ASC lança concurso para purificar a água da lua

ASC lança concurso para purificar a água da lua

MONTREAL – A Agência Espacial Canadense (CSA) está lançando uma competição que visa desenvolver tecnologias para purificar a água lunar.

Os inovadores canadenses são convidados a participar do Desafio Aqualunar para encontrar maneiras de eliminar os poluentes encontrados na água lunar.

Segundo a ASC, as inovações poderiam melhorar as tecnologias de purificação de água na Terra, mas também poderiam ser usadas para preparar missões de exploração do espaço profundo, como as do programa Artemis.

“Nosso objetivo é purificar a água na Lua. No entanto, esses poluentes também estão presentes em alguns processos industriais aqui na Terra. Portanto, a ideia é matar dois coelhos com uma cajadada só e depois usar o desenvolvimento de tecnologias espaciais para contribuir idealmente para resolver problemas comuns na Terra”, resumiu Mathieu Giguere, Diretor de Planejamento, Mobilização e Inovação da ASC.

Preparando missões de habitação espacial

As missões do programa Artemis visam enviar um homem e uma mulher à Lua até 2025, com o objetivo de enviar astronautas a Marte.

Para que os humanos se estabeleçam por um determinado período de tempo na Lua ou em Marte, devemos ser capazes de purificar a água, para cultivar alimentos, mas também para produzir oxigénio e combustível para foguetes.

“Para fazer propelentes, eletrolisamos a água, que produz oxigênio e hidrogênio”, resumiu Mathieu Giguere.

Água lunar poluída

A NASA realizou várias missões para determinar se a Lua contém água. Uma dessas missões, realizada há cerca de quinze anos, envolveu a queda de uma sonda de duas toneladas em uma área permanentemente escura de uma cratera lunar.

A NASA então observou a nuvem de poeira que emanava dela. “Havia presença de água, mas também havia presença de grandes poluentes como sulfeto de hidrogênio, amônia, monóxido de carbono e outros”, explicou Matthew Giguere.

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Ele acrescentou: “Esta é a única missão que comprovou com muita precisão a presença de poluentes”.» Na água da lua.

Quatro gols

Os inovadores canadianos têm até 8 de abril para apresentar o seu conceito e têm a oportunidade de participar no Aqualunaire Challenge, um projeto de colaboração internacional entre o Reino Unido e o Canadá.

Em nota à imprensa, a ASC listou quatro objetivos para o Desafio Aqualunaire.

A tecnologia apresentada para a competição deve “remover contaminantes da água extraída do regolito lunar (solo) para produzir água utilizável ou propelente”.

Também irá “reduzir o consumo de energia durante o processo de purificação da água e a necessidade de reabastecer água e combustível, entre outras coisas”.

Por fim, a inovação deverá permitir “separar contaminantes e criar subprodutos para apoiar a sobrevivência humana na Lua”.

“A competição é voltada para inovadores canadenses. Portanto, sejam eles empresas ou organizações sem fins lucrativos, sejam indivíduos ou grupos de pesquisa, ela está realmente aberta a todos os canadenses”, disse o Sr. Giguere.

O total de bolsas concedidas para todas as etapas do desafio pode chegar a um milhão de dólares.

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