Avi Loeb e a loteria interestelar

Avi Loeb e a loteria interestelar

Exceto em casos raros, não jogo na loteria. Como muitos de vocês, considero as loterias estatais um imposto pago apenas por pessoas que não sabem fazer contas. Isso é meio arrogante vindo de um cara que escolheu estudar biologia em vez de engenharia, especificamente porque é ruim em matemática, mas eu sei o suficiente para saber que as probabilidades nunca estão a seu favor e que prefiro gastar meu dinheiro apenas nisso. então alguma coisa.

Mas comecei a sentir que, ao contrário de mim e de muitos outros, era um professor de Harvard Avi Loeb Ele pode ser um fã de jogar na loteria. Isso não significa cavar. longe disso. Na verdade, admito prontamente que o físico que ocupa uma cátedra em Harvard e trabalha em astrofísica sabe muito mais sobre matemática do que eu. Mas dadas as notícias recentes de que a Terra poderia tratar os dois Quase acidentes E Golpes diretos Dos visitantes interestelares, começo a pensar que posso estar olhando para a loteria ao contrário.

Possibilidades estranhas

Quando alguém me desafia sobre a posição do “imposto sobre números infinitos” – e aqui corro o risco de expor as minhas fracas capacidades matemáticas – explico a minha posição da seguinte forma: Para expressar A probabilidade de ganhar a Powerball é de 1 em 300 milhões Como número decimal, você deve escrever muitos zeros antes de começar a escrever qualquer outro número. Na minha opinião, um número com oito zeros após a vírgula é indistinguível de zero, o que me dá certeza de que é impossível ganhar na loteria. QED.

Mas o amante da loteria inevitavelmente chora. “Este número pode ser pequeno, mas definitivamente não é zero! Alguém tem que ganhar, e poderia muito bem ser eu.” Embora seja claramente falso que “alguém tem que ganhar” – muitos sorteios de loteria não resultam em vencedores – o … Pessoas carregando cheques grandes provam que as pessoas estão Fazer Vitórias. Isso é intrigante para mim, porque se minha posição de que 0,0000000033 é igual a zero fosse verdadeira, ninguém jamais venceria. Xeque-mate, infiel.

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Mas o que a loteria tem a ver com o Avi Loop? Caso você não saiba, Avi Loeb é físico de plasma por formação, e seu trabalho anterior antes de passar para o departamento de astronomia de Harvard foi no Instituto de Estudos Avançados de Princeton – o local onde Einstein trabalhou. Ele escreveu mais de mil artigos de pesquisa e oito livros. O cara claramente não é desleixado no departamento de ciências.

No entanto, ele tem o hábito de fazer declarações sobre a vida extraterrestre e civilizações tecnológicas que muitos outros cientistas parecem ressentir-se, considerando-as sensacionalistas e que chamam a atenção. A crítica é compreensível do ponto de vista de que “afirmações extraordinárias requerem provas extraordinárias”. Quando 'Oumuamua explodiu no interior do sistema solar em 2017, Loeb especulou Que o pedaço de detritos cósmicos poderia ser uma sonda espacial de uma civilização extra-solar, projetada para captar sinais de sondas menores enviadas à Terra anteriormente, e que as sondas menores podem estar ligadas a fenômenos atmosféricos não identificados (UAP).

Cinzas de carvão interestelar

Mais recentemente, Loeb e seus colegas empreenderam uma expedição ao Oceano Pacífico ao largo de Papua Nova Guiné para chegar ao local de um possível impacto de meteorito interestelar, apelidado de IM1, e Partes dele foram recuperadas do fundo do oceano. A análise isotópica dos glóbulos revelou que alguns contêm isótopos de ferro em proporções diferentes daquelas encontradas no sistema solar interno, e alguns são mais antigos que o próprio sistema solar, sendo que ambos suportam a origem extra-solar do meteorito. Mas isto não é decisivo. Há evidências disso Pelotas são apenas cinzas volantes de carvão De navios a vapor movidos a carvão, mas novamente, lubrificante Análise adicional de amostras padrão de cinzas volantes de carvão Ele diz que não.

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Loeb não parece afirmar diretamente que o IM1 era um artefato tecnológico de uma civilização extraterrestre, pelo menos não consegui encontrá-lo – embora ele tenha feito muitas entrevistas, então é muito provável que o tenha feito. Independentemente disso, a implicação é que ele acredita que tanto o IM1 como o Oumuamua são tais objetos, e que justificam uma investigação séria sobre a natureza dos objetos interestelares, e para este propósito ele co-fundou o Centro Projeto Galileu, uma busca internacional por evidências físicas de civilizações técnicas extraterrestres. E é aqui que chegamos à loteria cósmica que acho que Avi Loeb está jogando.

em Artigo 2023 O que dá uma visão geral do projeto Galileu, Loeb e o cofundador do projeto, Frank Laoukian, argumentam que a chance de encontrar uma civilização tecnológica com aproximadamente o mesmo nível de sofisticação que a nossa nas selvas da galáxia é muito pequena, cerca de uma parte em 100. milhões, que é a razão entre a idade da nossa comunidade científica e a idade das estrelas mais antigas da nossa galáxia. Portanto, procurar as assinaturas tecnológicas de uma civilização existente pode ser uma tarefa tola, mas é três vezes mais provável do que ganhar a Powerball.

Cinco por bilhão (ou quatro)

E se uma civilização como a nossa evoluísse muito antes de nós? É possível que, em algum momento de seu desenvolvimento, eles tivessem o desejo de explorar sua parte da galáxia e descobrissem como lançar coisas no espaço, talvez passando por outros planetas em seu sistema a caminho do vazio. É impossível dizer que algo assim não poderia acontecer, porque já fizemos isso cinco vezes: ambas com a sonda Pioneer, as duas espaçonaves Voyager e a New Horizons, que ainda não alcançou o espaço interestelar, mas está a caminho .

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E aqui está a parte importante: o nosso planeta levou apenas quatro mil milhões de anos para desenvolver vida que pudesse gerir o truque de enviar coisas para o espaço interestelar. A Via Láctea tem cerca de 13,6 mil milhões de anos, o que significa que se assumirmos a mesma taxa de evolução, houve mais de quatro ciclos completos de evolução espalhados por talvez 400 mil milhões de estrelas e pelo menos esse mesmo número de planetas. Se apenas uma pequena fração desses planetas captasse a coceira interestelar e desenvolvesse os meios para arranhá-la, a galáxia poderia estar positivamente repleta de relíquias tecnológicas de civilizações há muito mortas. Afinal, as minúsculas sondas da Voyager viajarão cerca de um décimo da distância até à Galáxia de Andrómeda dentro de mais quatro mil milhões de anos, assumindo que não colidirão com nada no caminho. Se a humanidade conseguir descobrir como ampliar dramaticamente a sua pegada em apenas dois ciclos de desenvolvimento tecnológico, imagine o que nos espera.

Esta é a loteria húngara que acho que Avi Loeb está jogando. Ele sabe que, se o fizemos, provavelmente outra pessoa também o fez, e acredita que as probabilidades de encontrar provas disso estão em grande parte a nosso favor, se fizermos o nosso melhor para procurar no lugar certo. Como se costuma dizer sobre a loteria real: “Você não pode ganhar se não jogar”, e com um jackpot desse tamanho, Avi Loeb parece pronto para comprar bilhetes de loteria húngara como um louco.

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