Zaid Manata. Diretor do Fórum Global: “Muitos países incluíram o combate à evasão fiscal em sua estratégia pós-pandemia.”

Zayda Manatta. Directrice du Forum mondial

A brasileira Zaida Manata lidera o Fórum Global sobre Transparência Tributária desde 2019, órgão estabelecido em 2000 sob os auspícios da Organização para Cooperação e Desenvolvimento Econômico (OCDE).

  • O Relatório 2021 sobre Transparência Financeira em África destaca o progresso que é importante para aumentar o compromisso dos países com este mecanismo e aumentar a partilha de informações. O que significa esse progresso?

Desde o lançamento da Iniciativa África em 2014 pelo Fórum Global sobre Transparência e Compartilhamento de Informações para Fins Fiscais com os países membros africanos e parceiros de desenvolvimento, progressos tangíveis foram feitos no combate à fraude, evasão fiscal e outros fluxos financeiros ilícitos. Em poucos anos, a transparência tributária se tornou um tema importante para os países e instituições africanas.

No nível político, citarei alguns desenvolvimentos importantes. Entre 2014 e 2020, o número de países africanos que são membros do Fórum Global aumentou de 17 para 32. Além disso, a Comissão da União Africana (CUA) tornou-se um observador no Fórum Global e um parceiro empenhado da Iniciativa África. Finalmente, a Declaração de Yaoundé, lançada em 2017 como um apelo para uma agenda continental sobre transparência e troca de informações para combater os fluxos financeiros ilícitos, é agora apoiada por 30 países africanos e a Comissão da União Africana.

Por meio da Iniciativa África, a infraestrutura necessária para a troca de informações está sendo implementada, e a cultura nessa direção está agora bem estabelecida nos países mais desenvolvidos. Pela primeira vez, os países africanos enviaram mais pedidos de compartilhamento de informações do que receberam. O relatório também revela casos concretos em que a cooperação administrativa permitiu a identificação de receitas adicionais para os países africanos. No entanto, o progresso continua muito desigual de um país africano para outro, e o desafio é ajudar os países menos desenvolvidos nesta área a juntarem-se aos países mais avançados para combater eficazmente a evasão fiscal internacional.

  • Em geral, quais são os ganhos dessas trocas de informações?

O compartilhamento de informações permitiu que os países africanos identificassem mais de 1,2 bilhão de euros em receitas adicionais. É uma quantia enorme, dados os muitos desafios que os governos enfrentam em termos de infraestrutura, educação e saúde, para citar alguns. Portanto, há progresso, mas os esforços devem continuar e se intensificar até que todos os países africanos estejam interessados. Na verdade, este montante é muito importante porque diz respeito apenas a um número limitado de países africanos, o que indica o potencial para a troca de informações em África. Além disso, além dos ganhos financeiros imediatos, o compartilhamento de informações tem um efeito dissuasor sobre o comportamento dos contribuintes, que tendem a esconder menos os seus rendimentos tributáveis ​​no exterior. Isso melhora a conformidade tributária e, em última análise, permite que mais receita tributária seja coletada.

  • Muitos países africanos estão experimentando fuga de capitais para o exterior. Essas transferências ilegais vão mais para os países africanos ou para o Ocidente?

O nível de fluxos financeiros ilícitos de África é uma preocupação recorrente na medida em que impede o desenvolvimento do continente e o financiamento dos serviços públicos.

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Vários relatórios, incluindo o Painel de Alto Nível da União Africana e o relatório da Comissão Econômica das Nações Unidas para a África sobre fluxos financeiros ilícitos da África, publicado em 2015, indicam que a África está perdendo mais de $ 80 bilhões devido a fluxos financeiros ilícitos que saem do continente . Também há estudos sobre a origem e o destino dos fluxos financeiros existentes no exterior.

Por exemplo, o relatório de 2020 sobre “Transparência Fiscal na África”, citando um estudo de Gabriel Zucman, afirma que “o volume da riqueza africana mantida no exterior é relativamente maior do que nos países desenvolvidos – estima-se que 44% da riqueza financeira da África seja mantida . No estrangeiro, com a correspondente perda de receitas fiscais de 17 mil milhões de euros. ” No entanto, deve ser especificado que nem todos os ativos mantidos no exterior estão necessariamente sujeitos à evasão fiscal. Por outro lado, a existência de ferramentas de compartilhamento de informações permite, em caso de dúvida, realizar verificações com facilidade.

No entanto, não devemos subestimar a quantidade de fluxos financeiros ilícitos entre os próprios países africanos. Além disso, o desenvolvimento das CERs, bem como a implementação do AfCFTA são vectores de desenvolvimento e crescimento económico, mas também podem facilitar a evasão fiscal se não for acompanhada por um quadro de transparência e troca de informações para fins fiscais.

  • Que tal a volta dessa capital? Os mecanismos são satisfatórios para os Estados membros?

