Um “furacão espacial” que despejou elétrons foi observado pela primeira vez

Um "furacão espacial" que despejou elétrons foi observado pela primeira vez

Quando se trata de clima severo, é seguro dizer que um “furacão espacial” qualificado é.

Os cientistas disseram na semana passada que observaram um fenômeno até então desconhecido – uma massa de plasma de 620 milhas de largura que orbita por horas na atmosfera superior da Terra, chovendo elétrons em vez de água.

Os pesquisadores descrevem o distúrbio como um furacão espacial porque ele se assemelha e se comporta como sistemas rotativos de tempestade que costumam atingir as costas de todo o mundo. Mas até agora, eles não eram conhecidos por existir.

“Não foi realmente previsto”, disse Larry Lyons, professor de ciências atmosféricas e oceânicas da Universidade da Califórnia, em Los Angeles. “Não era conhecido nem em teoria.”

Lyons foi um dos autores de um estudo sobre esta descoberta, que lança uma nova luz Eventos meteorológicos espaciais, Que foi postado online em 26 de fevereiro em Nature Communications Journal.

Cientistas da China, Estados Unidos, Noruega e Reino Unido descobriram o ciclone espacial enquanto pesquisavam observações de satélite de agosto de 2014. Como satélites Ele orbitou o planeta e passou sobre o Pólo Norte, vislumbres de turbulência massiva na alta atmosfera.

Lyons disse que o ciclone no espaço voou cerca de 200 quilômetros sobre o Pólo Norte e se manteve no local por cerca de oito horas.

“Você pode ver fluxos de plasma girando, que eram como os ventos de um furacão espacial”, disse ele. “Esses fluxos eram mais fortes na borda e diminuíam à medida que se moviam em direção ao olho no centro, antes de alcançar o outro lado, exatamente como o fluxo de ar em um tornado normal.”

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Mas talvez seja aqui que as semelhanças terminam. Ao contrário dos tornados normais, que podem lançar grandes quantidades de chuva na superfície da Terra, os cientistas observaram, em vez disso, que os elétrons chovem na alta atmosfera.

Furacões espaciais, como outros eventos climáticos no espaço, são causados ​​por correntes de plasma emitidas pelo sol no que é conhecido como vento solar. Essas nuvens de partículas carregadas podem ser ejetadas pelo espaço Combustível magnético de tempestade E cria exibições incríveis de luzes do norte ou do sul.

“Tempestades tropicais estão associadas a grandes quantidades de energia, e esses furacões espaciais devem ser criados por uma transferência extraordinariamente grande e rápida de energia eólica solar e partículas carregadas para a atmosfera superior da Terra”, disse o co-autor do estudo Michael Lockwood, professor de ambiente espacial física na University of Reading, no Reino Unido, Ele disse em um comunicado.

Os cientistas monitoram rotineiramente o clima espacial porque a radiação das partículas do sol pode causar estragos nos satélites em órbita e, às vezes, interromper a infraestrutura da Terra, como picos repentinos nas linhas de energia. Devido ao furacão espacial observado que ocorre no Ártico, não se acredita que ele represente muitos perigos para as pessoas em latitudes baixas, mas há implicações para os sistemas de comunicação e navegação.

“As pessoas interessadas em comunicações por satélite e sinais de GPS prestarão muita atenção”, disse Lyons.

Ele acrescentou que ele e seus colegas planejam conduzir estudos de acompanhamento para determinar a frequência com que os furacões espaciais desse tamanho e duração ocorrem, e se tempestades menores e mais curtas ocorrem com mais frequência.

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Lyons disse que esse tipo de descoberta teria passado facilmente despercebido se os pesquisadores não tivessem descoberto evidências nos dados de seis anos e tivessem paciência para amarrar todas as cordas.

Ele disse: “Tínhamos instrumentos diferentes medindo coisas diferentes em momentos diferentes, então não era como se tivéssemos feito uma grande foto e pudéssemos ver.” “A coisa realmente divertida sobre esse tipo de trabalho é que tivemos que juntar pedaços de informação e montar o quadro completo.”

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