A missão lunar americana não tem chance de um pouso suave na superfície lunar

A missão lunar americana não tem chance de um pouso suave na superfície lunar

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A Astrobotic imaginou um falcão peregrino pousando no hemisfério norte da lua no final de fevereiro

A empresa por trás da missão disse que o módulo de pouso dos EUA “não tinha chance” de fazer um pouso suave na Lua devido a um vazamento de combustível.

A Astrobotic, com sede em Pittsburgh, disse que há propelente suficiente para operar a sonda Peregrine como uma espaçonave.

Espera-se que o módulo de pouso fique sem combustível em cerca de 40 horas, disse a empresa pouco depois das 17h GMT de terça-feira.

Peregrine teve problemas assim que desceu do topo do foguete de lançamento na segunda-feira.

“Dado o vazamento do propulsor, infelizmente não há chance de um pouso suave na Lua”, disse a Astrobotic em comunicado postado no X, anteriormente Twitter.

“A equipe atualizou suas estimativas e atualmente esperamos ficar sem propulsor daqui a cerca de 40 horas – uma melhoria em relação à estimativa da noite passada.

“A equipe continua trabalhando para encontrar maneiras de prolongar a vida operacional do Peregrine.”

O módulo de pouso de 1,2 tonelada foi lançado de Cabo Canaveral, Flórida, às 02h18 ET (07h18 GMT) de segunda-feira, com o objetivo de pousar no final de fevereiro.

Mas nas primeiras horas da sua viagem, os engenheiros notaram que o potencial módulo lunar estava a lutar para manter os seus painéis solares apontados para o sol para carregar a sua bateria.

A causa foi rapidamente atribuída a um grande vazamento no sistema de propulsão que estava desalinhando o Peregrine.

Para manter a orientação correta em vôo, os motores de propulsão do Peregrine agora precisam trabalhar horas extras, consumindo mais do cada vez menor suprimento de combustível.

A Astrobotic calcula que o veículo tem propelente suficiente para durar menos de dois dias antes que as reservas se esgotem e a espaçonave comece a desmoronar.

Quando esse momento chegar, Peregrine perderá energia rapidamente, pois seus painéis solares não coletarão mais a luz solar.

Mesmo antes do anúncio da Astrobotic na terça-feira, ficou claro que um pouso na Lua – o primeiro dos Estados Unidos em meio século – era impossível.

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Uma imagem do Peregrine de camadas isolantes torcidas parece confirmar o problema de empuxo

A agência espacial dos EUA, NASA, comprou espaço no módulo de pouso para cinco instrumentos para estudar o ambiente da superfície lunar antes de enviar astronautas para lá no final desta década.

A Astrobotic é a primeira de três empresas dos EUA a enviar um módulo de pouso à Lua este ano sob uma nova parceria público-privada com a NASA.

Juntamente com outros dois projetos comerciais – Intuitive Machines e Firefly – eles planejam seis missões à superfície lunar em 2024.

A NASA acredita que a sua nova parceria lunar com o setor privado proporcionará mais inovação e reduzirá custos ao longo do tempo. A agência diz que está preparada para o fracasso de algumas dessas missões.

A espaçonave Peregrine foi lançada a bordo do voo inaugural de um foguete Vulcan, foguete que está em desenvolvimento há uma década pela United Launch Alliance (ULA), uma joint venture entre Boeing e Lockheed Martin.

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