Antiga forma de cunhagem europeia: anéis de bronze, nervuras e lâminas

Antiga forma de cunhagem europeia: anéis de bronze, nervuras e lâminas

O mundo moderno é movido por um fluxo constante de dinheiro que tem suas raízes em moedas iniciais mais simples, que foram pioneiras em níveis regionais por povos antigos.

Alguns arqueólogos acreditam ter dado um exemplo muito antigo de dinheiro mercadoria na Europa, que foi usado cerca de 3.500 anos atrás durante a Idade do Bronze, com os cultos tomando a forma de anéis de bronze, costelas e lâminas de machado. Frequentemente, nessa época, as pessoas enterravam grupos desses elementos onipresentes, deixando uma riqueza de “tesouros” espalhados por todo o continente europeu.

em Um estudo publicado na quarta-feira Em PLOS ONE, Maikel Kuijpers, Professor Associado de Pré-História Europeia na Universidade de Leiden na Holanda, e Kataleen N. Popa, que era pesquisadora de pós-doutorado lá, comparou os pesos de mais de 5.000 anéis, costelas e lâminas da Idade do Bronze, obtidos de A partir de 100 pilhas contendo cinco ou mais elementos.

Os resultados revelaram que 70 por cento dos anéis eram quase tão massivos – uma média de 7 onças – que não seriam distinguidos se fossem pesados ​​à mão. Embora as costelas e lâminas dos machados não sejam completamente uniformes, o estudo concluiu que os artefatos são semelhantes o suficiente para demonstrar “o desenvolvimento inicial da moeda-mercadoria pré-histórica na Europa Central”.

“É uma padronização muito clara”, disse o Dr. Kuijpers.

Enquanto outros pesquisadores questionaram algumas de suas conclusões, eles concordam que o estudo acrescentou ao nosso conhecimento sobre as atividades econômicas dos povos antigos.

À medida que a ferraria de bronze se espalhou pela Europa, esses anéis, costelas e lâminas de machado foram fundidos para fins funcionais – como joias e ferramentas – talvez não relacionados ao dinheiro. Alguns elementos no conjunto de dados podem ter mantido papéis estritamente utilitários ou decorativos porque seus pesos estavam bem acima da média calculada.

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Mas os pesos comparáveis ​​de uma grande parte dos artefatos “não deixam dúvidas de que os anéis e costelas pelo menos correspondem à definição de dinheiro mercadoria”, escrevem os autores. Os itens de bronze refletem formas de moedas baseadas em ferramentas, conhecidas como dinheiro do pote, que foram descobertas em outros lugares, como Faca e pá de dinheiro É encontrado na China e Pá asteca e capital É encontrado na América Central.

“Temos exemplos em outras regiões do mundo onde você parece ter esse tipo de desenvolvimento semelhante”, disse o Dr. Kuijpers, “onde um instrumento prático se transforma em dinheiro de instrumento e, em seguida, em dinheiro de mercadoria.”

Uma das principais inovações do bronze foi a capacidade de fazer cópias fundindo o metal em moldes. O estudo especula que essas cópias quase idênticas levaram, ao longo do tempo, ao surgimento de um conceito abstrato de peso, que lançou a base mental para a invenção de ferramentas e técnicas de pesagem que surgiram na Europa séculos depois, na Idade do Bronze e Idade do Ferro.

Nicola Elongo, arqueólogo pré-histórico da George August University em Göttingen, Alemanha, disse que o estudo fez “uma contribuição importante para entender como o dinheiro inicial funcionava”, mas havia uma explicação menos sofisticada de como essas coisas unificadoras aconteceram.

“Como os autores reconhecem, a regularidade de suas amostras pode ser explicada simplesmente imaginando que os objetos em seus conjuntos de dados foram moldados por um número limitado de modelos, ou que os próprios blocos têm uma forma uniforme”, disse o Dr. Ilongo.

Além disso, ele acrescentou, os povos antigos podem ter contado essa moeda da maneira que contamos as moedas hoje, em vez de se concentrar no peso.

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“Simplesmente, você não precisa de um sistema de pesagem para poder usar os metais – ou qualquer outra mercadoria – por dinheiro”, disse ele, acrescentando que muitos outros itens menos duráveis ​​podem ter sido usados ​​como dinheiro antes desses itens de bronze.

Os autores objetam que “o peso importa” porque “há indicações de que, para algumas espécies de organismos, um esforço deliberado foi feito para atingir um intervalo de peso específico.”

Barry Molloy, professor associado de arqueologia na University College Dublin, que não esteve envolvido no estudo, observou que “há muito se suspeitava que sistemas de pesos e medidas estavam em uso na Idade do Bronze na Europa”.

“A busca foi por uma escala precisa, como é encontrada no sudoeste da Ásia e no Mediterrâneo”, disse o Dr. Molloy. “Embora este artigo não demonstre a existência de tal sistema coerente, ele fornece insights importantes sobre como os próprios antigos na Europa lidaram com essas questões pragmaticamente antes do desenvolvimento de sistemas formais de pesagem na Idade do Ferro.”

Embora o Dr. Ilongo discordasse de alguns dos métodos dos pesquisadores, ele também saudou o estudo como “uma tentativa maravilhosa de quebrar um dos tabus mais antigos e consistentes da arqueologia pré-histórica, de que as sociedades” primitivas “não têm uma economia comercial adequada”.

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