Um grande asteróide passa com segurança pela Terra na segunda-feira

Large asteroid: Different color elliptical and circular lines indicating orbits of planets and an asteroid.

Asteróide Grande: Linhas elípticas e circulares de cores diferentes indicam as órbitas dos planetas e do asteróide.

Grande asteróide 2013NK4 (mostrado em branco) tem uma órbita elíptica que passa pela órbita de Marte (vermelho) e entre as órbitas de Vênus (rosa) e Mercúrio (roxo). Ele gira em torno do Sol a cada 378 dias. Ele passará com segurança pela Terra (em azul) na segunda-feira, 15 de abril de 2024. Imagem via NASA.

Um grande asteroide passará com segurança pela Terra

Uma grande rocha espacial passará com segurança pela Terra hoje (15 de abril de 2024). É grande o suficiente para ser visto com um pequeno telescópio! O asteróide foi nomeado 2013NK4. Tem cerca de 2.000 pés (610 metros) de diâmetro. Isto o torna duas vezes maior que o Apophis, o chamado asteroide do Juízo Final que passará perto dos satélites da Terra em 2029. Enquanto isso, hoje, o 2013 NK4 passará a uma distância muito maior. Ele passa a mais de 8 vezes a distância da Lua. O que há de tão incrível nisso? Pessoas que usem telescópios poderão observá-lo voar perto da Terra!

A maior aproximação do asteroide 2013 NK4 ocorrerá na segunda-feira, 15 de abril de 2024, às 14h51 UTC. Porém, devido à sua posição no céu, será mais fácil ver através de um telescópio nas noites de 16 e 17 de abril. Veja os gráficos de pesquisa abaixo.

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Órbita de asteróide

Como o asteróide ocasionalmente passa perto da Terra e é uma rocha espacial bastante grande, o 2013 NK4 tem uma designação assustadora: Um asteroide potencialmente perigoso. No entanto, sabemos sobre o asteróide 2013 NK4 desde 2013 (daí o nome do ano após ele), e ele tem uma órbita bem definida. Não haverá perigo algum quando passar pela Terra em 15 de abril.

2013 NK4 orbita o Sol a cada 378 dias. Mas a sua órbita é ligeiramente mais elíptica que a nossa. Sua órbita se estende além de Marte e depois mergulha entre as órbitas de Vênus e Mercúrio. O asteroide passará pelo nosso planeta a uma velocidade de 36.909 milhas por hora (59.400 quilômetros por hora), ou 10,2 milhas por segundo (16,5 quilômetros por segundo) em relação à Terra.

Use o telescópio para ver o grande asteróide

O uso de “GoTo” ou telescópios computadorizados torna a observação do asteróide mais fácil do que nunca. Você será capaz de ver o asteroide pela ocular de um telescópio ou monitor como um ponto de luz que se move lentamente na frente das estrelas de fundo.

Um mapa estelar mostrando a localização de 2013 NK4 em 16 de abril de 2024.Um mapa estelar mostrando a localização de 2013 NK4 em 16 de abril de 2024.
Esta é uma visão ampla do céu na terça-feira, 16 de abril de 2024, às 22h45 CDT. Visita Stellarium Para obter uma visão precisa dessas constelações em 16 de abril a partir de sua localização na Terra. Ilustração de Eddie Irizarry / Stellarium.
Um mapa estelar mostrando a localização de 2013 NK4 em 16 de abril de 2024.Um mapa estelar mostrando a localização de 2013 NK4 em 16 de abril de 2024.
Olhar mais de perto. Os observadores que usam um telescópio computadorizado ou um telescópio Go-To podem apontar seus instrumentos para uma dessas estrelas de referência por volta das 22h45 CDT do dia 16 de abril para tentar localizar o asteroide 2013 NK4. Supõe-se que o asteróide apareça na forma de uma “estrela de movimento lento” passando na frente das estrelas fixas no céu. Ilustração de Eddie Irizarry / Stellarium.
Um mapa estelar mostrando a localização de 2013 NK4 em 17 de abril de 2024.Um mapa estelar mostrando a localização de 2013 NK4 em 17 de abril de 2024.
Esta é uma visão ampla do céu na quarta-feira, 17 de abril de 2024, às 22h CST. Visita Stellarium Para obter uma visão precisa dessas constelações em 17 de abril a partir de sua localização na Terra. Ilustração de Eddie Irizarry / Stellarium.
Um mapa estelar mostrando a localização de 2013 NK4 em 17 de abril de 2024.Um mapa estelar mostrando a localização de 2013 NK4 em 17 de abril de 2024.
Olhar mais de perto. Os observadores que usam um telescópio computadorizado ou um telescópio Go-To podem apontar seus instrumentos para uma dessas estrelas de referência por volta das 22h CST do dia 17 de abril para tentar localizar o asteroide 2013 NK4. Supõe-se que o asteróide apareça na forma de uma “estrela de movimento lento” passando na frente das estrelas fixas no céu. Ilustração de Eddie Irizarry / Stellarium.

NASA estudará NK4

De acordo com a NASA/JPL, os astrônomos estudarão a rocha espacial usando uma sonda de 230 pés (70 metros) Antena de radar DSS-14 Goldstone Na Califórnia, de 13 a 19 de abril. Além disso, em 14 de abril, estão programadas observações deste objeto em Canberra, Austrália, usando uma antena parabólica NASA DSS-35 de 34 metros (112 pés).

Os cientistas esperam obter imagens Doppler de atraso altamente detalhadas, que devem mostrar a forma do asteróide e talvez permitir-lhes refinar melhor o tamanho da rocha espacial.

Resumindo: um grande asteróide – 2013 NK4, que se estende por cerca de 600 metros de diâmetro – passará com segurança pela Terra em 15 de abril de 2024. Será visível com pequenos telescópios em 16 e 17 de abril.

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