Veja como as crianças estão usando refrigerantes para falsificar testes COVID-19 positivos.

Veja como as crianças estão usando refrigerantes para falsificar testes COVID-19 positivos.

As crianças sempre encontrarão maneiras astutas de se livrar da escola, e o último truque é que Falsificação de um teste de fluxo lateral positivo para COVID-19 (LFT) usando refrigerantes.

Então, como brincalhões, sucos de frutas e refrigerantes enganam os testes, e há uma maneira de diferenciar um falso positivo de um verdadeiro? Tentei descobrir.

Primeiro, achei melhor verificar as alegações, então abri as garrafas de cola e suco de laranja e, em seguida, coloquei algumas gotas diretamente nos LFTs. Com certeza, após alguns minutos, duas linhas apareceram em cada teste, provavelmente indicando a presença do vírus causador COVID-19.

Vale a pena entender como os testes funcionam. Se você abrir o LFT, encontrará uma tira de uma substância semelhante a papel, chamada nitrocelulose, e uma pequena placa vermelha, escondida sob o filme plástico abaixo da linha T.

É absorvido pela almofada vermelha Anticorpos que estão relacionados ao vírus COVID-19. Eles também estão relacionados a nanopartículas de ouro (Pequenas partículas de ouro realmente aparecem em vermelho), permitindo-nos ver onde Anticorpos no dispositivo.

Ao realizar um teste, você mistura sua amostra com uma solução tampão líquida, garantindo que a amostra permaneça em um pH ideal, antes de pingar na tira.

Dois testes caseiros para COVID-19 mostraram falsos positivos para cola e suco de laranja. (Mark Lorch)

O líquido absorve a tira de nitrocelulose e coleta o ouro e os anticorpos. Este último também está relacionado ao vírus, se houver. Mais adiante na tira, ao lado do T (para o teste), há mais anticorpos que se ligam ao vírus.

Mas esses anticorpos não são livres para se mover – eles estão presos na nitrocelulose. À medida que o cotonete vermelho de anticorpos marcados com ouro passa por esse segundo conjunto de anticorpos, ele também pega o vírus.

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O vírus então se liga a ambos os conjuntos de anticorpos – deixando tudo, inclusive ouro, fixado em uma linha ao lado do T no dispositivo, indicando um teste positivo.

Os anticorpos de ouro que não se ligam ao vírus carregam a linha onde encontram um terceiro conjunto de anticorpos, não projetado para capturar COVID-19, preso na linha C (para controle). Eles prendem as partículas de ouro restantes, sem a necessidade do vírus.

Esta última linha é usada para indicar que o teste foi aprovado.

Teste ácido

Então, como um refrigerante pode causar uma linha T vermelha?

Uma possibilidade é que as bebidas contenham algo que os anticorpos reconheçam e se liguem, assim como fariam com um vírus. Mas isso é um tanto improvável. A razão pela qual os anticorpos são usados ​​em tais testes é que eles Incrivelmente exigente sobre o que eles obedecem.

Há todo tipo de coisa no muco e na saliva coletados pelos cotonetes que você tira do nariz e da boca, e os anticorpos ignoram completamente essa bagunça de proteínas e muito mais. VírusO resto do seu café da manhã. Portanto, eles não vão reagir com os ingredientes dos refrigerantes.

A explicação mais provável é que algo nas bebidas está afetando a função dos anticorpos. Uma variedade de líquidos, de suco de fruta a cola, tem sido usada para fazer testes de trapaça, mas todos eles têm uma coisa em comum – eles são altamente ácidos.

O ácido cítrico no suco de laranja, o ácido fosfórico na cola e o ácido málico no suco de maçã fornecem um pH entre 2,5 e 4. Essas são condições muito adversas para os anticorpos, que evoluíram para funcionar amplamente na corrente sanguínea, com um pH quase neutro de cerca de 7,4.

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Manter um pH ideal de anticorpo é fundamental para o funcionamento correto do teste, e esta é a função da solução tampão líquida na qual você mistura sua amostra, fornecida com o teste.

O papel crítico de um buffer é destacado pelo fato de que se você misturar uma cola com um buffer – como mostrado em Esta exposta De uma alegação política austríaca de que o teste em massa não vale a pena – então os LFTs se comportam exatamente como você esperaria: negativo para COVID-19.

Portanto, sem o tampão, os anticorpos no teste são completamente expostos ao pH ácido da bebida. Este tem um arquivo Efeito dramático sobre sua estrutura e função.

Os anticorpos são proteínas, constituídas por blocos de construção de aminoácidos, ligados entre si para formar longas cadeias lineares. Essas correntes são dobradas em estruturas muito específicas. Mesmo uma pequena mudança nas cadeias pode afetar muito a função de uma proteína.

Essas estruturas são mantidas por uma rede de muitos milhares de interações entre as diferentes partes da proteína. Por exemplo, as porções carregadas negativamente de uma proteína serão atraídas para as regiões carregadas positivamente.

Mas em condições ácidas, a proteína tornam-se cada vez mais carregados positivamente. Como resultado, muitas das interações que unem as proteínas são interrompidas e a microestrutura da proteína é afetada e ela não pode mais funcionar adequadamente. Nesse caso, a sensibilidade do anticorpo ao vírus é perdida.

Diante disso, você pode esperar que as bebidas ácidas resultem em testes completamente vazios. Mas as proteínas desnaturadas são monstros pegajosos. Todas essas interações perfeitamente sofisticadas que normalmente manteriam uma proteína unida agora são órfãs e procuram algo com que se ligar.

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Portanto, uma possível explicação é que os anticorpos clivados da linha T aderem diretamente às partículas de ouro à medida que passam, produzindo um resultado falso-positivo induzido por cola.

Existe uma maneira, então, de detectar um teste falso positivo? Os anticorpos (como a maioria das proteínas) são capazes de se dobrar novamente e restaurar sua função quando trazidos de volta a condições mais favoráveis.

    Um teste COVID-19 com um resultado falso positivo de cola e um teste COVID-19 que usou cola após a lavagem com um tampão.(Mark Lorch)

acima de: Um teste COVID-19 com um resultado falso positivo de cola e um teste COVID-19 que usou cola após a lavagem com um tampão.

Então, tentei lavar um teste seco com cola com solução tampão e, com certeza, os anticorpos congelados na linha T recuperaram sua função normal e liberaram as partículas de ouro, revelando o verdadeiro resultado negativo do teste.

Crianças, elogio sua engenhosidade, mas agora que encontrei uma maneira de revelar seus truques, sugiro que usem sua astúcia para inventar um conjunto de experimentos e testar minha hipótese. Então, podemos publicar seus resultados em um formato Journal revisado por pares.Conversação

Mark LorchProfessor de Ciências da Comunicação e Química, Universidade de Halle.

Este artigo foi republicado de Conversação Sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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