A gripe aviária causou mortes sem precedentes em aves selvagens de Minnesota

A gripe aviária causou mortes sem precedentes em aves selvagens de Minnesota

Uma grande coruja com chifres, que caiu em uma doença fatal, ainda está viva. A fêmea adulta começou a comer, agir e soar perto do normal no Raptor Center da Universidade de Minnesota em St. Paul.

Ainda em quarentena, eles são os únicos raptores selvagens conhecidos em Minnesota que se recuperaram de um surto feroz de gripe aviária, um dos piores de que há memória.

“Estamos muito animados que uma coruja tenha conseguido sobreviver a esse vírus”, disse Victoria Hall, diretora executiva do centro.

A recuperação da ave é um raro sinal de esperança para o que está acontecendo na natureza, onde a cepa da gripe sempre se mostrou fatal para corujas, águias, gaviões e outras aves de rapina. O surto de gripe aviária se originou na Europa e é sem precedentes em escala, escopo e danos às aves selvagens durante sua disseminação nos Estados Unidos. O vírus representa pouco perigo para os seres humanos.

O último grande surto de gripe aviária em Minnesota, em 2015, devastou fazendas de aves e frangos, mas nunca causou grandes mortes na natureza. Nesta primavera, as granjas novamente sofreram pesadas perdas, mas a disseminação de mortes de aves selvagens é um fenômeno novo.

Somente o Raptor Center confirmou que 16 corujas, 13 águias e sete falcões de cauda vermelha morreram do vírus. Uma família inteira de corujas-grandes que se tornaram uma celebridade local foi morta perto do Lago Nokomis, em Minneapolis.

“Sempre chama sua atenção quando você perde um par reprodutor como esse”, disse Hall. “Isso faz você se perguntar que efeito isso teria sobre a população.”

A maioria das aves de rapina infectadas com o vírus apresenta sinais claros de sofrimento: convulsões constantes, gritos de desconforto e dificuldade para sentar ou mover-se. A coruja que sobreviveu apresentou sintomas mais leves, disse Hall.

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Ela estava claramente doente, não voaria e se permitiria ser pega do chão com a mão. Mas a coruja não teve convulsões ou sintomas mais graves. Hall disse que ela pode nunca ter sido exposta a uma alta dose do vírus ou que algo em seus genes a tornou forte o suficiente para combater a doença.

Alguma forma do vírus, geralmente uma cepa menos contagiosa, é quase sempre encontrada em aves aquáticas. O vírus se desenvolveu em patos e gansos e raramente os prejudica ou se espalha para outros animais. Mas, às vezes, surge uma cepa particularmente contagiosa e destrutiva, disse Michelle Carstensen, supervisora ​​do Programa de Saúde da Vida Selvagem do Departamento de Recursos Naturais de Minnesota (DNR).

O vírus se espalha entre diferentes grupos de patos e gansos à medida que migram, enquanto viajam da Europa para a Nova Escócia, para o Caribe e Golfo do México para o centro-oeste superior. Ele se espalha para corujas, falcões e abutres que os comem. O vírus é mais eficaz na primavera, quando o clima frio e úmido permite que ele sobreviva nas fezes e nos cadáveres. Eles levam catadores, ou mesmo solas de sapato, para galinheiros e fazendas de perus. Carstensen disse que os surtos geralmente diminuem no verão, quando o clima é quente e seco, e o vírus não pode sobreviver fora de um hospedeiro por quase tanto tempo.

Ela disse que era impossível determinar as perdas para a vida selvagem.

“É uma pergunta difícil de fazer quando ainda estamos no meio disso”, disse Carstensen. “Sabemos que é mais mortal do que o surto de 2015, mas é cedo e não sabemos os efeitos no nível da população”.

Houve mortes confirmadas em 28 estados, que inclui casos de cinco pássaros mortos encontrados juntos a várias centenas. Foi especialmente difícil para as águias e corujas, e incomumente mortal para os gansos da neve, disse Carstensen.

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No mês passado, a gripe aviária se espalhou para cerca de 40 Operações Pecuárias Em Minnesota, cerca de dois milhões de aves domésticas foram mortas, diretamente ou por deslocamento, uma vez que um bando foi infectado.

Os governos estadual e federal estão trabalhando para integrar esses agricultores, disse o governador Tim Walz na terça-feira em Wilmar, Minnesota, em um evento para destacar a resposta do estado.

“Sabíamos que isso aconteceria. Vimos isso aparecendo na Costa Leste e sabíamos que era apenas uma questão de tempo antes de você vir para cá”, disse Walz. “Esses produtores, essas fazendas de frangos e perus representam uma grande parte da economia de Minnesota e uma grande parte cultural de quem somos.”

Dezessete aves infectadas ou doentes atendidas no Centro de Reabilitação de Vida Selvagem de Minnesota, em Roseville, testaram positivo para o vírus.

“Recebemos tantos telefonemas sobre abutres mortos e não posso começar a contar”, disse Tammy Vogel, porta-voz do centro de reabilitação. “As pessoas encontram patos da floresta mortos em seu quintal, as pessoas estão andando e veem gansos caídos na rua.”

Infelizmente, não são apenas as aves aquáticas e as aves de rapina que deram positivo, disse Fogel. Um martim-pescador infectado, que foi levado ao centro depois de ficar preso dentro de uma rampa de estacionamento em Minneapolis, estava com gripe aviária.

“Não acho que o martim-pescador esteja no radar de ninguém como uma espécie sensível”, disse Vogel. “Há muitas incógnitas sobre isso.”

A escala do surto levantou preocupações de que o vírus esteja se espalhando além de seu corredor linear habitual, de aves aquáticas a aves de rapina e aves aquáticas a galinhas. Essa incerteza levou Hall e Raptor Center a recomendar que as pessoas esperem para encher seus alimentadores de pássaros até o verão, caso pássaros cantores entrem em contato com fezes ou carcaças infectadas e espalhem doenças na natureza.

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“Há muita coisa que não sabemos”, disse Hall. “Estamos pensando em coisas que podemos fazer que podem ajudar.”

Mas os pássaros canoros provavelmente correm um risco muito baixo de contrair a doença, de acordo com Carstensen e DNR. Ela disse que houve apenas alguns casos conhecidos de gripe aviária em aves canoras ao longo da história.

“O risco de carregar o vírus não é alto, mas certamente não é impossível”, disse ela. “Os alimentadores de pássaros provavelmente não são um grande negócio.”

As pessoas que veem aves mortas ou moribundas são solicitadas a ligar para a linha direta do DNR em 888-646-6367 para que as aves possam ser testadas ou, no mínimo, removidas antes que os catadores espalhem o vírus.

revisão:
Uma versão anterior da legenda da foto digitou incorretamente a data em que foi tirada.

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