Ajuda aos refugiados palestinos Hussein diz que Washington apelou a Ottawa para não abandonar a UNRWA

Ajuda aos refugiados palestinos  Hussein diz que Washington apelou a Ottawa para não abandonar a UNRWA

(Ottawa) O embaixador dos EUA nas Nações Unidas apelou ao Canadá no mês passado para continuar a financiar a agência da ONU que ajuda os palestinianos, disse o Ministro do Desenvolvimento Internacional, Ahmed Hussein.


Em Janeiro passado, o Canadá foi um dos 16 países que suspenderam o financiamento à Agência das Nações Unidas de Assistência e Obras para os Refugiados da Palestina no Próximo Oriente (“UNRWA”). Posteriormente, Israel confirmou que dez funcionários de agências da ONU participaram nos ataques do Hamas em território israelita em 7 de Outubro.

Mas no início deste mês, o Ministro Hussein anunciou que Otava iria finalmente efectuar o pagamento programado para Abril à UNRWA, depois de o Canadá ter obtido acesso a um relatório intercalar sobre as alegações israelitas.

Esta decisão ocorreu cerca de duas semanas após uma reunião entre o Ministro Hussein e a enviada dos EUA às Nações Unidas, Linda Thomas-Greenfield. O ministro canadense diz que o embaixador americano na época instou Ottawa “a não se retirar da UNRWA”.

Fotografia de Andrew Kelly, Reuters

Linda Thomas-Greenfield, enviada dos EUA às Nações Unidas

A ministra disse numa entrevista recente ao jornal La Canadien Presse: “Ela apelou-nos para continuarmos a cooperação com a UNRWA e fornecer-lhe o apoio de que necessita, em agradecimento pela tábua de salvação que a UNRWA proporciona aos palestinianos”.

Não foi possível obter comentários das autoridades americanas sobre as declarações do Ministro Hussein.

Os Estados Unidos têm sido um importante doador da UNRWA durante muitos anos. Washington pagou 343 milhões de dólares à agência em 2022. Mas após as alegações israelitas, os americanos retiraram o seu financiamento em 26 de janeiro.

Hussain diz que o Canadá tomou a decisão de avançar com os 25 milhões de dólares, devidos em Abril, devido às reformas e ao aumento da responsabilização dentro da agência.

Disse também que esta decisão foi tomada porque a crise humanitária na Faixa de Gaza piora a cada dia e há uma necessidade urgente de ajuda humanitária. O Sr. Hussein explicou que a UNRWA é a “espinha dorsal” da ajuda na região.

A União Europeia, a Austrália, a Suécia, a Finlândia e a Islândia também restauraram pelo menos parte do seu financiamento à UNRWA, mas muitos dos seus maiores doadores, incluindo os Estados Unidos, ainda não o fizeram.

Na terça-feira, a Alemanha prometeu novos financiamentos para o trabalho da agência na Jordânia, no Líbano, na Síria e na Cisjordânia, mas a sua ajuda à UNRWA em Gaza continua suspensa.

Na semana passada, os Estados Unidos prolongaram a suspensão do financiamento por pelo menos mais um ano, depois de o Congresso ter aprovado um pacote de despesas que ajudou a evitar um “desligamento” do governo dos EUA. Os republicanos defenderam a medida de corte da ajuda.

A Casa Branca disse, em princípio, que apoia o trabalho da UNRWA. Em meados de fevereiro, a administração do presidente Joe Biden indicou que estava em discussões com aliados para manter o fluxo de ajuda humanitária.

“A situação é frustrante”

Hussein disse que Ottawa está cada vez mais preocupada com “a falta de acesso suficiente” para levar ajuda à Faixa de Gaza, especialmente no norte, onde as autoridades dizem que a fome é iminente.

Fotografia de Mahmoud Issa, arquivo da Reuters

Os palestinianos reúnem-se para receber ajuda fora de um armazém da UNRWA, enquanto os habitantes de Gaza enfrentam a fome iminente.

Ele disse que levantou a necessidade de mais pontos de entrada no território com o embaixador de Israel no Canadá, como a ministra das Relações Exteriores, Melanie Jolie, e o primeiro-ministro, Justin Trudeau, fizeram com outras autoridades israelenses.

O Ministro Hussein acrescentou que a situação é “extremamente frustrante” para os grupos humanitários e para o Canadá, observando que o número de camiões que passaram durante os meses de Janeiro e Fevereiro foi inferior ao que passaram em Novembro e Dezembro.

A UNRWA afirmou que nos primeiros 23 dias de Março, uma média de 157 camiões de ajuda entraram diariamente em Gaza – muito aquém da meta de 500 camiões.

Entretanto, o Canadá e os seus parceiros começaram a financiar lançamentos aéreos de ajuda no início de Março.

A Força Aérea Jordaniana lidera esta iniciativa, que inclui contribuições canadenses na forma de alimentos, suprimentos médicos, cobertores e roupas de inverno, além de 300 pára-quedas.

O Canadá também está a trabalhar com parceiros internacionais para prestar assistência no estabelecimento de um “porto temporário” que os Estados Unidos estão a ajudar a construir. O presidente Biden anunciou o projeto em seu discurso sobre o estado da União no início deste mês.

O Ministro Hussein salientou que os lançamentos aéreos e as rotas marítimas não constituem uma alternativa ao transporte de ajuda através das fronteiras terrestres.

“A situação humanitária é extremamente terrível. Em partes de Gaza, enfrentamos o risco de fome em massa e de condições semelhantes às da fome.”

O Canadá também continua a exigir um cessar-fogo humanitário e a libertação de todos os reféns israelitas detidos pelo Hamas.

Com informações da Associated Press.

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