As perguntas perenes sobre Marte estão começando a ser respondidas

As perguntas perenes sobre Marte estão começando a ser respondidas

Rovers e veículos em órbita que estudam Marte têm a tarefa de responder a perguntas persistentes que ainda persistem sobre o planeta vermelho, décadas depois que a NASA enviou suas primeiras missões ao mundo.

por que isso Importa: Uma nova espaçonave enviada recentemente a Marte ajudará a NASA e outras agências espaciais a fechar as lacunas de conhecimento e trazê-las mais perto do que nunca para ver se o mundo um dia terá vida.

  • Mas responder a perguntas sobre o passado de Marte e seu potencial de vida provavelmente exigirá mais espaçonaves e possivelmente até missões humanas para resolver.

Líder de notícias: uma um estudo Uma publicação deste mês sugere que grande parte da água de Marte pode ter sido absorvida pela Terra, e não perdida no espaço, como os cientistas acreditavam há décadas.

  • Graças a esse novo estudo, os cientistas puderam começar a comparar a geologia do planeta com o que sabem sobre como sua atmosfera foi perdida e a traçar um quadro mais claro de por que o mundo é agora o mundo árido que vemos hoje.

Sim mas: Nem todas as perguntas sobre Marte podem ser respondidas rapidamente com os dados atuais.

  • Talvez a questão mais urgente esteja se levantando há séculos: a vida já existiu O planeta vermelho?
  • A NASA está arranhando a superfície para responder a essa pergunta com sua sonda itinerante – a primeira missão dedicada à busca de vidas passadas em Marte – que chegou a Marte em fevereiro.
  • Mesmo aquele veículo espacial provavelmente não será capaz de encontrar sinais de vida por conta própria. Espera-se que o Perseverance armazene amostras temporariamente de volta à Terra em uma missão futura que permitirá aos cientistas usar ferramentas de alta potência para analisar as amostras.
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As grandes questões: Embora os cientistas saibam que Marte era habitável – pelo menos para a vida microbiana – não está claro se o ambiente pode suportar a vida diversa e abundante como a vemos na Terra.

  • Embora o planeta contenha lagos e rios, os pesquisadores não sabem exatamente o quão quente é o planeta.
  • “Há muitas coisas básicas que ainda não sabemos, como a temperatura do antigo Marte ou quão úmido era? Era um mundo frio, árido, gelado ou era um planeta deserto muito mais quente e úmido?” O cientista planetário da Purdue University Brioni Horgan me contou.

Rovers neste planeta Eles também descobriram que o mundo está repleto de rochas em camadas, mas ninguém sabe ao certo como elas se formaram.

  • O melhor palpite dos cientistas no momento é que essas camadas se formaram por meio da erosão, vento, água e gelo. Mas não vemos camadas de rocha como esta na Terra porque são destruídas por placas tectônicas que não existem em Marte ”, acrescentou Horgan.

O enredo: Enviar rovers e aeronaves de pouso a Marte complicou a compreensão dos cientistas sobre o planeta vermelho.

  • “Quando você tem apenas um ponto de dados, é fácil criar um modelo que se ajuste a esse ponto de dados, mas quando você tem 50 pontos de dados, é muito difícil encontrar o modelo certo que se ajuste a esses dados”, ele me diz.

Qual é o próximo: As missões humanas ao planeta vermelho podem um dia ajudar a resolver a discrepância entre os dados transmitidos da espaçonave em órbita e os dados coletados da Terra.

  • Especialistas dizem que a presença de pessoas em Marte permitiria aos cientistas viajar facilmente para outras partes do planeta em busca de rochas interessantes sem o planejamento e suposições que entram no rover rover.
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