Animais ‘mudam de forma’ em resposta às mudanças climáticas

Animais 'mudam de forma' em resposta às mudanças climáticas
Sarah Riding, pesquisadora da Deakin University na Austrália e uma das autoras da pesquisa disse: Foi publicado na terça-feira na revista Trends in Ecology & Evolution.

As maiores mudanças no tamanho do apêndice nos mais de 30 animais que eles examinaram na revisão ocorreram entre algumas espécies de papagaios australianos, que viram o tamanho do bico aumentar em 4% a 10% em média desde 1871.

“Isso significa que os animais estão evoluindo, mas não significa necessariamente que eles estejam se adaptando às mudanças climáticas. Podemos ver que algumas espécies cresceram em excesso ainda, mas não sabemos se serão capazes de acompanhar a crise climática “, disse Reading por e-mail. piorando

“Também não sabemos se essas mudanças de forma realmente ajudam a sobrevivência (e, portanto, são benéficas) ou não. Esse fenômeno de mudança de forma não deve ser visto como positivo, mas é preocupante que as mudanças climáticas estejam levando os animais a evoluírem como tais. um período de tempo relativamente curto. ”

Ela disse que as mudanças são pequenas e improváveis ​​de serem imediatamente perceptíveis, mas podem ser “funcionalmente significativas”.

Embora o aquecimento climático tenha sido um “argumento convincente” como força motriz por trás dessas mudanças na forma, o estudo disse que é difícil “provar a causa com confiança”, dados os efeitos multifacetados das mudanças climáticas no meio ambiente.

Corpos menores, apêndices maiores

O estudo observou que indivíduos em climas mais quentes dentro de espécies animais têm membros maiores, como asas e bicos – um padrão conhecido como regra de Allen, com uma área de superfície maior que permite aos animais controlar sua temperatura com mais facilidade.

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Ao mesmo tempo, os volumes corporais tendem a diminuir, porque corpos menores retêm menos calor.

Nos Estados Unidos, um estudo recente Das 70.716 aves migratórias que representam 52 espécies, mostrou-se menor nas últimas quatro décadas e maior envergadura. Todos os pássaros morreram quando esbarraram em prédios altos em Chicago durante a migração e foram coletados pelo Field Museum da cidade.

“Ambos os estudos observam como os animais respondem às mudanças climáticas, alterando sua área de superfície em relação ao volume”, explicou Riding.

Embora a maioria das pesquisas sobre mudanças morfológicas ao longo do tempo tenham se concentrado em pássaros, o jornal observou que musaranhos e morcegos aumentaram o tamanho de suas orelhas, cauda, ​​pernas e asas.

Ela disse que mais pesquisas são necessárias em diferentes espécies e em diferentes ecossistemas para determinar a extensão do fenômeno e pode ajudar a prever quais espécies podem mudar de forma no futuro.

“Estudos anteriores mostraram casos em que ocorre uma mudança conformacional, mas eles se concentraram em espécies ou grupos individuais. Nosso artigo de revisão combina todos esses casos para mostrar o quão prevalente é esse fenômeno”, disse Riding.

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