A SpaceX lançou 60 satélites da Internet Starlink em órbita, com mais programados para lançamento na sexta-feira – Spaceflight Now

Um foguete Falcon 9 sobe no céu enluarado sobre o Cabo Canaveral após decolar às 01h19 EDT (0619 GMT) de quinta-feira. Crédito: Stephen Clark / Spaceflight Now

Outros sessenta satélites Starlink da Internet de propriedade da SpaceX explodiram em um céu de inverno enluarado sobre o Cabo Canaveral a bordo de um lançador Falcon 9 na manhã de quinta-feira, enquanto outro Falcon 9 estava em uma plataforma de lançamento diferente a alguns quilômetros de distância para levantar mais 60 cargas úteis. Do Starlink na sexta-feira .

Nove motores Merlin 1D ganharam vida e enviaram um estrondo pela Costa Espacial da Flórida às 01h19 EST (0619 GMT) de quinta-feira. Os estabilizadores foram lançados para permitir que o foguete Falcon 9 de 229 pés (70 m) subisse da Plataforma 40 na Estação da Força Espacial do Cabo Canaveral.

O sistema de orientação do Falcon 9 direcionou o míssil a nordeste do Cabo Canaveral para se alinhar com a inclinação orbital planejada dos satélites Starlink.

Depois de hipersônico, o Falcon 9 voou para as camadas superiores da atmosfera desorganizada e lançou o propulsor de primeiro estágio de 15 andares em cerca de dois minutos e meio em vôo. O motor do estágio superior foi acionado para continuar acelerando em órbita usando 60 satélites Starlink, enquanto o primeiro estágio – projetado B1060 no estoque de foguete reutilizável da SpaceX – desceu para aterrissar no alvo a bordo do drone SpaceX “Claro que ainda te amo”. aproximadamente 400 milhas (630 quilômetros) no Oceano Atlântico.

A aterrissagem da primeira etapa durante o quinto vôo ao espaço e de volta àquele impulso, quebrou o recorde de mudança mais rápida entre os voos de espaçonaves aprimorados da SpaceX, ultrapassando a marca anterior de 38 dias estabelecida no mês passado.

A última vez que o veículo de reforço voou na missão quinta-feira, 7 de janeiro, com o satélite de comunicações Turksat 5A, há apenas 27 dias.

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O estágio superior do Falcon 9 alcançou a órbita inicial com 60 satélites Starlink cerca de nove minutos após a decolagem na terça-feira, então reacendeu seu motor por um segundo para manobrar uma órbita alvo entre 155 e 180 milhas (250 x 291 km) em altitude.

Sessenta satélites Starlink foram lançados a partir do foguete pouco mais de uma hora após a decolagem, enquanto ele voava sobre o Oceano Pacífico perto da Nova Zelândia.

Com o lançamento de novas estações retransmissoras de banda larga na quinta-feira, a frota Starlink da SpaceX parece ter crescido para mais de 1.000 satélites ativos, de acordo com dados compilados por Jonathan McDowell, astrônomo do Harvard Smithsonian Center for Astrophysics que está monitorando a atividade global de lançamento de satélites.

No total, a empresa lançou 1.085 satélites até agora, incluindo protótipos e espaçonaves que não estão mais em órbita.

Outros 60 satélites Starlink montados em um foguete Falcon 9 aguardam a decolagem da Plataforma 39A, algumas milhas ao norte do Painel 40 no Centro Espacial Kennedy da NASA. Este lançamento foi interrompido por vários dias, dependendo das melhores condições climáticas na área de pouso de reforço offshore no Atlântico.

A SpaceX planejava lançar brevemente foguetes Falcon 9 com menos de cinco horas de intervalo na manhã de quinta-feira, mas a empresa disse na tarde de quarta-feira que a missão da Plataforma 39A seria adiada até sexta-feira às 5:14 am EST (1014 GMT)) “Para permitir mais tempo para verificações antes do lançamento. “

A SpaceX tem plataformas de pouso de mísseis de transatlântico ou navios de aeronaves não tripuladas, implantadas no Oceano Atlântico para duas missões Starlink.

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As duas missões serão o 18º e o 19º voos personalizados do Falcon 9 para a rede Starlink, que a SpaceX constrói para fornecer serviços de Internet de banda larga em todo o mundo. A missão de quinta-feira foi o lançamento do quarto Falcon 9 da SpaceX para este ano, e o vôo do Falcon 9 número 107 no geral desde 2010.

A SpaceX diz que a rede Starlink está fornecendo serviço primário de Internet de baixa latência para usuários nos Estados Unidos, Canadá e Reino Unido por meio de um programa de teste piloto. O serviço comercial começará após a SpaceX ter sua rede inicial de aproximadamente 1584 satélites em órbita, incluindo sobressalentes.

Os satélites Starlink de um quarto de tonelada foram construídos por técnicos e engenheiros da SpaceX em Redmond, Washington.

A massa inicial dos satélites Starlink, incluindo os sessenta que foram lançados na quinta-feira, voam em órbitas com uma inclinação média de 53 graus em relação ao equador. Os novos satélites Starlink abrirão seus painéis solares e ativarão empurradores automáticos de íons de criptônio para alcançar os locais operacionais finais na rede.

Uma vez ligado, ele orbitará 341 milhas, ou 550 quilômetros, para fornecer cobertura de banda larga em quase todo o mundo.

A SpaceX planeja lançar mais satélites Starlink em órbita polar para permitir a cobertura global de clientes navais e de aviação, incluindo militares dos EUA. A empresa recebeu aprovação regulamentar para lançar cerca de 12.000 satélites Starlink.

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