Coreia do Sul lança batedores lunares, com mais missões por vir

Coreia do Sul lança batedores lunares, com mais missões por vir

A Coreia do Sul partiu para a lua na quinta-feira. Mas ela não quer parar por aí.

“Também estamos estudando o uso da Lua como um posto avançado para a exploração espacial”, disse Kwon Hyun Joon, diretor geral de energia aeroespacial e nuclear do Ministério da Ciência sul-coreano, em resposta por escrito a perguntas. “Embora esperemos explorar a própria Lua, também reconhecemos seu potencial para servir de base para uma maior exploração do espaço profundo, como Marte e além”.

A espaçonave lunar da Coreia do Sul, chamada Danuri, foi Lançado em um foguete SpaceX Falcon 9 da Flórida, partindo em uma rota circular, mas com baixo consumo de combustível, que chegará à lua em meados de dezembro. Lá, ele começará uma órbita 62 milhas acima da superfície lunar. A missão principal está programada para durar um ano.

Originalmente conhecido como Korea Pathfinder Lunar Orbiter, a expedição foi nomeada Danuri depois de se tornar a vencedora em um concurso de nomes. É uma combinação de palavras coreanas que significam “lua” e “aproveite”.

O Sr. Kwon disse que o principal objetivo da missão Danuri é desenvolver tecnologias essenciais, como design de trajetória orbital, navegação no espaço profundo, um sistema de alto empuxo e uma antena de 35 metros para se comunicar com espaçonaves distantes.

Mas a carga científica da espaçonave é avançada e ajudará cientistas na Coréia do Sul e em todo o mundo a estudar o campo magnético da lua, medir as quantidades de elementos e moléculas como urânio, água e hélio-3 e fotografar crateras escuras na lua. pólos, onde o sol nunca brilha. Além de fornecer uma das ferramentas, chamada ShadowCam, a NASA selecionou nove cientistas para participar do Danuri.

O magnetômetro é uma de suas ferramentas científicas mais importantes. O interior da Lua não gera mais um campo magnético, mas o fez uma vez, e esse campo primordial é preservado em fluxos de lava que endureceram durante essa época.

O campo magnético inicial parece surpreendentemente forte – talvez até duas vezes mais forte que o da Terra, disse Ian Garrick Bethel, professor de ciências planetárias da Universidade da Califórnia, Santa Cruz e cientista da missão Danuri. campo magnético atual.

Ele espera que, depois que a missão principal da espaçonave estiver concluída por um ano, a Coreia do Sul possa optar por mover Danuri muito mais perto da superfície lunar, dentro de 12 milhas ou menos, onde o magnetômetro pode ver melhor as rochas magnetizadas.

“Mesmo algumas passagens nessas elevações mais baixas podem ajudar a restringir a força dessas rochas magnetizadas”, disse ele.

Dr. Garrick Bethell também está procurando usar o magnetômetro para estudar os campos magnéticos gerados dentro da Lua quando ela é exposta ao vento solar, um fluxo de partículas carregadas emitidas pelo Sol.

A força alta e baixa do campo magnético no vento solar faz com que as correntes elétricas ocorram na lua, e essas correntes elétricas, por sua vez, geram campos magnéticos que serão medidos por Danuri. As propriedades do campo magnético darão dicas sobre a estrutura e composição do interior da lua.

Este trabalho também requer a combinação de medições com as feitas por duas espaçonaves da NASA, THEMIS-ARTEMIS P1 e P2, que viajam ao redor da Lua em órbitas altamente elípticas, para que possam medir mudanças no vento solar enquanto Danuri mede campos magnéticos induzidos perto da superfície . .

“O que estamos aprendendo com isso é uma espécie de mapa global da temperatura interna, composição potencial e possivelmente conteúdo de água das partes mais profundas da lua”, disse o Dr. Garrick Bethell.

Os cientistas usarão outro instrumento Danuri, o espectrômetro de raios gama, para medir as quantidades de vários elementos na superfície da lua. O instrumento Danuri pode capturar um espectro mais amplo de raios gama de baixa energia do que instrumentos semelhantes em missões lunares anteriores, disse Naoyuki Yamashita, cientista baseado no Novo México, “e esse intervalo está cheio de novas informações para descobrir elementos na lua”. Ele trabalha no Planetary Science Institute no Arizona. Ele também é um cientista associado da Danuri.

O Dr. Yamashita está interessado no radônio, que é formado a partir do decaimento do urânio. Como o radônio é um gás, ele pode viajar do interior da lua para sua superfície. (Este é o mesmo processo que às vezes faz com que o gás radônio, que também é radioativo, se acumule nos porões.)

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Yamashita disse que as quantidades de elementos radioativos podem fornecer uma história que explique quando diferentes partes da superfície lunar esfriaram e solidificaram, ajudando os cientistas a determinar quais dos fluxos de lava lunar são mais velhos ou mais novos.

Kwon disse que o Korea Space Research Institute, o equivalente sul-coreano da NASA, usará a câmera Danuri de alta resolução para explorar a superfície lunar em busca de locais potenciais para uma missão de pouso robótico em 2031.

Uma segunda câmera medirá a luz solar polarizada refletindo na superfície da lua, revelando detalhes sobre o tamanho das partículas que compõem o solo da lua. Como o bombardeio constante por ventos solares, radiação e micrometeoritos separam o solo, o tamanho dos grãos em uma cratera pode fornecer uma estimativa de sua idade. (Grãos menores podem indicar uma cratera antiga.)

Os dados de luz polarizada também serão usados ​​para mapear a abundância de titânio na Lua, que um dia poderá ser extraído para uso na Terra.

A NASA forneceu uma das câmeras, a ShadowCam, que é sensível o suficiente para capturar os poucos fótons saltando do terreno para as crateras escuras e permanentemente sombreadas da lua.

Essas crateras, localizadas nos pólos da lua, permanecem frias para sempre, abaixo de 300 graus Fahrenheit negativos, e contêm gelo de água que se acumulou ao longo dos tempos.

O gelo poderia fornecer uma história frígida do sistema solar de 4,5 bilhões de anos. Poderia ser Um presente de recursos para futuros astronautas visitantes. Máquinas na Lua podem extrair e derreter gelo para economizar água. Essa água pode então ser decomposta em oxigênio e hidrogênio, fornecendo ar respirável para astronautas e propulsores de foguetes para viajantes que procuram viajar da Lua para outros destinos.

Um dos principais objetivos do ShadowCam é encontrar gelo. Mas mesmo com as ferramentas sofisticadas de Danuri, isso pode ser complicado. Shuai Li, pesquisador da Universidade do Havaí e cientista associado de Danuri, acha que as concentrações podem ser tão baixas que não seriam mais brilhantes do que em áreas sem gelo.

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“Se você não olhar com cuidado, talvez não consiga vê-lo”, disse o Dr. Lee.

Jean-Pierre Williams, cientista planetário da Universidade da Califórnia, Los Angeles, e outro cocientista da missão Danuri esperam produzir mapas detalhados da temperatura da cratera combinando imagens ShadowCam com dados coletados por Lunar Reconnaissance Orbiter da NASA.

O orbitador da NASA, que estuda a lua desde 2009, carrega um instrumento que registra as temperaturas da superfície lunar. Mas essas medidas são borradas em uma área bastante grande, com cerca de 900 pés de largura. ShadowCam tem uma resolução de aproximadamente 5 pés por pixel. Assim, as imagens ShadowCam usadas com modelos de computador podem permitir derivar diferenças nas temperaturas da superfície.

“Usando esses dados, podemos determinar as temperaturas locais e sazonais”, disse o Dr. Williams. Isso, por sua vez, pode ajudar os cientistas a entender a estabilidade do gelo de água e do dióxido de carbono na cratera.

Os pesquisadores terão que esperar vários meses para que a ciência comece. A espaçonave está fazendo uma rota longa e eficiente em termos de energia para a lua. Ele primeiro se dirige para o sol, depois o envolve para ser capturado em uma órbita lunar em 16 de dezembro. Essa “trajetória balística” leva mais tempo, mas não requer o lançamento de um grande motor para desacelerar a espaçonave quando ela atinge a lua.

A Coreia do Sul tem Extenso programa de mísseis militaresEle colocou vários satélites de comunicação e observação da Terra em órbita baixa da Terra desde que foi lançado pela primeira vez em 1992. Está expandindo as capacidades locais de lançamento de foguetes para que futuras missões não precisem depender da SpaceX ou de outros países para ir ao espaço. Em junho, o Korea Aerospace Research Institute conseguiu colocar vários satélites em órbita com A segunda viagem de NouriSeu míssil local.

“Faremos projetos desafiadores, como pousos na lua e exploração de asteroides”, disse Kwon.

Jin Yoo Young Contribuiu para a reportagem de Seul.

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