Veja o que o Lunar Reconnaissance Orbiter da NASA detectou acelerando em órbita ao redor da Lua

Lunar Reconnaissance Orbiter

A identidade do objeto em alta velocidade capturado em imagens tiradas pela espaçonave Lunar Reconnaissance Orbiter da NASA no mês passado foi agora revelada, de acordo com funcionários da agência espacial dos EUA.

O objeto alongado de aparência incomum foi avistado pela câmera de ângulo estreito a bordo da Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) durante sua passagem de rotina sobre a superfície lunar entre 5 e 6 de março de 2004.

Agora, os funcionários da NASA fizeram exatamente isso abrir A identidade do objeto de aparência estranha e o motivo de sua estranha aparição nas imagens obtidas pela LRO no mês passado.

Veículo de reconhecimento lunar
O objeto foi fotografado pela câmera de ângulo estreito a bordo da espaçonave Lunar Reconnaissance Orbiter no mês passado (Fonte da imagem: NASA/Goddard/Arizona State University).

Em 2022, o Instituto de Pesquisa Aeroespacial da Coreia (KARI) lançou sua própria espaçonave orbital Nave espacial coreana Lunar Pathfinder (KPLO), em 4 de agosto, da Estação da Força Espacial de Cabo Canaveral. KPLO, também conhecido como Danuri, marca a primeira missão oficial lançada pela Coreia do Sul, que verá a nave espacial em órbita lunar durante um ano.

Durante a sua missão, Danori utilizará uma série de instrumentos científicos fabricados pela Coreia do Sul, bem como um instrumento fabricado pelos Estados Unidos, para realizar diversas experiências que estudarão o ambiente lunar, bem como ajudarão a demonstrar a “internet lunar” e identificar potenciais locais de pouso futuros.

Trabalhando em órbitas quase paralelas, no mês passado o KPLO e o LRO passaram em direções opostas, permitindo que o LRO capturasse imagens da espaçonave sul-coreana enquanto ela passava.

Devido às suas trajetórias direcionais opostas e à velocidade com que cada orbitador lunar se move em suas próprias órbitas (estimada em aproximadamente 7.200 milhas, ou 1.500 quilômetros por hora), Danori parecia alongado, fazendo com que parecesse quase dez vezes maior que seu tamanho real. Tamanho, mesmo apesar do curto tempo de exposição de apenas 0,338 ms usado pela câmera LRO de ângulo estreito.

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De acordo com a equipe de operações da LRO baseada no Goddard Space Flight Center em Maryland, as altas velocidades de viagem entre LRO e Danori significavam que era necessário um timing perfeito para que a equipe da NASA fosse capaz de capturar imagens da espaçonave sul-coreana.

Veículo de reconhecimento lunarVeículo de reconhecimento lunar
KPLO aparece perto de 10 vezes seu tamanho real em imagens adquiridas pela Lunar Reconnaissance Orbiter da NASA em março de 2024 (Fonte da imagem: NASA/Goddard/Arizona State University).

As imagens obtidas pela NASA em março não são a primeira vez que uma dessas espaçonaves obtém imagens da outra. Em abril passado, a KPLO obteve com sucesso imagens da LRO usando sua câmera ShadowCam, que a NASA forneceu para a missão orbital sul-coreana.

LROLRO
LRO da NASA, visto do KPLO em abril de 2023 (Crédito: NASA/KARI/Arizona State University).

Danori tem formato de caixa convencional com um par de asas de painel solar e uma antena parabólica, e conta com um único sistema de propulsão que inclui quatro propulsores de 30N, que o ajudam a realizar manobras orbitais, e quatro propulsores adicionais de controle de atitude de 5N.

Embora projetado para operar por apenas um ano, é possível que o KPLO, assim como o LRO, entre em uma fase estendida, durante a qual desce para uma posição mais baixa na órbita, colocando-o apenas 70 km acima da superfície lunar.




Além de LRO e KPLO, existem pelo menos dez outros Objetos atualmente conhecidos por orbitar a LuaAlguns deles não existem mais agora.

Você pode aprender mais sobre A missão da KPLO está aqui. Enquanto isso, detalhes adicionais podem ser encontrados sobre a coleção contínua de imagens e dados valiosos da LRO sobre a superfície lunar. A página oficial do Lunar Reconnaissance Orbiter da NASA.

Micah Hanks é editor-chefe e cofundador do The Debrief. Ele pode ser contatado por e-mail em micah@thedebrief.org. Acompanhe seu trabalho em micahhanks.com E no décimo: @mikahanks.

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