A Organização Mundial da Saúde afirma que o risco de a gripe aviária ser transmitida aos humanos é uma “grande preocupação”. Gripe aviária

A Organização Mundial da Saúde afirma que o risco de a gripe aviária ser transmitida aos humanos é uma “grande preocupação”.  Gripe aviária

A Organização Mundial de Saúde levantou preocupações sobre a propagação do vírus da gripe aviária H5N1, que está a causar uma taxa de mortalidade “excepcionalmente elevada” em humanos.

O surto que começou em 2020 matou ou matou dezenas de milhões de aves. A Organização Mundial da Saúde disse que a recente propagação do vírus entre várias espécies de mamíferos, incluindo gado doméstico nos Estados Unidos, levou a um risco aumentado de transmissão do vírus aos seres humanos.

“Penso que esta continua a ser uma grande preocupação”, disse Jeremy Farrar, cientista-chefe da agência de saúde da ONU, aos jornalistas em Genebra.

Vacas e cabras juntaram-se à lista de espécies afectadas no mês passado, um desenvolvimento surpreendente para os especialistas porque não se pensava que fossem susceptíveis a este tipo de gripe. As autoridades dos EUA relataram este mês que uma pessoa no Texas estava se recuperando da gripe aviária após ser exposta a vacas leiteiras. 16 rebanhos em seis estados Ele parece ter sido infectado após exposição a aves selvagens.

Farrar disse que a cepa A(H5N1) se tornou uma “pandemia animal global”.

Ele acrescentou: “A maior preocupação, claro, é que quando patos, galinhas e depois mamíferos são cada vez mais infectados, este vírus está agora a evoluir e a desenvolver a capacidade de infectar humanos e depois a capacidade de transmitir de um humano para outro”.

Até agora, não há evidências de que o vírus H5N1 esteja se espalhando entre humanos. Mas nas centenas de casos em que humanos foram infectados através do contacto com animais nos últimos 20 anos, “a taxa de mortalidade é extraordinariamente elevada”, disse Farrar, porque os humanos não têm imunidade natural ao vírus.

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De 2003 a 2024, 889 casos e 463 mortes causadas pelo H5N1 foram notificados em todo o mundo em 23 países, de acordo com a Organização Mundial da Saúde, colocando a taxa de letalidade em 52%.

O recente caso de infecção humana nos Estados Unidos após contacto com um mamífero infectado destaca os riscos crescentes. “Quando você se junta ao grupo dos mamíferos, você se aproxima dos humanos”, disse Farrar, alertando que “este vírus está apenas à procura de novos, novos hospedeiros”.

Farrar apelou a uma maior vigilância, dizendo que “é muito importante compreender o número de infecções humanas que ocorrem… porque é aí que ocorre a adaptação”. [of the virus] isso vai acontecer”.

“É trágico dizer isso, mas se eu pegasse o H5N1 e morresse, seria o fim de tudo”, disse ele. “Se você percorrer a comunidade e espalhar para outra pessoa, você inicia o ciclo.”

Disse que estão em curso esforços para desenvolver vacinas e tratamentos para o vírus H5N1 e sublinhou a necessidade de garantir que as autoridades de saúde regionais e nacionais em todo o mundo tenham capacidade para diagnosticar o vírus.

O objectivo é que “se o vírus H5N1 atingir os seres humanos e for transmitido de humano para humano”, disse Farrar, o mundo estará “em posição de responder imediatamente”, apelando ao acesso equitativo a vacinas, tratamentos e diagnósticos. .

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