Verme predador 'gigante' que governava oceanos antigos descoberto na Groenlândia: ScienceAlert

Verme predador 'gigante' que governava oceanos antigos descoberto na Groenlândia: ScienceAlert

Antes da vida em nosso planeta explodir com diversidade, a Terra já foi um “Mundo dos vermes“, dominado por criaturas em forma de tubo que se contorcem.

Um dos mais antigos governantes deste antigo reino animal – um verme carnívoro gigante – foi agora encontrado em forma fóssil.

Há mais de 518 milhões de anos, esta criatura com aproximadamente 30 centímetros de comprimento era um dos maiores animais nadadores que existiam. Suas mandíbulas relativamente gigantescas, antenas longas e nadadeiras onduladas o tornariam um inimigo formidável.

Uma equipe internacional de cientistas, liderada por especialistas do Korea Polar Research Institute (KPRI), nomeou oficialmente a nova espécie Ponte de Timorbestia – A primeira parte significa “monstros terroristas” em latim.

Timorbestia “Eles eram gigantes de sua época e estavam perto do topo da cadeia alimentar.” Ele diz O cientista da Terra Jacob Venter, da Universidade de Bristol.

“Isso os torna equivalentes em importância a alguns dos melhores carnívoros dos oceanos modernos, como os tubarões e focas do Cambriano.”

Reconstrução técnica de Ponte T Com base em suas escavações. (Arte de Robert Nichols/Bob Nichols)

A descoberta desta espécie é baseada em 13 fósseis encontrados no norte da Groenlândia. No trato digestivo de alguns fósseis, os pesquisadores encontraram evidências de comida. Especificamente, os artrópodes são chamados de bivalves isóxis.

Hoje, parentes vivos Timorbestia Conhecidos como vermes-flecha, eles são pequenos em tamanho em comparação com muitos outros animais que nadam no oceano. No entanto, estes vermes ainda são predadores importantes na cadeia alimentar moderna, alimentando-se de presas primárias, como o zooplâncton.

Os fósseis dos ancestrais das minhocas podem ser rastreados há 538 milhões de anos. Isto é milhões de anos mais antigo do que os fósseis conhecidos de artrópodes antigos, como insetos, aranhas ou crustáceos.

READ  Uma rara chuva de meteoros de Andrômeda pode ser vista

“Ambos os vermes-flecha, os mais primitivos Timorbestia“Eles eram predadores nadadores”, Ele explica Inverno.

“Portanto, podemos assumir que, com toda a probabilidade, foram estes predadores que dominaram os oceanos antes dos artrópodes decolarem. Eles provavelmente tinham uma linhagem que remontava a cerca de 10 a 15 milhões de anos antes de outros grupos mais bem-sucedidos tomarem o seu lugar.”

Espécimes de vermes fósseis
Várias amostras de Ponte T Com diagramas correspondentes. (Parque e outros, Avanço da ciência2024)

Estes não foram os únicos predadores da época a serem derrubados dos seus tronos ecológicos. A rápida diversificação evolutiva da vida durante a explosão cambriana remodelou dramaticamente a cadeia alimentar.

Alguns estudiosos suspeito Os dias do “mundo dos vermes” abriram caminho para este ponto de viragem crucial.

Num artigo de 2016, por exemplo, especialistas Discutir Os avanços evolutivos dos antigos vermes aquáticos, “incluindo novas estratégias, comportamentos e fisiologia”, aumentaram a diversidade dos ecossistemas oceânicos e “em última análise, sinalizaram o encerramento” da era Pré-cambriana.

TimorbestiaPor exemplo, pode ter sido um passo evolutivo importante na evolução das mandíbulas internas dos predadores. Vermes-flecha antigos, embora intimamente relacionados TimorbestiaEles pegam suas presas não com a boca, mas com cerdas externas.

“Durante uma série de expedições à remota região de Sirius Basset, no extremo norte da Groenlândia… coletamos uma grande variedade de organismos novos e interessantes.” Ele diz Líder da expedição de campo, Tae Yeon Park, do Korea Polar Research Institute.

“Temos muitos resultados interessantes para compartilhar nos próximos anos que ajudarão a mostrar como eram e como evoluíram os primeiros ecossistemas animais.”

O estudo foi publicado em Avanço da ciência.

You May Also Like

About the Author: Opal Turner

"Totalmente ninja de mídia social. Introvertido. Criador. Fã de TV. Empreendedor premiado. Nerd da web. Leitor certificado."

Deixe um comentário

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *