Marte esconde um oceano antigo sob sua superfície

Marte esconde um oceano antigo sob sua superfície

Esta visão de mundo de Marte consiste em cerca de 100 imagens da Viking Orbiter.

NASA / JPL-Caltech / USGS

Por décadas, os estudiosos especularam sobre o que pode acontecer com todos Água em Marte, Que se acredita ter sido um planeta bastante úmido eons atrás. Um pouco de água pode ser encontrada congelada nas calotas polares de Marte, mas novas pesquisas indicam que há uma enorme quantidade de água. no Marte. A descoberta pode ter um grande impacto no desenvolvimento de planos de coleta de água para uma futura presença humana no Planeta Vermelho.

É amplamente assumido que, à medida que a antiga atmosfera marciana foi gradualmente absorvida pelo espaço, grande parte da água da superfície foi com ela. Mas um novo estudo apoiado pela NASA indica que uma grande parte da umidade de Marte ainda está presa em sua crosta.

“A fuga da atmosfera não explica totalmente os dados que temos sobre a quantidade de água que já estava presente em Marte”, candidata Eva Schiller Ele disse em um comunicado. Schiller é o principal autor do estudo Publicado terça-feira na revista Science.

Schiller e seus colegas analisaram modelos que quantificam a quantidade de água em Marte ao longo do tempo em várias formas, bem como dados atuais sobre a composição química da atmosfera marciana e da crosta do planeta. Eles descobriram que a teoria do escape atmosférico não poderia explicar completamente as condições que vemos hoje acima e abaixo da superfície de nosso mundo vizinho.

Bethany Ellman, do California Institute of Technology, explica: “É claro que a fuga da atmosfera teve um papel na perda de água, mas as descobertas das missões a Marte na última década apontaram para o fato de que houve este enorme reservatório de minerais de água antigos cuja formação definitivamente levou à redução da disponibilidade de água ao longo do tempo “, Professor de Ciências Planetárias.

Quando a água e as rochas interagem, pode ocorrer um processo de intemperismo químico que produz materiais como argilas que contêm água em seu esqueleto mineral. Esse processo ocorre na Terra, mas o ciclo geológico envia a umidade presa nas rochas de volta à atmosfera por meio dos vulcões. No entanto, Marte parece ter muito pouca ou nenhuma atividade vulcânica que deixa toda a água presa na crosta terrestre.

“Toda essa água foi isolada um pouco antes e depois não foi reciclada novamente”, diz Schiller.


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5:34

A equipe descobriu que 4 bilhões de anos atrás, Marte tinha água suficiente para cobrir todo o planeta com um oceano entre 100 e 1.500 metros (328 e 4.920 pés) de profundidade, e que entre 30% e 99% dessa água agora está presa em minerais . Na crosta.

Schiller e Ehelman vão ajudar A equipe do Mars 2020 Perseverance rover Na coleta de amostras de rochas de Marte para um eventual retorno e estudo aqui na Terra para testar a teoria.

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