O retorno de capital do exterior não é um tópico diretamente no âmbito da Iniciativa para a África. No entanto, há duas coisas que podem ser apropriadas para mencionar aqui.

Por um lado, os Estados membros da Iniciativa Africana decidiram trabalhar a questão da assistência transfronteiriça na cobrança de dívidas fiscais, o que poderia permitir obter de outro país a cobrança de dívidas fiscais dos contribuintes. Já não está no território do país do devedor ou quando os bens que aí mantém não permitem a cobrança de todas as dívidas fiscais. A este respeito, o Relatório 2021 sobre Transparência Fiscal em África apresenta casos práticos interessantes que ilustram o desafio de desenvolver este tipo de assistência.

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Por outro lado, no âmbito do estabelecimento do intercâmbio automático de informações sobre contas financeiras, que permite aos países participantes nesta forma de cooperação receberem automaticamente informações sobre as contas financeiras mantidas em cada ano. Por meio de residentes fiscais em instituições financeiras estrangeiras, muitos países ao redor do mundo estabeleceram programas de divulgação voluntária antes dessas primeiras trocas.

  • Cerca de 40% dos países africanos ainda não aderiram ao Fórum Global e à Iniciativa da África. Por que você pensa?

Na verdade, um grande número de países africanos ainda não está envolvido neste processo, embora tenhamos intercâmbios regulares com alguns deles. O principal obstáculo identificado até o momento para aumentar a participação desses países é a falta de compromisso político. Por meio da Iniciativa Africana, estamos promovendo a transparência e a troca internacional de informações para fins fiscais como uma solução eficaz para o problema dos fluxos financeiros ilícitos na África entre os legisladores.

  • O relatório enfatiza a importância da transparência tributária e da cobrança eficiente para impulsionar as economias pós-Covid. Você pode fornecer mais explicações?

La Commission de l’Union africaine a prévu que la croissance économique en Afrique se situera dans une fourchette de -2,1% a -4,9% en 2020, plongeant l’économie du continente dans la recession pour la première fois en 25 Anos. Uma depressão econômica significa criar menos riqueza e menos receitas fiscais para os governos. Uma das respostas políticas à pandemia Covid-19 e à crise econômica que se seguiu foi conceder isenções fiscais excepcionais às empresas. Isso ampliou ainda mais a lacuna fiscal, inclusive na África, onde a proporção média de impostos em relação ao PIB permanece muito baixa, de 16,5%.

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Em dezembro de 2020, a Comissão da União Africana reconheceu que “o surgimento da epidemia de Covid-19 exacerbou o déficit fiscal em alguns países africanos e também destacou a necessidade urgente de resolver o problema dos fluxos ilegais”. Nesse difícil contexto, não é realista exigir que os contribuintes, gravemente afetados por esta crise, empreendam esforços tributários adicionais, também sob o risco de afetar seu equilíbrio fiscal, competitividade ou desenvolvimento.

Por outro lado, o combate à evasão fiscal e aos fluxos financeiros ilícitos é uma das principais apostas, pois se trata de remunerar quem até o momento sonhava com impostos, restabelecer a justiça tributária e obter recursos financeiros adicionais e sustentáveis ​​para atender às necessidades da população. Muitos países ao redor do mundo, desenvolvidos e em desenvolvimento, já incluíram em sua estratégia pós-pandemia de combate à evasão fiscal, que agora é insuportável.

  • Desde a sua última entrevista com El Watan, houve algum contato de sua parte ou do Estado argelino para ingressar na Argélia?

Infelizmente, a Argélia não é um estado membro do Fórum Global e da Iniciativa Africana e, até agora, não nos comunicamos formalmente com as autoridades argelinas. Temos o prazer de dar as boas-vindas à Argélia como novo membro e de trabalhar com as autoridades argelinas para melhor combater a evasão fiscal transfronteiriça, como fazemos com todos os seus vizinhos. Se não me engano, a Argélia é o maior país e a quarta maior economia da África. Como tal, o potencial para cooperação gerencial, sem dúvida, existe. Estamos convencidos de que a Argélia, assim como suas contrapartes na África e no mundo, colherá grandes benefícios participando dos trabalhos do Fórum Global.

  • Qual é a sua avaliação da iniciativa África Hoje?

Em seis anos, a Iniciativa África possibilitou resultados tangíveis e encorajadores na África. Alguns países africanos tornaram-se defensores da transparência, da partilha de informações para fins fiscais e da mobilização de grandes receitas fiscais através desta ferramenta. No entanto, ainda há muito a fazer para libertar o potencial dos países africanos no combate à evasão fiscal internacional. O ambicioso programa de ação decidido no ano passado para 2021-2023 deve ajudar a acelerar o progresso em África e convencer mais países africanos a aderirem à luta contra a evasão fiscal e os fluxos financeiros ilícitos.

Entrevistado por Nuri Nisroush


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