surpreendentes pela sua forma e diversidade. Uma descoberta recentedescrito em Jornal da Evolução HumanaEle adiciona uma peça a esse quebra-cabeça. Nem os ancestrais “mosaicos” antigos nem modernos podem conectar nossos ancestrais a linhagens mais primitivas. Mesmo representando uma linhagem desconhecida!

Pelo menos é o que diz a equipe, que analisou um crânio e uma mandíbula escavados há alguns anos em Hualongdong, no leste da China. Esses ossos, chamados HLD 6, são de um jovem de 12 ou 13 anos que viveu há 300 mil anos, ou cerca de 200 mil anos antes disso.Homo sapiens Não chega à Ásia, vindo da África (segundo a teoria mais aceita).

Mas aqui está: as propriedades do HLD 6 são “inesperadas”, segundo a equipa sino-espanhola, que o comparou com vários outros fósseis. A ausência de queixo, entre outros detalhes anatômicos sutis, torna o espécime mais parecido com um espécime Homo erectusque ocuparam a área por muito tempo. Mas alguns aspectos, particularmente o ângulo da mandíbula e dos dentes, lembram mais o antigo Homo sapiensO crânio confirma que o rosto era plano, sem sobrancelha proeminente.

Em suma, este fóssil é misterioso… e inclassificável! O que não surpreende Michele Drapeau, professora do Departamento de Antropologia da Universidade de Montreal. “Na realidade, não compreendemos bem a história dos hominídeos na Ásia, “ela aponta. “Muitos dos espécimes ali encontrados têm formas intermediárias, e estamos tendo dificuldade em encaixá-los nos modelos estabelecidos para a África e a Europa.”

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De acordo com estes modelos, os humanos “modernos” surgiram em África há cerca de 300 mil anos. Eles então se espalharam pelo resto do mundo e só se estabeleceram na China mais tarde. O fóssil de Hualongdong pode significar que humanos anatomicamente modernos (ou melhor, de aparência moderna) surgiram de forma independente na Ásia, ao lado dos seus homólogos africanos. Reescrita séria do roteiro!

“Equipe Wu Liu [auteur principal de la publication] Ele defende a ideia de que existiram várias dinastias independentes na China. pela primeira vez Homo erectus, Neandertais, depois Denisovanos que chegaram lá cerca de 400 mil anos antes de nossa era. A hipótese de uma terceira linhagem à qual pertence o HLD 6 é aceita. Existem outros fósseis na China que parecem muito diferentes do Homo erectus ou dos Denisovanos, o que é interessante! » Comentários de Bence Viola, paleontólogo da Universidade de Toronto.

o “Crânio de Dali”260 mil anos atrás, também foi apresentado como um possível período de transição entre Homo erectus E Homo sapiens, em 2017. Mas, segundo Pence Viola, o fato de essa possível terceira linhagem ter levado a seres humanos anatomicamente modernos é mais controverso. “Fósseis e dados genéticos mostram claramente issoHomo sapiens Vem da África. »

Quem foi o primeiro?

A comunidade científica reluta em comentar estes misteriosos híbridos. “Existem muitos problemas com a maioria dos materiais encontrados na China”, continua o especialista. Primeiro, até muito recentemente, os resultados só eram publicados em chinês; Em segundo lugar, não existem modelos de amostra acessíveis. Finalmente, o namoro pode não ser confiável. Portanto, desenvolver cenários sofisticados é complexo. »

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Embora considere este fóssil “muito interessante”, Pence Viola afirma que está incompleto. “Muitas medidas foram extrapoladas a partir das partes encontradas. Não temos nada sobre o occipital, por exemplo, que seja importante do ponto de vista genético e evolutivo.”

Por sua vez, Michele Drapeau alerta contra uma associação excessivamente simplista entre destreza facial e modernidade. “Isto está certoHomo sapiensEm quase todas as características, eles são menores que os Neandertais, Neandertais e Denisovanos. Então, quando vemos características mais finas num fóssil, tendemos a dizer que ele se deslocou em direção a ele Homo sapiens. Mas alguns colegas argumentam que as características finas são, na verdade, primitivas e vêm de… Homo erectus Ela explica que os africanos, e os rostos enormes de outras raças, derivariam dessas características delgadas. Talvez as belas feições deste adolescente reflitam mais sua antiguidade do que sua modernidade…

Uma coisa é certa: a evolução humana não foi linear e coexistiram muitas formas, espécies e híbridos. O pesquisador resume: “Algumas características foram ficando cada vez mais claras, mas não há uma linha clara, por isso é difícil classificar o fóssil em um tipo específico”.

Se cada osso estiver sujeito a interpretação, também pode ser explorado, como alerta Pence Viola. “Para o governo chinês, a narrativa de que os antepassados ​​das pessoas estão na terra há centenas de milhares de anos é importante. É política, reforça a ideia de nacionalidade.” Ele espera que as análises genéticas um dia façam estes fósseis falarem. objetivamente.

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