As bactérias mudam de lado e passam de presas a predadores

As bactérias mudam de lado e passam de presas a predadores

Porque sim, existem predadores e presas entre as bactérias! Como em tudo no mundo vivo, existem cadeias alimentares em organismos unicelulares. E este universo invisível aos nossos olhos é muito diversificado.

Ciência, QED

58 minutos

A predação bacteriana é difícil de estudar

Devemos imaginar que, extrapolando os dados que temos atualmente, a biodiversidade bacteriana poderia atingir 1 bilião de espécies, mas estudá-las continua a ser difícil. Sabemos muito pouco sobre estas cadeias alimentares – e, portanto, sobre quem come quem – e até agora concentrámo-nos em classificá-las de forma um tanto arbitrária.

Maria Vas É pesquisador do Centro Nacional de Pesquisa Científica em Microbiologia da Universidade de Montpellier: “Porque entre as bactérias é difícil isolar e trabalhar com bactérias rotuladas como predadoras. Sabemos relativamente pouco sobre elas e trabalhar com elas em laboratório é tecnicamente desafiador. Portanto, havia relativamente pouco conhecimento, mas mesmo assim, “agora atribuímos classes a essas bactérias. Havia as bactérias que eram predadoras e depois aquelas que eram suas presas. Assim, se fizermos uma analogia com os animais, o mesmo ocorre no sentido de que classificamos o leão como predador e a gazela como presa. O que estávamos tentando fazer era conduzir experimentos onde pudéssemos tentar entender como as bactérias predadoras se tornaram predadoras e se comportaram como predadoras. Concretamente, como procurava a sua presa, como se aproximava dela, como a matava e como posteriormente recuperava nutrientes, e como a presa, por outro lado, tentava escapar ou proteger-se fisicamente, em grupo ou individualmente, dos predadores .

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A abordagem experimental deste pesquisador foi de certa forma modelada no cientista animal. O objetivo é observar como as bactérias vivem juntas e se organizam em uma comunidade. Neste caso as duas espécies que aqui nos interessam são presas muito comuns Pseudo brilhante E predador: Mucorococcus xanthus.

Para estudar esta predação, devemos primeiro “cultivar” as bactérias separadamente e depois agrupá-las, esperando, por assim dizer, que uma coma a outra. Você então tem que reproduzir e repetir os experimentos – geralmente pelo menos 3 vezes em biologia. É aqui que tudo fica complicado… Então Mary Vass conduziu os dois primeiros experimentos de predação, combinando um e outro, que deram resultados idênticos. Aí você sai para outro cargo e outro pesquisador assume a manipulação – isso é muito comum, mas aqui nada acontece como planejado!

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Ligeira modificação no protocolo devido ao tráfego de bancada

As bactérias predatórias desapareceram e as presas cresceram bem. Portanto, os pesquisadores estão tentando entender se há diferenças em seu protocolo. Eles reconstruíram a história – repetindo a manipulação juntos por meio de vídeo remoto e encontraram uma discrepância aparentemente trivial: o segundo pesquisador deixou a presa na beirada da bancada por 24 horas, em temperatura ambiente, em vez dos habituais 32 graus Celsius… porque havia simplesmente não havia mais espaço na incubadora.

“Rimos um pouco quando dissemos a nós mesmos: 'É muito provável que não seja o caso, mas continuaremos tentando descobrir se a temperatura na qual estamos cultivando nossas bactérias está correta antes mesmo de colocá-las na presença'. de bactérias.' “Bactérias predatórias poderiam explicar nossos resultados muito diferentes. Escrevemos um protocolo para fazer essa pergunta. Mudamos a pergunta de pesquisa e repetimos o experimento. A 32 graus, Myxococcus xanthus é o predador: ele mata e se alimenta de Pseudomonas. Quando Pseudomonas cresce em 22 graus, antes mesmo de colocá-la na presença do mixococo a 32 graus, já que essa reação sempre ocorre a 32 graus, bom, a pseudomonas elimina completamente o que estava antes do seu predador, mata-o completamente, e não há células detectáveis”. nós, o Myxococcus xanthus Não apenas os mata, mas eles se alimentam de seus nutrientes e podem se reproduzir. A combinação de matar e alimentar-se de suas vítimas é a predação.”Maria Vasprimeiro autor de Está bem.

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Imagine um cervo que é caçado pela manhã e à noite vai caçar um leão. Esta é a primeira vez que uma inversão tão completa da cadeia alimentar foi demonstrada devido a uma simples mudança de temperatura, e não apenas no mundo microbiano, mas em todo o mundo vivo – e tudo por causa de um engarrafamento para o mundo. . Banco! Coincidência, meu amor!

Há também o início de uma explicação biológica: à temperatura ambiente, Pseudo Óptico Ele secreta moléculas tóxicas em seu ambiente. A questão que agora se coloca é a natureza destes materiais – mas numa escala maior, Os resultados deste novo estudo são publicados na Plos One Eles tendem a desafiar esta visão fragmentada das categorias bacterianas de presas ou predadores e até mesmo a mudar a nossa visão do que é a predação no mundo microbiano.

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