A vida sob a Antártica vive em rochas esmagadas

A vida sob a Antártica vive em rochas esmagadas

Perfuração de água quente do projeto SALSA no Lago Mercer, semelhante ao exemplo usado para perfurar o Lago Whillans.

Perfuração de água quente do projeto SALSA no Lago Mercer, semelhante ao exemplo usado para perfurar o Lago Whillans.
foto: Billy Collins

Você não pode esperar que o Lago Whillans seja o berço da vida, pois é tão frio e fica embaixo تحت 2.500 pés de gelo antártico. Mas, como uma equipe de glaciologistas relatou recentemente, são precisamente essas condições que alimentam os organismos microscópicos, que se alimentam de rocha sob o continente.

Tem uma área de 23 milhas quadradas de Água eu era Descoberto do espaço em 2007 Desde então, tornou-se um recurso essencial para glaciologistas e biólogos interessados ​​em compreender os ecossistemas abaixo da Antártica. Esses ecossistemas são rios e lagos interligados que ficam sob o gelo, cheios de fauna extrema que dispensa o frio e alcatrãoágua Preta. em sWhillans Glacier Lake, os habitantes locais Principalmente bactérias e arquéiasNão é totalmente surpreendente, dada a dureza das circunstâncias. Mas como os seres vivos sobrevivem sem luz solar ou na forma de alimento?? Conforme relatado por uma equipe recente de pesquisadores em A natureza da terra e do meio ambiente, o leito de rocha esmagado libera um enxame de compostos que constituem uma dieta saudável para esses micróbios.

O coletor de núcleo é usado para extrair sedimentos subglaciais na Antártica.

O coletor de núcleo é usado para extrair sedimentos subglaciais na Antártica.
foto: John Briscoe

“Embora o estudo tenha se concentrado em amostras obtidas de um único lago subglacial, as descobertas podem ter implicações muito mais amplas”, disse Beatrice Gill Olivas, principal autora do artigo e glacióloga da Universidade de Bristol, na Inglaterra, em uma das universidades. Comunicado de imprensa. “O lago subglacial Whillans é parte de um grande sistema hidrológico interconectado, então a erosão a montante pode representar uma fonte potencial de compostos biologicamente importantes para esses e outros lagos dentro do sistema que podem abrigar comunidades prósperas de vida microbiana.”

organismos vivos em Lake Whillans não era apenas ser; Pesquisas anteriores mostraram que Continha uma abundância de nutrientes a serem peneirados, tanto que O lago foi introduzido 54 vezes A quantidade de carbono necessária para sustentar a vida no corpo d’água adjacente. Sem qualquer luz do sol para falar, Times anteriores Eu sugeri, nutrientes – são nitrogênio, ferro e enxofre, e compostos de carbono – eles podem ser derivados de sedimentos de lagos.

para ausência Um pilão e almofariz subglacial, a equipe extraiu núcleos de sedimentos do fundo do lago usando uma broca e os instalou em um ambiente de laboratório, na esperança de induzir sedimentos o mesmo tipo de reações químicas de que participam sob a Antártica. Eles esmagaram o sedimento e o embeberam em água fria e pobre em oxigênio. A equipe de Gil Olivas descobriu que sedimento pode economizar 25% de metano exigido por micróbios dependentes de compostos, bem como Amônio, do qual muitos organismos na água podem extrair energia. Na verdade, um único evento de cracking massivo pode economizar 120%. Eles disseram que a quantidade necessária de amônio. As sessões de craqueamento também deram origem ao dióxido de carbono e ao hidrogênio, os últimos dos quais são عبارة Uma parte essencial da dieta microbiana.

As implicações para isso não são apenas terrestres (erm, grátis). A água sob a Antártica é um agente bem-vindo para os cientistas planetários Na esperança de resolver quebra-cabeças de luas geladas como Júpiter Europa e Saturno Enceladus, que pode ter oceanos abaixo dele Crostas de gelo onde Podem existir compostos semelhantes.

Uma imagem em luz visível de Enceladus tirada pela espaçonave Cassini em 2015.

Uma imagem em luz visível de Enceladus tirada pela espaçonave Cassini em 2015.
foto: NASA

Mais: os cientistas encontram vida inexplicada a 800 metros sob a plataforma de gelo da Antártica

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